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Une protéine manquante pourrait expliquer l'autisme

Certaines protéines sont directement impliquées dans le développement des synapses, jouant un rôle capital dans notre capacité d'apprentissage et de mémorisation. Celles-ci sont des zones de contact formant un pont entre deux neurones voisins ou entre un neurone et une autre cellule (musculaire, sensorielle.  [...] Li-Huei Tsai, professeur en Neurosciences au MIT ( Massachusetts Institute of Technology ) porte son attention sur une enzyme (une kinase ) appelée Cdk5, dont le rôle principal est d'aider les neurones à migrer vers leur emplacement final durant le développement du cerveau.  [...]

Diabète : on peut vivre sans insuline en s'injectant de la leptine

la leptine. Celle-ci contrôle notre appétit et les réserves de graisse, et peut donc compenser l'action de l'insuline lorsqu'elle est absente. Cela mène les scientifiques à réfléchir à une alternative dans le traitement du diabète, car la leptine ne provoque pas l'hypoglycémie et n'influe pas sur les risques cardiovasculaires comme l'insuline.  [...] Les auteurs ont donc voulu comparer les effets de la leptine dans le cerveau des rongeurs sains de ceux déficients en insuline. Et les situations sont bel et bien différentes. Les neurones gabaergiques de l' hypothalamus, c'est-à-dire produisant un neurotransmetteur inhibiteur, jouent alors le rôle principal dans la médiation de l'action de la leptine sur les niveaux de sucre dans le sang, chose qui n'avait jusque-là jamais été soupçonnée.  [...]

Chroms propose une véritable visite virtuelle en haute résolution du cerveau

Le principal bénéfice de l'approche d'imagerie Chroms ( Chromatic Multiphoton Serial imaging ) est d'offrir une véritable visite virtuelle à haute résolution (à l'échelle de la cellule) de certaines parties du cerveau essentielles pour comprendre le développement des circuits neuronaux.  [...] Pour Mickaël Tanter et Mathias Fink, directeur de l'Institut Langevin, le potentiel d' applications de cette nouvelle technique, qui possède l'avantage d'être portable et peu chère, est majeur. D'un point de vue clinique, elle pourrait être utilisée chez le nouveau-né pour qui l' IRMf est très difficile à réaliser, voire chez le foetus pendant la grossesse et ainsi permettre de mieux comprendre le développement du cerveau.  [...]

Avoir Alzheimer réduit le risque de cancer, et réciproquement

La maladie d'Alzheimer est une maladie neurodégénérative qui entraîne progressivement la perte des fonctions cérébrales et notamment de la mémoire. Elle touche environ 600.000 personnes en France. Cette étude suggère que cette maladie limiterait le risque de développer un cancer. Pixabay, DP.  [...] Les raisons de cette connexion entre les deux maladies ne sont pas encore connues. Le cancer est décrit comme un développement excessif des cellules, alors qu'Alzheimer fait exactement l'inverse et empêche les neurones de se développer, explique Massimo Musicco, le principal auteur de cette publication.  [...]

L'ocytocine, hormone de l'accouchement, protégerait contre l'autisme

Cette nouvelle étude met en lumière le lien entre la concentration de chlore dans le cerveau et le développement de l'autisme. Andwhatsnext, Wikipédia, cc by sa 3.0.  [...] Au cours de la phase embryonnaire, les neurones possèdent des taux élevés de chlore, qui baissent ensuite régulièrement après la naissance. Cela permet au principal médiateur chimique du cerveau, le Gaba, d'avoir une action différente pendant et après la vie in utero.  [...]

En image : les foetus s'exercent aux grimaces in utero

Au cours de leurs travaux, les scientifiques ont observé l'évolution des expressions faciales de 15 foetus, garçons et filles confondus, au cours du deuxième et troisième trimestre de la grossesse. Pour ce faire, des images d'échographies en 3D ont été prises au cours du développement embryonnaire, puis ont été montées en vidéo (échographies dites 4D ).  [...] Notre étude suggère que les mouvements du visage font partie intégrante du processus de développement, indique Nadja Reissland, principal auteur de l'étude. L'expression faciale serait liée au processus de maturation du cerveau plutôt qu'aux émotions réelles du foetus.  [...]

Autisme : le diurétique bumétanide pour atténuer les symptômes

L'autisme est regroupé dans la grande famille des troubles envahissants du développement. Cette pathologie, autrefois rare, concerne maintenant plus d'un enfant sur 100. Il n'existe pour l'heure aucun traitement curatif mais seulement plusieurs méthodes thérapeutiques. Melesse, Wikipédia, cc by sa 3.0.  [...] De nombreux anxiolytiques, analgésiques et antiépileptiques agissent en augmentant les effets du Gaba (ou acide gamma-aminobutyrique, le principal médiateur chimique du cerveau ) qui, en temps normal, inhibe les neurones. En présence d'une forte concentration de chlore dans les cellules, les effets de cette molécule sont inversés.  [...]

Meis1, un gène de croissance pour un coeur tout neuf ?

Des progrès récents pourraient permettre de contourner ce problème. Une équipe américaine de l' University of Texas Southwestern Medical School vient de mettre en évidence un gène qui contrôle la croissance des cellules cardiaques. En domptant ce gène, les chercheurs pourraient induire le développement de nouvelles fibres cardiaques musculaires et rajeunir les vieux coeurs.  [...] Cette découverte met en évidence son rôle central dans le contrôle du développement des cellules du coeur. Le gène Meis1 code pour un facteur de transcription qui agit comme un programme informatique, pouvant réguler la fonction de nombreux gènes impliqués dans la division cellulaire, explique Hesham Sadek, principal auteur de ces travaux.  [...]

La génétique offre un nouvel éclairage sur la schizophrénie

000 prélèvements, les chercheurs ont identifié quelque 128 variations génétiques indépendantes dans 108 régions précises du génome, dont 83 nouvelles qui pourraient contribuer à la prédisposition à la maladie. La plupart d'entre elles concernent des gènes impliqués dans la transmission de l'information entre les neurones et dans des fonctions essentielles à la mémoire et l'apprentissage.  [...] Ces nouveaux résultats pourraient stimuler le développement de nouveaux traitements pour la schizophrénie estime Michael O'Donovan (université de Cardiff, Royaume-Uni), principal auteur de l'article. L'étude dite d'association pangénomique (GWAS en anglais, pour genome-wide association study ) repose sur une vaste exploration du génome de nombreux individus bien portants et atteints, afin d'y trouver et localiser des variations génétiques associées à une maladie, plus particulièrement avec des mutations génétiques courantes lesquelles, prises individuellement, ont un effet mineur mais dont l'accumulation pourrait jouer un rôle déterminant.  [...]

Semaine du cerveau : toutes les animations proposées par le CNRS

Le thème principal de l'édition 2015 sera, dans les Bouches du Rhône, Cerveau et créativité. Il se déclinera notamment autour des illusions et de la magie, de l'influence de la pratique des arts, et de l'impact des maladies mentales sur les capacités de créativité.  [...] La Semaine du cerveau est l'occasion d'approfondir ses connaissances sur le principal organe du système nerveux qui reste encore si mystérieux. Cnrs, Société des Neurosciences.  [...]