• Actualités - Rôle, Système, Visuel

Un troisième photorécepteur en vue !

Mais voilà que coup sur coup deux articles ont été publiés cette année, indiquant que ces cellules avaient également un rôle dans le système visuel conscient. Les chercheurs ont marqué les cellules mRGCs grâce à une protéine colorée afin de pouvoir observer les prolongements de leurs axones.  [...] De façon encore plus inattendue, les chercheurs ont pu montrer qu'un stimulus intense de lumière bleue de 60 secondes activait les neurones du LGN des souris dont les cônes et les bâtonnets n'étaient pas fonctionnels. De plus, chez des souris dont le système visuel est pleinement actif, 40 % des récepteurs du LGN reçoivent les informations des mRGCs, qui ne sont pourtant qu'un nombre très limité.  [...]

Patient hors norme : une femme aveugle voit des objets en mouvement

Milena Canning est un cas typique du syndrome de Riddoch, qui décrit une personne aveugle capable de voir un objet uniquement s'il bouge, mais pas s'il est immobile. Le syndrome de Riddoch, ou phénomène de Riddoch, concerne des patients qui ont eu des lésions dans le cortex visuel.  [...] Pour pallier à ces graves lésions, le cerveau de Milena Canning utiliserait des chemins détournés pour voir. Dans le cas de Milena, nous pensons que la super-autoroute pour le système visuel a atteint une impasse. Mais plutôt que de fermer l'ensemble de son système visuel, elle a développé des routes secondaires qui pouvaient contourner l'autoroute pour apporter de la vision - en particulier des mouvements - à d'autres parties du cerveau.  [...]

L'oeil, champion du contraste !

L'une des explications avait été permise par la découverte d'un processus particulier du système visuel chez la limule. l' inhibition latérale. Ce mécanisme, qui a aussi été retrouvé chez l'Homme et de nombreuses autres espèces, consiste en l'inhibition de l'activité de dizaines de cellules nerveuses adjacentes aux photorécepteurs activés par la lumière dans la rétine.  [...] Ce processus complexe, qui permet d'apporter des détails visuels ponctuels en même temps qu'il augmente le contraste, est très répandu dans le monde animal puisqu'il a été retrouvé chez le lézard, le poisson-zèbre, la salamandre ou encore le lapin.  [...]

Cycle circadien : celui des femmes est plus court

000 cellules hébergées par l' hypothalamus. Informée par les neurones en provenance du système visuel, cette horloge perçoit l'absence de lumière du jour et commande en conséquence la synthèse de mélatonine par la glande pinéale, également située dans le cerveau.  [...] Cette neurohormone induit le déclenchement du sommeil, mais est aussi impliquée dans la régulation de nombreuses hormones et de nombreux systèmes biologiques (digestif, immunitaire, cardiovasculaire...). En cas de dérèglement de sa production, elle peut notamment entraîner certains phénomènes de dépression ou de prise de poids.  [...]

Le nez perçoit les mauvaises odeurs plus vite que les bonnes

Le système olfactif implique la muqueuse olfactive, les récepteurs olfactifs neuronaux et le bulbe olfactif dans le cerveau. Patrick J. Lynch / Licence Creative Commons.  [...] D'un point de vue biologique, l'origine de la différence de rapidité de perception des odeurs n'est pas claire. Toutefois, ces résultats sur le système olfactif confirment ceux obtenus sur le système visuel. Une étude sur la vitesse de perception d'images désagréables avait montré qu'un visage en colère au milieu de visages souriants est détecté plus rapidement qu'un visage souriant au milieu de visages en colère.  [...]

Des caroténoïdes contre les maladies oculaires

Les résultats de l'enquête épidémiologique POLA (Pathologies Oculaires Liées à l'Age) menée par l'unité Inserm 593 Epidemiologie, santé publique et développement (Bordeaux) et l'équipe Inserm 361 Pathologies du système nerveux. recherche épidémiologique et clinique (Montpellier) mettent en évidence l'effet protecteur de deux caroténoïdes (la zéaxanthine et la lutéine) contenus dans les légumes verts (chou vert, épinard, brocolis) sur le risque de pathologies liées à l'âge, dont la cataracte.  [...] La DMLA est une dégénérescence du centre visuel de la rétine, appelé macula. La cataracte est une opacification du cristallin, lentille réglable située en avant de l'oeil (voir schémas). Si leurs causes biologiques sont encore mal connues, depuis quelques années le rôle des deux caroténoïdes dans l'étiologie de ces maladies soulève un grand intérêt.  [...]

Des protéines messagères, clefs du positionnement cellulaire

Ils se sont intéressés à un cas de migration cellulaire particulier. l'établissement des réseaux neuronaux, dans le système visuel. Lors de la formation de ces réseaux, les neurones envoient des prolongements, des axones, dont l'extrémité appelée cône de croissance lit les signaux disposés le long du trajet et prend les décisions de navigation.  [...] Ce mode de transfert direct d'information positionnelle entre cellules est remarquable par son caractère extrêmement économique en information génétique. Dans la mesure où de nombreuses protéines messagères sont exprimées non seulement au cours du développement, mais aussi chez l'adulte, on envisage que ce mode de signalisation joue un rôle physiologique important.  [...]

L'être humain pourrait bientôt voir dans l'infrarouge

Lors de l'expérience, la souris a ainsi pu reconnaître différentes formes éclairées par la lumière IR et invisibles par l'oeil humain, comme un triangle ou un cercle. Les chercheurs ont également vérifié que les pupilles se contractaient et que le système nerveux de la rétine et du cortex visuel était bien activé.  [...] Étant donné la similitude entre les systèmes de visions de la souris et de l'homme, cela pourrait très probablement fonctionner chez l'humain, assure Xue Tian, un des auteurs de l'étude. Néanmoins, il n'est pas certain que le cerveau puisse correctement interpréter ces nouveaux signaux.  [...]

La thyroïde permet la vision des couleurs !

Les hormones thyroïdiennes sont donc depuis longtemps connues pour intervenir dans le développement du système nerveux. Une étude sur la souris avait notamment permis de montrer l'importance de la thyroïde dans le développement de la rétine, considérée comme faisant partie intégrante du système nerveux.  [...] Ce mécanisme était supposé avoir lieu uniquement au moment du développement du système visuel, qui était alors supposé être stable et privé de ce type de régulation hormonale... du moins c'est ce que l'on pensait jusqu'à ce que les chercheurs du Max Planck Institute for Brain Research à Francfort et des universités de Vienne, ne s'y intéressent de plus près.  [...]

Si l'on perd ses clés, c'est que notre cerveau est désynchronisé !

Si l'on ne retrouve jamais ses affaires, c'est simplement parce qu'on quitte la pièce en ayant à peine regardé les objets présents. C'est en résumé les résultats que viennent de montrer des scientifiques canadiens, qui préfèrent employer les termes de désynchronisation entre les processus moteurs et visuels du cerveau.  [...] Les auteurs émettent donc l'hypothèse que les processus cérébraux chargés de la motricité s'exécutent trop rapidement pour que le système visuel ait le temps d'identifier précisément chaque objet passé en revue. Il y aurait donc un découplage, une désynchronisation, entre les systèmes moteurs et perceptifs du cerveau, qui expliquerait que chacun des deux travaille plus ou moins en solo alors qu'une coordination parfaite serait nécessaire.  [...]