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Communautés écologiques tropicales : les règles de la richesse en espèces

Les règles implicites d'existence dans les forêts tropicales commandent qu'aucune espèce ne prenne trop de place au détriment des autres, selon les conclusions d'une nouvelle étude.  [...] Le Dr He, de l'Université d'Alberta, Igor Volkov et Jayanth Banavar, de l'Université d'Etat de Pennsylvanie, Stephen Hubbell, de l'Université de Georgia, et Amos Maritan, de l'Université de Padoue, proposent une nouvelle théorie pour expliquer pourquoi les forêts tropicales sont si riches en espèces et comment celles-ci s'assemblent en une communauté.  [...]

Traçabilité des bois tropicaux et gestion durable des forêts tropicales

En synergie avec le Groupe national sur les forêts tropicales, l'unité propre de recherche Production et valorisation des bois tropicaux du Cirad a été mandatée par le ministère de l'Ecologie et du développement durable pour réaliser une étude sur l'utilisation des bois tropicaux et l'introduction d'une écoconditionnalité dans leurs achats, pour les marchés publics.  [...] Depuis 2002, les scientifiques spécialistes des bois tropicaux au Cirad partagent leur expérience et leur savoir-faire avec des opérateurs privés, des experts, des représentants de l'Etat et des ONG, dans le cadre du Groupe national sur les forêts tropicales.  [...]

Santé : coup d'oeil dans l'assiette des anciens

Se nourrir est un acte complexe. Sa signification s'inscrit bien au-delà du besoin de subsistance et implique de nombreuses interactions sociales. Pour les personnes âgées, par exemple, qui ne travaillent plus et vivent souvent seules, se procurer des aliments, ou partager un repas, est une manière de garder le contact avec leur communauté, leurs amis et leur famille, explique Margaret Lumbers, de l'université du Surrey (UK), coordinatrice du projet européen Food in later life.   [...] Si l'on élimine les influences du genre, de l'éducation, de l'activité physique, du tabac et de l' alcool, il apparaît clairement que la diète dite méditerranéenne (beaucoup de légumes, fruits, céréales, poisson et huile d'olive, pas trop de fromage et de vin, très peu de produits carnés) a des effets bénéfiques sur la santé et la longévité.   [...]

Des chercheurs sur le toit d'une forêt auvergnate

Les campagnes menées par Ibisca ont porté jusque-là sur les forêts tropicales mais les zones tempérées méritent elles aussi d'être explorées. Même des milieux très fréquentés comme les forêts européennes recèlent une faune et une flore imparfaitement connues.  [...] La première expédition date de 1989. En Guyane, elle avait révélée la richesse et surtout la spécificité de la canopée des forêts tropicales, un milieu naturel quasiment inexploré à l'époque. Depuis, le radeau s'est posé sur de nombreuses forêts du globe. En 2006, l' expédition Santo a permis à 160 scientifiques de 25 pays d'étudier dans le détail les espèces de l'île Santo, dans l' archipel du Vanuatu, en Mélanésie, dans l'océan Pacifique sud, tout près de la Nouvelle-Calédonie.  [...]

Le désert : un habitat très favorable à la vie et à la diversité bactérienne

Elle suggère que le premier facteur de diversité bactérienne dans le sol est le pH de celui-ci. Ainsi, les sols acides des forêts tropicales arborent un nombre beaucoup plus faible d' espèces bactériennes que les sols neutres des déserts.  [...] Afin de mener leur enquête, Noah Fierer et Robert Jackson, biologistes à la Duke University, ont recueilli 98 échantillons de sols, à travers l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud. Le facteur le mieux corrélé à la diversité s'est avéré être le pH du sol où les bactéries se développent.   [...]

Après le Human Genome Project, voici le Bacteria Genome Project

D'ici une période de six à neuf mois, ils éspèrent établir les modèles génétiques de 60 organismes qui prospèrent dans des environnements comme l' estomac des coléoptères des forêts tropicales, les sources chaudes du Yellowstone National Park, la poussière de volcans en Russie ou des décharges toxiques.  [...] L'objectif est d'établir une base de données des gènes microbiens afin d'aider les scientifiques à développer de nouveaux médicaments ou à résoudre des problèmes environnementaux.   [...]

Patrimoine mondial : l'Unesco ajoute 34 nouveaux sites

la ville de Bam, la cathédrale de Cologne en Allemagne et les ruines de Kilwa Kisiwani et de Songo Mnara en Tanzanie. En revanche, trois sites en ont été retirés - les célèbres temples et palais d'Angkor au Cambodge, la forteresse de Bahla à Oman et le Parc national des montagnes Rwenzori en Ouganda - et ce, grâce aux efforts déployés par la communauté internationale pour veiller à leur conservation.   [...] Le Comité du patrimoine mondial a par ailleurs examiné les différentes façons d'améliorer son action ainsi que l' application des termes de la Convention du patrimoine mondial de 1972. Pour encourager le développement de catégories de sites sous-représentées et améliorer la répartition géographique de la Liste, il a notamment décidé de mettre en oeuvre de nouvelles règles à titre provisoire.  [...]

Un nouveau perroquet découvert dans le Queensland

Les psittacules habitent les forêts tropicales tropicales et subtropicales d'Asie et d'Océanie, se nourrissent de fruits et de fleurs, et creusent leur nid dans les arbres morts.  [...] C'est actuellement l'un des oiseaux les plus menacés et les plus mal connus d'Australie. Des observations de cette sous-espèce sont réalisées régulièrement, mais aucunes photographies ou enregistrements récents n'ont été fournis. Il semble que son habitat favori soit la forêt tropicale de plaine, un écosystème qui a beaucoup souffert depuis l'arrivée des colons européens.  [...]

Rétro 2009 : l'environnement sous le signe du climat

Au chapitre des bonnes nouvelles, une étude internationale vient de démontrer que les forêts humides stockent plus de carbone qu'elles n'en libèrent. Elles absorberaient actuellement près d'un cinquième des émissions humaines de gaz carbonique.  [...] Un jeune orang-outan, la plus grande espèce de primate arboricole, au mode de vie discret et solitaire. ( Pongo pygmaeus ). Photo extraite de notre galerie sur les grands singes.  [...]

En image : Mammifères de nos forêts et campagnes

Les Mammifères qui vivent dans nos forêts et campagnes sont souvent méconnus. À la fois parce qu'ils sont discrets et moins représentés dans les documentaires animaliers mais aussi parce que la population française vit de plus en plus en milieu urbain.  [...] Cette galerie vous propose quelques images d' espèces communes que l'on peut croiser au détour d'une clairière ou d'un chemin lors d'une balade.  [...]