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Un atlas des mutations génétiques retrace les origines de 30 cancers

Le plus souvent, très précisément dans 60,7 % des échantillons, ces altérations géniques sont dues à l'âge. Ainsi, 25 de ces 30 cancers sont occasionnés par ce type de processus. De façon cohérente, les cancers infantiles, plutôt rares, sont ceux nécessitant le moins de mutations de leur ADN pour se déclencher.  [...] Cette étude semble également confirmer le rôle de la famille d' enzymes appelée Apobec dans la survenue des altérations génomiques. Ces protéines interviennent normalement pour lutter contre les infections virales, et détruisent les particules infectieuses en endommageant leur ADN.  [...]

Cancer du sein : on pourrait mieux mesurer les risques

C'est cette voie qu'explore l'équipe de Geneviève Almouzni à l'Institut Curie. Ces biologistes se sont intéressés à une forme dite alpha de la protéine HP1 ( Heterochromatin Protein 1 ). Cette molécule est connue pour jouer un rôle dans la compaction de l' ADN, c'est-à-dire son enroulement autour de grosses protéines, les histones.  [...] Enfin, les chercheurs ont étudié des cas cliniques. Cette protéine HP1 alpha a été dosée dans 86 échantillons prélevés en 1995 sur des patientes atteintes d'un cancer du sein et dont on connaît le suivi médical au cours des dix années qui ont suivi. Ces tumeurs étaient toutes, initialement, de petites tailles.  [...]

En vidéo : un nanorobot qui synthétise des protéines

Si les acides nucléiques ( ADN et ARN ) demeurent indispensables à tout être vivant, ils ne jouent que le rôle de support de l'information génétique. Celle-ci est ensuite interprétée par des organites appelés ribosomes, qui vont traduire le message et synthétiser des protéines, des molécules indispensables qui participent à l'essentiel de l'activité cellulaire.  [...] C'est pourquoi les auteurs ont eu recours à environ 10 18 (un milliard de milliards) de ces nanorobots travaillant en parallèle pour obtenir quelques milligrammes de courtes protéines avec une séquence unique. L'idée à terme est de produire des molécules en masse.  [...]

Des variations génétiques qui prédiraient l'espérance de vie ?

Curieusement, une grande partie des gènes impliqués par ces altérations génétiques semblent en lien avec l' épissage alternatif. Il s'agit d'un processus biologique complexe qui permet d'exprimer plusieurs protéines à partir d'un même fragment d' ADN initial.  [...] Au fil des découvertes de ces dernières années, les gènes perdent un peu de leur superbe. Ainsi, ce qu'on appelait l' ADN poubelle, car non traduit en protéines, révèle peu à peu la prépondérance de son rôle. D'un autre côté, les avancées en épigénétique (la façon dont les gènes sont régulés) démontrent que la seule présence d'une région néfaste dans le génome d'une cellule est négligeable si elle n'est pas traduite.  [...]

La protéine du cancer du sein, BRCA2, est enfin purifiée

Cette protéine est connue depuis 1995 et son rôle est plus ou moins bien déterminé. elle serait un suppresseur de tumeur, permettant de réparer l' ADN en cas de dommage.  [...] La purification d'une protéine permet de pouvoir l'étudier sous toutes les coutures. Elle permet de mettre la protéine en contact avec d'autres partenaires protéiques ou nucléiques pour déterminer précisément son rôle biologique. La protéine peut également être cristallisée afin d'en déterminer la structure et donc d'ouvrir des pistes pour découvrir des molécules capables d'interagir avec elle ou d'inhiber sa fonction.  [...]

La pilule contraceptive masculine se montre efficace dans un essai clinique

Et voilà qu'une nouvelle solution pointe à l'horizon. Son nom. JQ1. Ce composé d'abord utilisé dans la lutte contre le cancer vient de démontrer dans la revue Cell tout l'intérêt qu'il représente dans la mise au point d'une contraception masculine efficace, en bloquant la spermatogenèse, le processus de fabrication des spermatozoïdes.   [...] JQ1 inhibe l'activité d'une protéine uniquement retrouvée dans le testicule, nommée BDRT, en ciblant une région particulière. Cette molécule contribue en temps normal au remodelage de l' ADN nucléaire dans les derniers stades de la spermatogenèse et joue un rôle fondamental.  [...]

En vidéo : un curieux ARN témoin de l'origine de la vie ?

Un champignon microscopique a peut-être fourni une clé de l'apparition de la vie. L'association intime entre un ARN, cousin de l'ADN, et d'une protéine, qui joue le rôle d'une enzyme, a pu être étudiée en détail. Or, on pense que c'est ainsi que tout a commencé.  [...] Le problème tient un peu de celui de l'oeuf et de la poule. Qui donc est apparu le premier L' ADN, qui enregistre l'information pour fabriquer les protéines Ou bien l' ARN et la machinerie cellulaire pour réaliser cette fabrication avec les informations lues dans l'ADN Seul, l'ADN ne sert à rien, et, sans lui, la machine à fabriquer les protéines ne saura pas quelles molécules construire.  [...]

La fièvre de la Vallée du Rift a son vaccin !

Lors de l'apparition du virus dans le corps, la glycoprotéine Gn est reconnue par les anticorps et le virus peut être maîtrisé avant qu'il n'ait le temps de se multiplier.  [...] Concrètement, le gène Gn a été fusionné ou non au gène d'une autre protéine C3d, qui a pour rôle d'activer non spécifiquement le système immunitaire. Afin de déterminer leur efficacité, ces deux constructions ont été inoculées aux souris sous forme d' ADN (pour la forme fusionnée) ou sous forme de réplicon d'alphavirus (pour Gn seul), à trois reprises et avec trois semaines d'intervalle entre chaque opération.  [...]

Alzheimer, Parkinson... : une nouvelle piste contre 300 maladies

Des chercheurs ont découvert neuf gènes et quelques dizaines de molécules capables de protéger la cellule contre les protéines défectueuses à l'origine d'environ 300 pathologies. Un travail de fourmi qui aboutira peut-être à l'élaboration de médicaments.  [...] Alzheimer, Parkinson, scléroses, diabète de type 2... Les scientifiques estiment qu'environ 300 maladies sont dues à des protéines qui ne se replient pas comme il faudrait, ce qui change leur structure tridimensionnelle et les rend inefficaces. C'est pourtant le rôle des protéines chaperonnes de veiller à la bonne maturation, et donc à la bonne conformation spatiale, des peptides cellulaires.  [...]

Leucémie : une piste pour contrer les tumeurs

En étudiant le rôle du gène SETD2, les chercheurs ont montré qu'il participait effectivement au développement de la leucémie. Dans les cellules saines, la protéine SETD2 aide une autre protéine, H3K36me3, à se positionner sur l' ADN pour favoriser la transcription des gènes.  [...] Mais le rôle de SETD2 ne s'arrête pas là. Les auteurs ont également découvert que cette protéine régulait l'expression de deux gènes, MTOR et JAK-STAT, bien connus pour leur rôle dans le développement de la leucémie. Lorsque SETD2 est mutée, ces deux gènes s'activent, ce qui induit le développement anormal et accéléré des cellules.  [...]