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Cerveau : un nouveau type de neurone découvert chez l'Homme

Les scientifiques les ont surnommées neurones églantiers à cause de leur morphologie évoquant une rose qui aurait perdu ses pétales. Il s'agit de neurones inhibiteurs qui utilisent le Gaba comme neurotransmetteur et freinent l'activité d'autres neurones. Les chercheurs ne sont pas certains que ces cellules soient spécifiques à l' espèce humaine, même s'ils ne les ont pas retrouvées dans le cerveau des rongeurs.  [...] Les scientifiques veulent continuer à étudier ces cellules pour savoir si elles jouent un rôle dans certaines pathologies neurologiques. D'ailleurs, l'absence, chez la souris, de neurones typiquement humains soulève la question de la fiabilité de ces modèles animaux pour l'étude de maladies comme Alzheimer.  [...]

Des neurones sur mesure contre la maladie de Parkinson

Encore indifférenciées, elles peuvent se transformer en n'importe quel type de cellules. Les scientifiques les ont savamment élevées pour qu'elles deviennent des neurones et, mieux encore, que ces neurones fabriquent intensément une certaine molécule, la dopamine.  [...] Quant aux cellules souches, les scientifiques cherchent depuis longtemps à diriger leur évolution. On savait déjà les transformer en neurones. Il est désormais possible d'aller plus loin et de créer des neurones spécialisés, en l'occurrence producteurs de dopamine.  [...]

Alzheimer : une belle réussite de la thérapie génique chez la souris

Dans un premier temps, les scientifiques ont injecté le rétrovirus contenant le gène NeuroD1 dans le cortex cérébral de souris adultes. Leur expérience a été un succès et ils ont observé la transformation de certaines cellules gliales en neurones après seulement une semaine.  [...] Pour finir, les scientifiques ont testé cette méthode sur des cellules gliales humaines en culture. Après une période de trois mois, les cellules ont commencé à changer de forme et se sont peu à peu transformées en neurones avec des dendrites et un axone. Mieux encore.  [...]

Portables : l'Académie de médecine tempère les conclusions de l'Anses

André Aurengo fait notamment référence à l' étude Interphone, coordonnée par l' OMS, conduite dans 13 pays et publiée en 2010. Par son ampleur, ce travail promettait d'apporter un éclairage scientifique fiable sur le sujet. Mais finalement, les conclusions n'ont pas répondu aux attentes de nombreux scientifiques, dont fait partie le médecin.  [...] Les gliomes, ou cancers des cellules gliales, soutenant les neurones, pourraient apparaître chez les utilisateurs les plus intensifs des téléphones mobiles, d'après quelques études scientifiques. Sbrandner, Wikipédia, cc by sa 3.0.  [...]

La bactérie de la lèpre, productrice de cellules souches

C'est du jamais vu dans la nature. alors qu'ils cherchaient à comprendre comment la bactérie Mycobacterium leprae, responsable de la lèpre, se répandait dans l'organisme, des scientifiques écossais ont compris qu'elle reprogrammait des cellules nerveuses en cellules souches afin d'intégrer ensuite n'importe quel tissu adulte.  [...] M. leprae aboutirait au même résultat sans jamais entrer dans le noyau, évitant les risques de mutation génétique qui font débat. Des scientifiques chinois s'en sont rapprochés récemment en transformant des cellules récupérées dans l' urine en neurones, à l'aide d'un chromosome bactérien.  [...]

Des cellules sentinelles de l'urètre ?

Des scientifiques allemands ont annoncé avoir découvert un nouveau type de cellules en brosse situées dans l'urètre des souris, au contact de neurones sensibles à l'acétylcholine. Selon eux, elles seraient des sentinelles chargées de repérer des pathogènes remontant le canal urinaire puis d'inciter l'animal à vider sa vessie.  [...] Mais il y a d'autres orifices naturels que la bouche, le nez ou les blessures. Certaines infections urinaires sont dues à des bactéries qui remontent l' urètre. Et des scientifiques de l' université Justus-Liebig de Giessen (Allemagne) pensent avoir mis en évidence un nouveau type de cellules qui feraient office de sentinelles au niveau du canal urinaire, du moins chez les souris.  [...]

Des cellules souches dans le cerveau, au pouvoir cicatrisant

Régénérer des neurones manquants à partir de cellules souches. Un rêve vers lequel les scientifiques essaient de tendre. Y parviendront-ils un jour Dr. Laughlin Dawes, www.radpod.org, cc by nc 2.5.  [...] Gesine Paul-Visse, l'un des auteurs de ce travail, se réjouit. Notre découverte montre que les cellules ont davantage de capacités que ce que nous pensions avant. Et de préciser que le plus intéressant reste leur faculté à former des neurones, mais elles peuvent également être différenciées en d'autres types cellulaires.  [...]

Le sommeil, période privilégiée du « lavage de cerveau »

Cette idée a été mise à mal dernièrement par cette même équipe de scientifiques, d'abord dans Science Translational Medicine en août 2012, puis en juillet dernier dans Science. Sur des souris, ils ont mis en évidence un réseau de canaux microscopiques dans le cerveau, équivalent au système lymphatique, qu'ils ont baptisé glymphatique, du fait de l'intervention des cellules gliales, qui soutiennent les neurones.  [...] Ces scientifiques sont même allés plus loin en démontrant que le mouvement du LCR était dû à l'activation de canaux microscopiques, présents dans les membranes des cellules gliales. En effet, dès lors qu'ils les ont éteints, le liquide devenait stagnant. Or, activer les canaux demande beaucoup d' énergie à la cellule.  [...]

Alzheimer : sait-on enfin pourquoi les neurones dégénèrent ?

Six mois plus tard, les cerveaux étaient disséqués. Avec la conjonction des deux molécules, les scientifiques ont relevé la présence de protéines caractéristiques du cycle cellulaire, nouvelle preuve que les neurones avaient commencé une division qui n'a jamais abouti.  [...] Les scientifiques imaginent déjà cibler les kinases ou les protéines Tau phosphorylées pour lutter contre la maladie. En bloquant l'entrée dans le cycle cellulaire, ils espèrent pouvoir préserver les neurones de leur déclin. Cela fonctionnera-t-il.  [...]

En vidéo : un ver télécommandé par la lumière

Un nouveau joujou a été mis au point par des scientifiques américains. En améliorant la technique d'optogénétique, un ver peut désormais être téléguidé, rien qu'en appliquant des rayons lumineux colorés sur des cellules particulières. Grâce à cet outil, ils espèrent pouvoir en apprendre davantage sur l'organisation des réseaux de neurones.  [...] L'utilisation des deux protéines dans des cellules particulières et à l'aide de lasers à des longueurs d'onde adaptées offre en théorie un panel de possibilités d'activation et de désactivation des cellules, menant les scientifiques à faire du ver un vrai pantin.  [...]