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Lumière bleue : attention aux effets néfastes

En 2010, l' Anses avait réalisé une expertise pour évaluer les conséquences sanitaires de cette exposition à la lumière bleue. Celle-ci soulignait déjà les dangers pour la rétine, ce qui avait conduit à réserver au grand public les lampes à LED de risque de niveau 0 ou 1.  [...] On sait que cette couleur est un facteur de risques photochimiques au sein de la rétine, dans les photorécepteurs et dans l'épithélium pigmentaire. À l'échelle des années, une exposition trop rude à une telle lumière pourrait favoriser la dégénérescence de la macula, cette zone centrale de l' oeil offrant la plus grande acuité.  [...]

Mineurs chiliens : retour de l'enfer

Même si un dispositif radio capable de vaincre la roche et de communiquer avec des mineurs est désormais au point, rien ne vaut la lumière du jour. Les 33 mineurs chiliens coincés, depuis 68 jours sous terre après l' effondrement de la mine San Jose, sont en train de remonter un à un depuis ce matin.  [...] Bien que très attendu, le retour à la lumière peut aussi s'avérer dangereux. Selon le ministre de la Santé chilien, Jaime Manalich, ils pourraient avoir des problèmes comme l'exposition à la lumière intense du soleil. Les mineurs sont donc dotés de lunettes spéciales, pour protéger leurs yeux après deux mois passés dans la pénombre de la mine car ils risquent une affection qui abîmerait gravement la rétine.  [...]

Des caroténoïdes contre les maladies oculaires

Les caroténoïdes filtrent probablement la lumière bleue (la plus énergétique atteignant la rétine) et neutralisent l' oxygène singulet, protégeant ainsi la rétine et le cristallin des effets nocifs de l'exposition à la lumière.  [...] En 2000, des résultats issus de l'enquête POLA avaient mis en évidence une relation entre l'exposition solaire cumulée et différents types de cataracte. Les chercheurs montraient que ces risques de cataracte apparaissent liés à une exposition cumulative, y compris durant l'enfance.  [...]

En bref : antioxydants et oméga-3 seraient bons pour la rétine

Après la semaine de supplémentation, certains animaux ont été exposés à une lumière cyclique (12 h de lumière puis 12 h de nuit) de forte intensité. Cette exposition déclenche normalement chez eux une dégénérescence de la rétine. À noter que les rats vivaient jusque-là dans un milieu faiblement éclairé.  [...] Comme ils le relatent dans l'article publié dans la revue Plos One, les chercheurs ont alors constaté que cette simple semaine a suffi pour entraîner, entre autres, une modification de la composition lipidique des rétines, sans altération de la structure, et de leur fonction globale.  [...]

Des lentilles plus fines pour soigner nos yeux

Des études récentes indiquent également qu'un endommagement permanent des yeux peut se produire s'ils ne sont pas adéquatement protégés lors d'une exposition au soleil prolongée. Une exposition fréquente de longue durée peut abîmer les structures internes de l'oeil, notamment le cristallin et la rétine.  [...] Selon certains experts, l'amincissement de la couche d'ozone fait que la quantité de lumière ultraviolette à laquelle nous sommes exposés est de plus en plus élevée d'année en année, et les enfants aujourd'hui exposés à des niveaux de lumière ultraviolette élevés pourraient contracter une cataracte plus jeunes.  [...]

Rétine artificielle : des essais prometteurs

C'est ce qui a été fait par les chercheurs de l' université de Tübingen en Allemagne. Dans le cadre d'une étude clinique pilote, une puce sensible à la lumière a été implantée sous la rétine de trois patients d'une quarantaine d'années, atteints de dégénération rétinienne héréditaire (rétinite pigmentaire ou choroïdérémie) depuis leur enfance et ayant perdu la capacité de lire depuis au moins 5 ans.  [...] Les patients greffés ont répondu positivement au premier test consistant en l' émission de flashs de lumière par un écran. l'implant les rend donc sensibles à la lumière. De plus, leur réflexe pupillaire, qui permet d'ajuster l'intensité lumineuse sur la rétine, est amélioré lorsque la puce est en position on.  [...]

Un implant rétinien repousse les limites encore plus loin

Ce schéma explique brièvement le fonctionnement d'un implant rétinien. La lumière est focalisée par la cornée et le cristallin vers la micropuce implantée juste sous la rétine. Les 1.500 électrodes transforment alors l'information lumineuse en signal électrique, transmis jusqu'au cerveau via le nerf optique. Idé.  [...] L'implant inséré au niveau de la rétine se compose d'une petite puce de 3 mm de large sensible à la lumière, capable d'envoyer des signaux, correspondant à l'image formée au fond de l'oeil, au nerf optique qui se situe derrière. Il est alimenté par un mince câble connecté à un petit appareillage placé sous un pli de peau derrière l'oreille utilisant une technologie sans fil externe (selon le principe de l'induction électrique).  [...]

Le poisson abyssal qui a inventé le télescope...

Alors que les yeux de tous les vertébrés (entre autres) focalisent la lumière sur la rétine au moyen d'une lentille, le cristallin, la paroi postérieure de ceux du spookfish est tapissée de plusieurs couches de cristaux réfléchissants, constitués probablement de guanine, qui renvoient la lumière sur une zone sensible située en avant.  [...] L'utilisation de cristaux de guanine n'est pas unique dans le règne animal, et c'est d'ailleurs ce matériau qui donne aux poissons leur coloration argentée. Mais ici, l'orientation de ces cristaux est contrôlée avec précision pour rediriger la lumière vers un foyer, exactement comme le fait le miroir d'un télescope.  [...]

Un troisième photorécepteur en vue !

Situés dans la rétine, les cônes et les bâtonnets sont les photorécepteurs responsables de notre vision. Le signal électromagnétique des photons de la lumière est transformé en signal électrique qui sera interprété par le cerveau. Les bâtonnets perçoivent l'intensité lumineuse et permettent de voir même dans un environnement sombre, alors que les cônes perçoivent les trois couleurs fondamentales (rouge, bleu et vert).  [...] Ces cellules sont peu nombreuses (moins de 2.000 cellules chez la souris alors qu'on compte des centaines de milliers de cônes et de bâtonnets), situées dans les couches inférieures de la rétine et ont une sensibilité limitée à la lumière.  [...]

Les premières cornées biosynthétiques sont un succès !

Transparente et légèrement saillante, la cornée constitue la couche la plus externe de l' oeil. Son rôle est avant tout de permettre à la lumière de pénétrer dans le globe oculaire tout en effectuant une première convergence des rayons avant leur arrivée sur le cristallin.  [...] La cornée constitue une sorte de fenêtre par où la lumière s'engouffre. Elle passe ensuite au centre de l'iris et traverse le cristallin jusqu'à atteindre la rétine au fond de l'oeil. Crédits DR.  [...]