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Mélanomes : les coups de soleil frappent toujours deux fois

On le sait. l'exposition directe aux UV du soleil favorise le développement de mélanomes cutanés, ou cancers de la peau. Des scientifiques allemands viennent de montrer que les processus inflammatoires constatés en réponse à ces agressions, les coups de soleil, favorisent la migration des cellules cancéreuses et donc les métastases, mortelles.  [...] Plus précisément, les scientifiques ont constaté que les processus inflammatoires favorisaient la migration des cellules tumorales le long des cellules endothéliales, tapissant la face interne des artères et des veines. Cette mobilité est possible grâce à l'action des molécules inflammatoires sécrétées par les neutrophiles.  [...]

Une protéine du sang retarde le vieillissement

Perte de l' acuité visuelle, prise de poids, résistance à l'insuline, déclin cognitif... Avec l'âge, les problèmes de santé se multiplient. Mais aujourd'hui, des chercheurs de l' université de Washington (États-Unis) pourraient avoir mis la main sur une protéine qui permettrait de limiter les effets néfastes du vieillissement.   [...] La protéine en question. une enzyme bien connue des scientifiques et baptisée eNAMPT. Son rôle est d'orchestrer une étape clé du processus utilisé par les cellules pour produire de l'énergie. Or, avec l'âge, les cellules ont de plus en plus de difficultés à produire ce carburant, nommé nicotinamide adénine dinucléotide (NAD), pourtant indispensable à notre santé.  [...]

Sida : nouvelles armes, nouvelle approche

Les scientifiques ciblent leur action sur le récepteur CCR5, qui à la surface des cellules lymphocytaires est utilisé par le virus pour s'y ancrer et y pénétrer avant de se répliquer. Bloquer ce processus équivaudrait donc à rendre le HIV parfaitement inoffensif pour l'organisme visé.  [...] Une autre équipe de chercheurs, issus des laboratoires Sangamo BioSciences à Richmond (Virginie), annonce avoir modifié par voie génétique le récepteur CCR5 des cellules humaines de façon à ce qu'il ne permette plus au VIH de s'y amarrer, et forme ainsi barrage à toute infection potentielle par le virus.  [...]

La molécule qui détermine le destin des cellules sanguines

Des scientifiques ont découvert un groupe de molécules qui contrôle les quantités et types de globules présents dans le corps humain. Une défaillance au niveau de ce dispositif est souvent à l'origine de leucémies et d'autres maladies. Les chercheurs espèrent que leur découverte permettra de mieux comprendre les processus intracellulaires qui peuvent entraîner un cancer.  [...] Des scientifiques ont identifié plusieurs voies moléculaires des cellules qui contrôlent des processus biologiques majeurs, et qui sont généralement activés et désactivés par des facteurs externes afin d'aider les cellules à réagir à leur environnement. L'une d'entre elles, la voie Wingless, qui se trouve chez la quasi-totalité des animaux, joue un rôle fondamental dans le développement tissulaire et des organes.  [...]

Cancer : bactéries et obésité augmentent le risque chez les souris

À l'origine, les scientifiques voulaient tester l'effet de la sénescence (l'arrêt de la division de certaines cellules), sur la formation de cancers chez les souris obèses. Les chercheurs ont fait l'hypothèse que lors de ce processus, les cellules libéraient des substances pouvant entraîner une inflammation et favoriser le développement de cancers.  [...] Pour tester cette idée, les auteurs ont utilisé des souris génétiquement modifiées possédant des cellules qui deviennent fluorescentes lorsqu'elles sont sénescentes. Ils ont tout d'abord exposé les rongeurs à des produits carcinogènes censés, selon eux, avoir le même effet que la pollution atmosphérique.  [...]

Perte de mémoire liée à l'âge : on peut restaurer des souvenirs perdus

Le vieillissement reste encore un processus partiellement incompris par les scientifiques. Avec le temps qui passe, l'activité de certaines cellules décroît, ce qui se répercute à l'échelle de l'organisme par la baisse d'efficacité de certaines fonctions. L'un des exemples les plus connus est de la perte progressive de la mémoire.  [...] La recherche a été menée sur des mouches drosophiles, des animaux très différents de nous, mais Ronald Davis, l'un des deux scientifiques du Scripps Research Institute de Floride impliqué dans l'étude, affirme que les processus biochimiques sous-jacents à la formation de la mémoire chez la drosophile sont remarquablement proches de ceux observés chez l'Homme, donc ce qu'on apprend sur la formation de la mémoire chez la mouche devrait pouvoir être transposé à la mémoire humaine ainsi qu'à ses troubles.  [...]

Des cerveaux de cochons décapités réanimés plus de 4 heures après leur mort

Les défis immédiats posés par ces résultats sont avant tout éthiques, souligne un scientifique qui n'a pas participé à l'étude, le Pr. David Menon, de l'université de Cambridge (Royaume-Uni). Cela remet en question notre conception de ce qui fait qu'un animal ou un homme est vivant, assurent d'autres scientifiques dans un commentaire publié par Nature pour accompagner l'étude.  [...] Deuxièmement, le fait que, à moins qu'on restaure rapidement la circulation sanguine, un processus irréversible s'enclenche, menant à la mort des cellules puis de l'organe. Ils appellent de leurs voeux l'établissement de directives sur les questions scientifiques et éthiques soulevées par ces travaux.  [...]

Les éponges de mer, de précieux alliés pour comprendre le rejet de tissus

En greffant ensemble des morceaux d'éponges différentes qui se rejettent les unes les autres - un processus similaire à celui que l'on observe parfois lors de greffes humaines -, les scientifiques ont constaté que certaines cellules, les cellules grises, migraient vers le lieu de la greffe, où elles s'amassaient, ce qui indique clairement qu'elles jouent un rôle dans la reconnaissance et le rejet de tissu étranger.  [...] La version humaine de cette molécule, différente de celle de l'éponge mais de structure similaire, aurait aussi, d'après les scientifiques d'importantes fonctions dans les interactions entre cellules, mais elle est difficile à étudier.  [...]

Des nanoparticules anti-oxydantes à injecter en urgence

Le processus est le suivant. la molécule de dioxygène possède deux électrons célibataires sur des orbitales différentes. Dans certaines circonstances, le dioxygène peut capter un électron pour donner le radical superoxyde O 2 -. Les superoxydes sont des radicaux libres, comptant parmi les dérivés réactifs de l' oxygène (ou DRO), qui peuvent en former d'autres comme le péroxynitrite, lequel cause encore plus de dommages oxydatifs.  [...] De manière générale, les radicaux libres peuvent endommager les cellules et causer des mutations. Des scientifiques de l' université Rice (Texas) ont cherché un moyen de stopper ce processus de suroxydation qui cause des dommages immédiatement après une blessure ou un accident.  [...]

Les macrophages : le secret de la régénération de la salamandre

Si la salamandre peut régénérer ses membres manquants ou ses organes détruits, c'est grâce à ses macrophages. Ces cellules immunitaires jouent un rôle indispensable dans le processus de régénération, dont les scientifiques espèrent s'inspirer pour l'appliquer en thérapeutique humaine.  [...] Mieux que la queue du lézard, la salamandre. Cet amphibien, dont le nom regroupe plusieurs espèces, possède une capacité unique chez les vertébrés. celle de pouvoir régénérer intégralement ses membres amputés ou ses organes partiellement détruits. Une propriété exceptionnelle qui, évidemment, intéresse les scientifiques au plus haut point, pour essayer d'appliquer ce processus à des patients humains.  [...]