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Les virus des bactéries intestinales : acteurs mal connus de notre santé

Rôles des protéines identifiées lors du séquençage des selles des jumelles et de leurs mères. Nomenclature de chaque échantillon (à gauche). F, famille (1 à 4), T, jumelle (1 à 2), M, mère, suivis du numéro du prélèvement (1 à 3). Chaque couleur correspond à une voie fonctionnelle des protéines.  [...] Même endormi, le bactériophage peut faire exprimer certains de ses gènes par la bactérie. Les chercheurs ont ainsi pu mettre en évidence certaines protéines, jamais encore détectées dans un virus de bactérie. Ces protéines ont des rôles variés, dans le métabolisme bactérien des carbohydrates ou dans la synthèse d'acides aminés.  [...]

On sait enfin où naît la maladie d'Alzheimer

Quels sont les rôles respectifs des protéines Tau et bêta-amyloïde dans l'apparition et la progression de la maladie d'Alzheimer Pour répondre à cette question, les scientifiques ont fabriqué trois types de souris mutantes. un possédant des taux élevés de Tau, un autre présentant beaucoup de bêta-amyloïdes et un dernier contenant en abondance les deux types de protéines.  [...] En utilisant la même méthode d'IRMf, ils ont alors montré que les dysfonctionnements au niveau du LEC se manifestaient uniquement chez les souris qui produisent les deux protéines en excès. Le LEC est une région particulièrement vulnérable à l'apparition d'Alzheimer car il accumule déjà la protéine Tau en temps normal, explique Karen Duff, la codirectrice de l'étude.  [...]

Comment poser un interrupteur sur une protéine ?

Une protéine essentielle. l'hémoglobine. Cette énorme structure fixe d'un côté l'oxygène et le dioxyde de carbone de l'autre. Comme toutes les protéines, sa forme est déterminante pour sa fonction. Crédit. Swiss-Prot.  [...] Indispensables moteurs de la machinerie chimique des cellules, les protéines, gigantesques molécules formées d'une chaîne d' acides aminés, jouent des rôles variés. catalyseurs, hormones, contraction musculaire... Que l'une d'elles fonctionne mal et la mécanique s'enraye, souvent avec des conséquences graves pour l'organisme tout entier.  [...]

Le génome humain bien plus souple qu'on ne le pensait !

Plus de neuf gènes sur dix seraient capables de produire des protéines distinctes aux rôles différents voire antagonistes. Leur expression varie d'un tissu à l'autre et même d'une personne à l'autre. Appelé épissage alternatif, ce phénomène était déjà connu, mais son ampleur inattendue vient d'être révélée par le travail de deux équipes américaines.  [...] Chez les eucaryotes, les gènes sont interrompus par d'étranges séquences, les introns, qui ne contiennent pas d'informations sur la protéine à fabriquer. Les parties codantes, appelées exons, doivent être raboutées au moment de la lecture du gène par un mécanisme dit d'épissage.  [...]

Bébés OGM chinois : la mutation génétique aurait réduit leur espérance de vie

D'autres travaux ont montré que la présence de deux allèles mutés du gène CCR5 augmentait le risque de mourir après une grippe. La protéine CCR5 joue probablement différents rôles dans l'organisme, ce qui expliquerait que son inactivation ait des conséquences néfastes.  [...] En novembre 2018, le chinois He Jiankui a créé un tollé mondial en annonçant sur YouTube avoir mis au monde deux jumelles génétiquement modifiés par fécondation in vitro. Le scientifique a utilisé la technique CRISPR-Cas9 pour désactiver le gène appelé CCR5, qui code une protéine empêchant le virus du VIH d'entrer dans une cellule.  [...]

Sida : une nouvelle stratégie suscite l'espoir d'une vraie guérison

Le nombre de copies du génome du VIH intégrées dans le génome des cellules est faible comparé aux autres rétrovirus. en général, seules une ou deux copies sont intégrées, malgré la présence de nombreuses autres copies du génome dans la cellule. La raison pour laquelle ce chiffre est bas est que le virus exprime une protéine, Rev, dont un des rôles est d'inhiber l' intégrase virale.  [...] Cette protéine étant, comme son nom l'indique, indispensable à l'intégration du génome, le processus d'intégration s'en retrouve stoppé.  [...]

C'est la Saint-Valentin ! Parlons d'amour en 14 chiffres

Faut-il croire au coup de foudre Effectivement, bien qu'il soit rare, de nombreuses personnes disent l'avoir vécu. Les scientifiques se sont donc penchés sur la question, notamment des psychologues de l'université de Pennsylvanie en 2006. Dans leur étude, ils considèrent que le phénomène se produit car nous sommes capables de détecter la beauté d'une personne en un éclair.   [...] Le sexe est souvent une composante importante de la vie de couple, car c'est un instant de plaisir intime partagé. Et l'Homme en est adepte, par rapport à beaucoup d'autres espèces animales. Les spécialistes de l'évolution pensent que l'absence de signes extérieurs de fertilité d'une femme pousse le couple à entretenir des rapports réguliers pour finalement tomber juste et procréer.   [...]

Science décalée : les femmes à la voix grave gagnent les élections

En politique, on ne vote pas uniquement pour des idées. Mais aussi pour un homme ou une femme. Or, certaines de ses caractéristiques biologiques peuvent nous pousser à préférer un candidat plutôt qu'un autre. Parmi celles-ci. la voix. Plus elle est grave et plus nous sommes enclins à lui faire confiance. Les femmes n'échappent pas à cette règle.   [...] En effet, on associerait les sonorités les plus basses à des compétences de leadership, et cela vaut pour les deux sexes, comme en atteste une étude parue en mars dernier dans Proceedings of the Royal Society B. Neuf mois plus tard, ces mêmes auteurs ont poursuivi leur enquête pour voir si le poste prisé avait de l'influence. Leur réponse est fournie dans Plos One.   [...]

Interview : l'ocytocine au secours des nourrissons

L'absence de ce gène a pour conséquence d'inhiber la production correcte d' ocytocine, l' hormone de l'attachement. Ces travaux montrent que l' ocytocine pourrait être administrée aux enfants atteints du syndrome de Prader-Willi, mais aussi aux nouveau-nés dont le réflexe de succion n'est pas développé, notamment chez les prématurés.  [...] FM. Il y a dix ans, par une approche de génétique humaine classique, j'ai identifié le gène Magel2 comme gène candidat pour le syndrome de Prader-Willi. Son nom traduit le fait qu'il code pour une protéine de la famille des gènes MAGE ( Melanoma antigen gene expression ) qui partagent un domaine protéique commun.  [...]

Dès 6 mois, un bébé comprend les mots qu'on lui adresse

L' apprentissage du langage recèle encore de nombreux mystères. Chez les enfants, les premiers mots ou les premiers gestes dotés d'un sens (pointer du doigt par exemple) se manifestent vers l'âge d'1 an. De nombreux psychologues pensaient que cette capacité d'expression accompagnait parallèlement la faculté de compréhension.   [...] Dans une première expérience, les jeunes sujets ont été placés avec l'un de leur parent en face d'un écran sur lequel étaient présentées quatre images. Deux figuraient un même aliment (une pomme par exemple) tandis qu'une partie du corps (une jambe, un nez.   [...]