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Et l'homme se fit carnivore

Un biologiste et un anthropologiste de l'University of Southern California ont annoncé l'identification de huit gènes qui pourraient avoir joué un rôle clé dans l'incorporation de la viande au régime alimentaire humain.  [...] Tous ces gènes auraient joué un rôle protecteur contre les agents infectieux véhiculés par la viande ou contre des taux élevés de fer et autres métaux, souvent présents en plus grande quantité dans la chair animale que dans les végétaux.  [...]

Dengue : nous ne sommes pas égaux face à la maladie

Il est reconnu que la majorité des infections par le virus de la dengue (environ 90%) sont asymptomatiques ou résultent en une fièvre indifférenciée. Parmi les personnes gravement atteintes, deux formes cliniques ont été définies, la fièvre de dengue (FD) et la fièvre hémorragique de dengue (FHD).  [...] Au-delà de la dengue, ces résultats pourraient avoir des implications sur les recherches portant sur d'autres pathologies. Si DC-SIGN joue en effet un rôle majeur dans les arboviroses (dengue, fièvre à virus West Nile, fièvre jaune, encéphalite japonaise ), c'est aussi une molécule d'attachement pour divers autres agents infectieux d'intérêt majeur en santé publique.  [...]

Sida : les secrets du VIH révélés en images 3D

Grâce à la tomographie électronique, une équipe états-unienne a pu observer la manière dont le virus du Sida infecte le tissu intestinal. Les images obtenues révèlent certains secrets de cet agent infectieux encore indestructible.  [...] Le système digestif est un lieu de passage de nombreux agents infectieux et joue un rôle fondamental dans la défense immunitaire. Il est notamment un des premiers organes à être attaqué par le virus du Sida. En conséquence, de nombreux chercheurs essaient de comprendre comment ce virus infecte les cellules intestinales afin de développer de nouvelles stratégies thérapeutiques.  [...]

En vidéo : des ailes de cigale tueuses de bactéries

Dans la nature, de nombreux animaux et plantes possèdent des barrières protectrices contre les agents infectieux. La peau des requins, la cuticule des termites et des moustiques ou encore les ailes des papillons sont très hydrophobes, et de ce fait empêchent la fixation d'agents infectieux.  [...] Récemment, une équipe de chercheurs australiens de l' université de Swinburne s'est intéressée à la structure des ailes de la cigale Psaltoda claripennis. Leurs travaux, publiés dans la revue Biophysical Journal, ont montré que les ailes de cet insecte, en plus de protéger contre les agents infectieux, étaient capables de détruire mécaniquement les bactéries.  [...]

Dossier : les risques venus de notre alimentation

La plupart des agents infectieux que l'on retrouve dans nos aliments sont sensibles à la chaleur. Salmonella, Escherichia coli O157.H7, Campylobacter, Shigella, Anisakis, Trichinella... Une simple.  [...] Manger sans risques, c'est donc tout à la fois éviter la contamination de l'aliment par des agents infectieux qui vivent autour de nous, s'assurer de l'absence de leur multiplication dans.  [...]

Maladie de Parkinson et tuberculose, même combat ?

La bactérie M. tuberculosis (en jaune), ou bacille de Koch, peut être phagocytée par les cellules immunitaires (en bleu). Ce redoutable agent infectieux cause la tuberculose. Cette nouvelle étude montre que la protéine Parkin, initialement connue pour son rôle dans la maladie de Parkinson, participe à la lutte immunitaire contre ce pathogène. AJC1, Flickr, cc by nc 2.0.  [...] Une nouvelle étude ajoute une pièce manquante au puzzle. Une équipe de l'université de Californie à San Francisco vient de montrer que la protéine Parkin jouait également un rôle dans le développement d'une autre maladie mortelle, la tuberculose. Cette dernière est l'une des infections les plus meurtrières du monde.  [...]

Lait maternel sur Facebook : de vrais risques pour l'enfant

Le lait maternel offert sur Facebook peut être une source d'agents infectieux dangereux pour la santé des nourrissons. Facebook.  [...] On trouve de tout sur Internet. C'est d'ailleurs ce qui inquiète l'Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé ( Afssaps ), tout juste informée de l'existence d'un réseau mondial de partage... de lait maternel. Pointant du doigt le risque de transmission d'agents infectieux, elle met en garde les Français qui pourraient être tentés par cette pratique.  [...]

Sida: pour vaincre le VIH, sauvons les lymphocytes T4

Il n'infecte pas n'importe quelles cellules mais s'attaque directement aux globules blancs, les principaux acteurs de l' immunité. En l'absence de médicaments, le corps devient progressivement vulnérable aux infections et finit par tomber à la merci de n'importe quel agent étranger.  [...] Les cellules cibles du virus du Sida portent à leur surface le CD4, un récepteur qui peut s'apparier à une glycoprotéine d'enveloppe du VIH, appelée gp120. Parmi elles, on trouve les macrophages, les cellules dendritiques et les lymphocytes T CD4+ (T4). Ces derniers ont un rôle prépondérant dans l'initiation et la mise en place de la riposte face à un agent infectieux.  [...]

Paludisme : le moustique vecteur se scinderait en deux espèces

L'idée était de mesurer la variabilité génétique au sein des différentes populations. Les résultats démontrent que les souches M et S évoluent de manières différentes, probablement, expliquent les chercheurs, en réponse aux contraintes environnementales de leurs milieux respectifs.   [...] Nous comprenons que les moustiques évoluent plus rapidement que ce que nous pensions, conclut Mara Lawniczak, et que, malheureusement, les stratégies qui pourraient fonctionner sur une souche pourraient être inefficaces sur l'autre souche. Dans une prochaine étude, les biologistes tenteront de repérer quelles variations génétiques influent sur la propension des moustiques à se faire infecter par les agents pathogènes, notamment Plasmodium falciparum, celui du paludisme.  [...]

De la drosophile à l'Homme : même combat immunitaire

Certaines espèces de micro-organismes sont pathogènes et peuvent induire des dérèglements biologiques importants chez l' hôte infecté et, dans certains cas, provoquer sa mort. Le maintien d'une certaine harmonie dans le monde vivant nécessite donc un équilibre entre les organismes qui cherchent à se protéger des agents infectieux et les microbes qui tentent de contourner les défenses de l'hôte.  [...] Dépourvus de système immunitaire adaptatif présent chez les vertébrés et conduisant entre autres à la production des anticorps, les invertébrés combattent les agents infectieux seulement avec leur système immunitaire inné, produisant notamment des peptides antimicrobiens.  [...]