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Vieillissement : la responsabilité des antioxydants remise en cause

Alors que toute une industrie s'est construite autour du juteux marché des antioxydants, une équipe de scientifiques vient de jeter un pavé dans la mare en mettant en doute leur action bénéfique, voire en la contredisant.  [...] Mais dans les cellules, ces molécules ont tendance à s'accumuler, entraînant d'autres réactions d'oxydo-réduction, celles-ci destructrices. Depuis plus de 40 ans, la plupart des scientifiques accusaient ces radicaux libres de favoriser le vieillissement en provoquant plus de lésions au niveau de la cellule que celle-ci n'était capable d'en réparer.  [...]

Biologie synthétique : une cellule artificielle avec des organites fonctionnels

Pour la première fois, des scientifiques ont réussi à fabriquer une cellule contenant des organites capables de réaliser une chaîne de réactions chimiques. Une étape de plus vers l'élaboration d'une cellule eucaryote entièrement artificielle.  [...] Depuis quelques années déjà, la biologie synthétique a fait son entrée dans les laboratoires de recherche. L'idée est la suivante. récréer intégralement une cellule vivante à partir d'éléments complétement artificiels. Par ce biais, les scientifiques espèrent mieux comprendre les systèmes biologiques et construire de nouveaux organismes capables d'accomplir des fonctions d'intérêt dans divers domaines.  [...]

Cancer : la formation des métastases est mieux comprise

Ce zoom de l'intérieur d'une cellule permet de visualiser la suite de réactions entre diverses protéines déclenchées par PKC&lambda.. Cette dernière contrôle le trafic de la protéase MT1-MMP (en rouge) en activant l'association de la cortactine (en vert) avec la dynamine 2 (en bleu).  [...] Cette suite de réactions est nécessaire pour permettre à la cellule de se séparer de ses voisines et d'aller envahir d'autres tissus. Carine Rossé, Philippe Chavrier, institut Curie.  [...]

Les bactéries intestinales reflètent notre alimentation

Des scientifiques ont posé l'hypothèse que nos modes de vie et d'alimentation, trop hygiéniques et aseptisés, privent nos intestins des bonnes bactéries et conduisent à des maladies en pleine expansion dans les pays occidentaux. allergies, inflammation de l'intestin ou réactions auto-immunes.  [...] Les médecins, qui ont jusque-là eu tendance à sous-estimer l'importance des bactéries intestinales, pensent maintenant mettre au point des pilules probiotiques permettant d'enrichir la flore intestinale des patients. Les conséquences pourraient aller d'un simple confort digestif à une amélioration des troubles chroniques de l'intestin.   [...]

Bactéries à l'arsenic : les réponses de l'équipe à la polémique

Les réactions des scientifiques ont d'abord été empruntes de scepticisme, ce qui est logique, comme pour l'exobiologiste André Brack que nous avions interrogé sur le sujet. Et la manière dont la nouvelle a été présentée, de manière si médiatisée, a généré elle aussi des critiques.  [...] Finalement, Felisa Wolfe-Simon a dû descendre dans l' arène. Un communiqué a d'abord été publié, sous la forme de questions-réponses, les questions étant soulevées publiquement par les scientifiques. La chercheuse a ensuite accordé un entretien à la revue Science, publié sur le site Web de la revue.  [...]

On a découvert la limite absolue à l'endurance humaine

Les scientifiques tentent de trouver des solutions pour venir en aide à tous ces patients. Parmi celles qui suscitent l'espoir, une molécule nommée SR9009. Car d'après une étude publiée dans Nature Medicine, ce candidat médicament conférerait de l'endurance aux souris de laboratoire, et les transformeraient en coureurs à pied chevronnés.  [...] Selon ces travaux, l'activation des récepteurs Rev-Erb-&alpha. par SR9009 entraînerait la synthèse de nouvelles mitochondries, les centrales énergétiques de la cellule, qui permettent de maximiser l'énergie obtenue à partir du glucose grâce à des réactions d'oxydation.  [...]

Avec la disparition de François Jacob, la logique du vivant est triste

Dans la cellule, les innombrables réactions chimiques sont régulées par une information codée dans l' ADN, bien protégé dans le noyau, et transmise par l'intermédiaire de l' ARN. Les collégiens savent cela, aujourd'hui, mais dans les années 1950, on le découvre.  [...] Fait assez rare, François Jacob le scientifique a été admis à l'Académie française en 1996. Ses distinctions sont nombreuses et il a entre autres reçu le prix Charles-Léopold Mayer, avec Jacques Monod, en 1962, succédant ainsi à Francis Crick.  [...]

Une femme qui ne connaît pas la peur !

Cette patiente, nommée SM, observée par des scientifiques américains des universités d'Iowa, de Californie du Sud et du California Institute of Technology, est atteinte d'une maladie génétique rare (Urbach-Wiethe) qui affecte le gène ECM1, une protéine de matrice extracellulaire.  [...] Pour observer les réactions de la patiente, les scientifiques l'ont soumise à des situations vraisemblablement angoissantes. Mais face au visionnage de films d'horreurs réputés ( Le s ilence des agneaux, The Shinning ), ou même à la visite d'une maison hantée très connue aux États-Unis ( Waverly Hills Sanatorium ), la patiente n'a jamais montré de signes de peur.  [...]

Un gène à double tranchant

Le gène BK1 code pour une protéine membranaire à activité enzymatique. Les résultats laissent à penser que cette protéine donne un signal précoce déclenchant une séquence d'évènements biochimiques qui interviennent dans la réponse immunitaire. Les scientifiques supposent que ces réactions pourraient interférer avec un autre type de réponse immunitaire, ce qui expliquerait la sensibilité aux pathogènes biotrophes.  [...] Avant de pouvoir appliquer ces découvertes à la lutte contre Botrytis qui peut détruire jusqu'à 10% des récoltes de raisins et 30% des cultures de tomates, les scientifiques doivent éclaircir les effets du gènes sur la croissance de la plante.  [...]

Le Viagra aidera-t-il à lutter contre le paludisme ?

Les globules infestés, très souples, traversent facilement la rate et restent bien plus longtemps dans le sang, augmentant la probabilité d'être récupérés par un moustique. Les scientifiques ont donc étudié de près ce mécanisme par lequel le parasite rend les globules rouges déformables et découvert qu'il passe par une série de réactions impliquant une petite molécule, l'AMP cyclique, connue notamment pour transmettre les messages de nombreuses hormones.  [...] Il faut donc les activer. À l'aide d'un modèle in vitro (un ensemble de microsphères métalliques) reproduisant la filtration des globules rouges par la rate, les chercheurs ont testé l'efficacité de plusieurs molécules et l'une d'elles est sortie du lot.   [...]