• Actualités - Scientifiques, Cellules, Infection

La taille des télomères influence l'espérance de vie

Les télomères sont des régions qui constituent l'extrémité de chaque chromosomes. Ces répétitions de 5 nucléotides permettent de préserver l'intégrité de l'ADN durant la réplication. Cependant à chaque division les télomères rétrécissent. Certains scientifiques ont vu dans ce mécanisme une horloge biologique gouvernant le vieillissement des cellules.  [...] Les scientifiques de l'université d'Utah expliquent ce résultat par le fait que les cellules immunitaires doivent se répliquer rapidement pour lutter contre une infection. Or le raccourcissement des télomères entraînerait un ralentissement de la réplication ce qui augmenterait le risque d'infection.  [...]

La stratégie à double tranchant du virus Ébola

Les scientifiques ont construit des souches mutantes du virus possédant des versions inactives de la protéine VP35, puis ont réalisé une infection virale de cellules épithéliales humaines en laboratoire. Leurs résultats montrent que la protéine PACT induit une réponse antivirale seulement si elle est infectée par les virus mutants.  [...] Les scientifiques ont poussé l'étude un peu plus loin et ont artificiellement augmenté la quantité de PACT dans les cellules humaines en culture. Ils ont ensuite réalisé une infection de ces cellules modifiées avec le virus. Leurs résultats montrent que les protéines PACT non liées à VP35 sont capables d'induire la réponse immunitaire.  [...]

Une thérapie génique en guise de vaccin universel contre la grippe ?

S'inspirant des travaux de Philip Johnson, qui en 2002 avait testé la thérapie génique en prévention d'une infection au VIH, les scientifiques avaient en tête d'inoculer un virus modifié inoffensif et porteur d'un gène permettant aux cellules cibles de protéger contre la grippe.  [...] Les chercheurs américains décident alors d'introduire le gène dans un virus adénoassocié de primate. Ces virus sont très utilisés en thérapie génique pour leur faculté à pénétrer les cellules humaines et y insérer leur génome sans causer de dommage. L'objectif des scientifiques était de pousser les cellules épithéliales présentes dans les voies respiratoires ( nez, trachée, poumons, principales voies d'entrée de la grippe) à synthétiser FI6, pour neutraliser le virus pathogène avant même qu'il n'ait eu le temps d'agir.  [...]

VIH : des cellules souches font reculer l'infection chez des souris

Le concept avait déjà été montré par ces mêmes scientifiques fin 2009. Les lymphocytes T cytotoxiques CD8+ (LTc, des cellules du système immunitaire capables de détruire les cellules infectées) peuvent naturellement combattre le VIH, même s'ils se retrouvent en effectif trop restreint pour contenir l'infection.  [...] Deux et six semaines après l'infections, des prélèvements effectués dans le sang périphérique, le plasma et différents organes ont permis de voir l'évolution de la charge virale et des lymphocytes T auxiliaires (LTh), les cellules du système immunitaire ciblées par l'agent infectieux.  [...]

Cheveux blancs : un lien avec l'immunité

Lorsqu'un virus ou une bactérie attaque l'organisme, le système immunitaire inné entre en action. Des cellules répondent en sécrétant des molécules, les interférons, qui activent les défenses de l' hôte. Ici, les chercheurs ont trouvé un lien inattendu entre les cheveux blancs, un facteur de transcription (MITF) et l' immunité innée.  [...] Les chercheurs ont travaillé avec un modèle de souris prédisposées à avoir des poils blancs. Chez ces animaux, les scientifiques ont activé de manière artificielle la réponse immunitaire innée, par exemple en mimant une infection virale. Résultat. les souris ont eu une perte significative de mélanocytes et de cellules souches des mélanocytes, d'où la présence de plus de poils gris.  [...]

Maladies à prions, Alzheimer : une réelle découverte pour les traiter ?

La cellule connaît la procédure à suivre dans de telles circonstances. elle met en marche ce que les scientifiques appellent la réponse aux protéines mal repliées. La machinerie génétique est stoppée et les protéines incriminées ne sont plus synthétisées.  [...] Les scientifiques ont choisi pour modèle des souris atteintes d'une maladie à prions, semblable à Creutzfeldt-Jakob. Sept semaines après l'infection, avant que les symptômes cognitifs et comportementaux n'apparaissent, 20 souris ont été traitées oralement avec une enzyme nommée Perk et impliquée dans la réponse cellulaire aux protéines mal repliées, tandis que 9 autres rongeurs avalaient un placébo.  [...]

Une nouvelle cible pour un vaccin anti HIV !

A cet égard, le Directeur des NIH a déclaré que créer un vaccin contre le VIH est un des grands défis scientifiques de notre temps. En étudiant l'anticorps b12 retrouvé dans le sang, le sang de personnes ayant résisté à une infection par le VIH, les chercheurs du VRC, ont découvert que cet anticorps se fixe sur le site de liaison entre la glycoprotéine virale gp 120 et le récepteur CD4 de la cellule hôte.  [...] C'est en se fixant au récepteur CD4 qui se trouve à la surface des cellules T que le virus peut pénétrer la cellule et s'y répliquer. L'anticorps b12, inhiberait cette fixation et donc éviterait une infection.  [...]

Téléthon : et si on atténuait la mortalité de la mucoviscidose ?

Pour l'heure, la recherche n'en est qu'à un stade très primaire. Les auteurs ont étudié la différence dans la réponse immunitaire entre des cellules pulmonaires saines et des cellules affectées par la mucoviscidose, à la suite d'une infection bactérienne.  [...] 000 Français en utilisant des médicaments qui contrôlent la réponse au stress des cellules malades en cas d'infection bactérienne.  [...]

Les globules blancs sont produits en urgence lors d'une infection

Une équipe de chercheurs français et allemands a mis en évidence un rôle supplémentaire et inattendu des cellules souches hématopoïétiques. Ces dernières seraient également capables de produire des globules blancs à la demande et en urgence pour faire rapidement face à une infection. Ces travaux sont publiés dans la revue Nature.  [...] Pour Michael Sieweke, directeur de l'étude, l'identification de ce signal pourrait permettre d'accélérer artificiellement la fabrication de cellules immunitaires chez les malades confrontés à un risque aigu d'infection. Le chercheur ajoute que c'est le cas de 50.  [...]

Pourquoi le plus mortel parasite du paludisme préfère-t-il l'Homme ?

Malgré de nombreuses années de recherches, aucun vaccin n'est disponible et aucun médicament préventif n'est efficace à 100 %. Les scientifiques ne perdent cependant pas espoir et continuent d'explorer les mécanismes de l'infection afin de découvrir le remède miracle contre cette maladie dangereuse.  [...] L'ensemble de ces données permet de mieux comprendre comment P. falciparum infecte l'Homme et pourrait conduire à de nouvelles stratégies de traitement. En ciblant la protéine RH5, les chercheurs pourraient à la fois bloquer l'infection des cellules et empêcher le protozoaire d'attaquer l'Homme.  [...]