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La molécule qui détermine le destin des cellules sanguines

Des scientifiques ont découvert un groupe de molécules qui contrôle les quantités et types de globules présents dans le corps humain. Une défaillance au niveau de ce dispositif est souvent à l'origine de leucémies et d'autres maladies. Les chercheurs espèrent que leur découverte permettra de mieux comprendre les processus intracellulaires qui peuvent entraîner un cancer.  [...] Dans le cadre de l'étude actuelle, les chercheurs du laboratoire européen de biologie moléculaire (EMBL) et l'université de Lund (Suède) ont étudié ce qui se passe lorsque la voie Wingless est trop active dans les cellules souches de sang des souris. Leurs résultats sont publiés dans le dernier numéro de Nature Immunology.  [...]

Une bactérie intestinale mangeuse de cholestérol

Une équipe française vient d'identifier une bactérie présente dans l'intestin humain capable de dégrader le cholestérol, le transformant en une molécule non assimilable. Cette activité avait été repérée depuis longtemps mais les scientifiques ont enfin découvert qui elle était.  [...] Tapie dans le colon, au milieu de milliers de milliards de congénères qui nous aident à digérer, cette bactérie transforme le cholestérol en coprostanol, une molécule que l'intestin n'assimile pas et qui est évacuée dans les selles. Une équipe du laboratoire d'Ecologie et Physiologie du Système Digestif (Inra, Jouy-en-Josas), vient de lui donner un nom. Bacteroides dorei.  [...]

Génétique : le peuple Bajau s'est adapté à la plongée

Des scientifiques ont découvert la première preuve d'une adaptation génétique de l'être humain à la plongée en profondeur, à savoir le développement exceptionnel de la rate du peuple Bajau en Indonésie, selon une étude publiée jeudi dans la revue Cell.  [...] Intriguée par de telles aptitudes, la scientifique américaine Melissa Ilardo s'est demandé s'ils avaient subi une modification génétique pour être en mesure de rester sous l'eau beaucoup plus longtemps que les autres humains. Elle a passé plusieurs mois en Indonésie auprès des Bajau et d'un autre peuple qui ne plonge pas, les Saluan.  [...]

Le lait maternel regorge de molécules anti-inflammatoires

En procédant par une technique détaillée de profilage, l'équipe a pu identifier des molécules dénommées SPM ( Specialized Pro-resolving mediators molecules ) dans le lait maternel. Elle a découvert que chacune de ces molécules était capable de faire régresser les réactions inflammatoires et de stimuler le système immunitaire.  [...] L'équipe a ensuite testé les échantillons de lait humain provenant de femmes souffrant de mastite, une douloureuse infection inflammatoire du tissu mammaire. Ils ont découvert que le niveau de molécules SPM était à un bien plus faible niveau que dans le lait maternel ordinaire et que ses propriétés anti-inflammatoires ne parvenaient pas à réduire l'infection au niveau précédemment constaté.  [...]

L'Homme de Néandertal aussi avait des tumeurs

Les scientifiques ont alors découvert de multiples objets datant de plus de 100.000 ans, comme des outils, des os animaux et de nombreux ossements humains.  [...] Ce travail colossal a été récompensé, car les scientifiques ont pu observer la plus vieille trace de tumeur de l'humanité, une dysplasie fibreuse des os. Cette maladie se caractérise par le développement anormal de tissu fibreux à l'intérieur des os.  [...]

Un remède contre les tumeurs au cerveau? chez la souris

Des scientifiques ont découvert une molécule, la 5-azacytidine, capable d'éliminer une tumeur cérébrale chez la souris. Ils veulent maintenant tester son efficacité chez l'Homme le plus rapidement possible.  [...] Les scientifiques veulent maintenant tester cette molécule chez l'Homme. Ce traitement a formidablement bien marché chez les souris, nous voulons débuter les essais cliniques le plus rapidement possible, explique Gregory Riggins, le directeur de l'équipe.  [...]

Découverte d'un squelette humain aux traits à la fois modernes et primitifs

Selon l'anthropologue Erik Trinkaus, de de l'Université Washington à Saint-Louis et ses collègues, qui publient cette étude cette semaine dans les Proceedings of the National Academy of Sciences, d'autres squelettes légèrement plus jeunes auraient également été découverts en Eurasie orientale, qui présentent le même mélange de caractéristiques morphologiques.  [...] Les scientifiques estiment aussi que le dernier squelette découvert devrait apporter de précieux renseignements sur la biologie de l'homme primitif, et permettre de reconstituer la période de transition entre cette espèce et les humains modernes d'Eurasie orientale.  [...]

Vache folle : découverte d'une nouvelle forme d'ESB ?

D'après NewScientist.com, des scientifiques italiens auraient découvert une forme différente d'ESB, jusqu'alors inconnue, sur deux vaches différentes. Cette nouvelle forme ressemble étrangement à la forme humaine de la maladie du prion. la maladie de Creutzfeld-Jacob.  [...] Pour d'autres scientifiques, ce débat ne serait pas pertinent dans la mesure où il se pourrait très bien que des vaches puissent présenter des formes différentes de la maladie, suite à un mode différent de contamination. Dans certains cas d'encéphalopathies spongiformes - et l' ESB n'est qu'un type parmi d'autres -, le prion, une forme insoluble d'une protéine, s'accumule dans le cerveau.  [...]

La pilule contraceptive bientôt disponible pour les hommes ? (MAJ)

Des chercheurs australiens ont trouvé le moyen de rendre des souris mâles temporairement infertiles. Cette découverte pourrait conduire au développement d'une pilule contraceptive masculine. Encore faut-il surmonter certaines barrières scientifiques et culturelles.  [...] Des solutions commencent cependant à pointer le bout de leur nez. L'année dernière par exemple, des chercheurs états-uniens ont découvert les vertus contraceptives d'une molécule, nommée JQ1, connue jusqu'alors pour ses effets anticancérigènes. Dans une étude récente, des scientifiques australiens de l'université Monash à Melbourne viennent de faire un nouveau pas en avant sur ce sujet.  [...]

Une molécule miracle pour dépister et soigner le diabète ?

Une équipe du Massachusetts General Hospital à Boston vient de faire une découverte qui pourrait révolutionner le dépistage du diabète. Ses travaux, publiés dans la revue The Journal Of Clinical Investigation, ont conduit à la découverte d'une molécule présente dans le sang qui pourrait servir d'indicateur du diabète, dix ans avant que la maladie ne se déclenche.  [...] Les scientifiques ont récupéré des échantillons sanguins vieux de 12 ans, appartenant à 376 personnes dont la moitié est ensuite devenue diabétique. Grâce à des technologies de chromatographie et de spectrométrie de masse, ils ont pu analyser la composition de ces prélèvements et ont découvert qu'une petite molécule, l' acide alpha-aminoadipique (2-AAA), était plus abondante chez les futurs diabétiques.  [...]