• Actualités - Régions, évolution, ADN

Choléra : au Bangladesh, les gènes font de la résistance

D'habitude, on s'inquiète des problématiques liées à la résistance bactérienne aux antibiotiques. Mais les processus naturels fonctionnent dans les deux sens. Ainsi, l'être humain évolue et développe ses propres mécanismes pour devenir insensible aux infections qui l'affectent depuis des millénaires.   [...] Mais tout ne doit pas résider à ce niveau-là, selon les intuitions de Regina LaRocque, scientifique de l'université américaine. C'est pourquoi elle a soumis avec ses collègues les échantillons d' ADN d'une quarantaine de familles de Dacca (la capitale) à une méthode statistique nouvelle permettant de déterminer les régions du génome sélectionnées par l' évolution, en les comparant avec le génome de familles d'Extrême-Orient, d'Afrique de l'Ouest ou d'Europe.  [...]

Cancer : les éléphants préservés grâce à un gène zombie

Les chercheurs ont ainsi identifié des milliers de régions d'évolution accélérée dans le génome de chaque animal. Certaines de ces régions pouvaient être responsables de traits caractéristiques de ces espèces, comme les ailes de la chauve-souris ou la taille de l'éléphant.  [...] Chez l' éléphant, ces régions d'évolution accélérées étaient particulièrement nombreuses près de gènes qui répondent aux dommages de l'ADN. Trois gènes, FANCL, VRK2 et BCL11A, étaient associés à de nombreuses régions d'évolution accélérées. Ces gènes sont impliqués dans la réparation de l'ADN et protègent contre les mutations.  [...]

La méthylation de l'ARN change notre conception de l'expression génique

Tous les gènes ne s'expriment pas de la même façon. Certaines régions de l' ADN peuvent parfois être pourvues d'un groupement méthyle (CH 3 ), ce qui bloque les mécanismes de la transcription et, à terme, la synthèse protéique. Ce processus, qualifié d'épigénétique, intervient donc dans l'expression génique.  [...] Ce phénomène serait probablement crucial pour un très grand nombre d' espèces animales, car les biologistes ont noté que les sites dotés de A6m étaient des régions très bien conservées par l' évolution, sous-entendant que le processus existe depuis des centaines de millions d'années.  [...]

Nouveau-nés et centenaires diffèrent par l'épigénome

Le vivant a trouvé la solution par l'épigénétique. Certaines régions de l' ADN sont réprimées par des molécules, le plus souvent des groupements méthyles (CH 3 ), de manière à diminuer voire éteindre l' expression d'un gène. Ainsi, l'expression en genre et en nombre des protéines devient propre à chaque tissu.  [...] Pour avoir un aperçu net de l'évolution d'un processus au cours de la vie, quoi de mieux que d'étudier les différences aux deux extrémités de la vie Les chercheurs ont récupéré des globules blancs dans le cordon ombilical chez des nouveau-nés et dans le sang de patient âgés de 90 ans ou plus (la palme revient à un sujet de 103 ans).  [...]

La fragilité des chromosomes mieux comprise

La fragilité de certaines régions des chromosomes s'expliquerait par une interférence entre la phase de transcription et celle de réplication, aboutissant à la formation de boucles entre l'ARN nouvellement formé et l'ADN. Cette découverte permettrait d'ouvrir la voie à de nouvelles approches médicales.  [...] Résultat. la réplication dans la région des sites fragiles survient à la fin de la phase S, alors que la transcription est encore en cours dans ces mêmes régions. Cette découverte bouscule les connaissances actuelles en génétique. En effet, avant ces travaux, il était généralement admis que les machineries de transcription et de réplication de l'ADN ne pouvaient pas se rencontrer chez les mammifères.  [...]

La manipulation génétique d'embryons humains autorisée au Royaume-Uni

Cette fois, c'est au Royaume-Uni que l'édition génétique va être utilisée, en toute légalité, sur des embryons humains. L'autorité régulatrice britannique, la Human Fertilisation and Embryology Authority (HFEA) a donné son accord le 1 er février 2016 et les expériences pourraient commencer dans les prochains mois.   [...] Après la fécondation, l'oeuf évolue au stade blastocyste, dont certaines cellules ont des rôles particuliers. certaines vont former le placenta, d'autres le sac vitellin, d'autres encore l'organisme proprement dit (le foetus ) mais la façon dont tout cela s'organise durant la grossesse est encore mal connue.   [...]

ADN : une nouvelle forme découverte dans des cellules humaines

Tout comme l' ADN G-quadruplexe, l'ADN en i-motif est une structure à quatre brins. Un i-motif se forme dans une région d'ADN riche en nucléotides C ( cytosine ). si un brin est riche en C, il forme une boucle et des liaisons hydrogène associent deux cytosines entre elles, alors que normalement la cytosine s'associe à la guanine (G).  [...] Les motifs semblent présents surtout à un certain moment du cycle cellulaire, en fin de phase G1, quand l'ADN est transcrit en ARN. Ils apparaissent notamment dans des régions promotrices, c'est-à-dire des zones d'ADN qui contrôlent l'expression des gènes, et au niveau de télomères, les extrémités des chromosomes impliquées dans le vieillissement cellulaire.  [...]

La longueur des télomères prédirait les risques d'attraper un rhume

Quelque 152 volontaires ont pris part aux expérimentations. Âgées de 18 à 55 ans, ces personnes en bonne santé se sont vu inoculer un rhinovirus causant un simple rhume. Les cobayes ont été placés en quarantaine pendant cinq jours pour voir l'évolution éventuelle des symptômes.  [...] Chromosomes dont l'extrémité, les télomères, est marquée en blanc. Ces régions non codantes et répétitives d'ADN sont utiles pour protéger les terminaisons chromosomiques et donc le génome. US Department of Energy Genome Program, Wikipédia, DP.  [...]

La médaille d'or du CNRS pour Jean Weissenbach, un des pères du Généthon

Elle recenserait des régions remarquables, petites séquences d' ADN appelées marqueurs. Sur un génome ainsi balisé, il deviendrait plus facile de déterminer les positions des gènes et, surtout, de localiser ceux que l'on pense être à l'origine de maladies.  [...] Aujourd'hui, Weissenbach et ses collaborateurs ont plongé dans le monde des bactéries et plus précisément dans celles des boues d'épuration. L'idée est de découvrir des mécanismes enzymatiques inconnus qui pourront ensuite devenir utiles aux industriels. Une chimie moins polluante, plus efficace, moins consommatrice d' énergie se cache sans doute, c'est l'avis de Jean Weissenbach, dans le savoir-faire de ces micro-organismes.   [...]

Un atlas des mutations génétiques retrace les origines de 30 cancers

Cette étude semble également confirmer le rôle de la famille d' enzymes appelée Apobec dans la survenue des altérations génomiques. Ces protéines interviennent normalement pour lutter contre les infections virales, et détruisent les particules infectieuses en endommageant leur ADN.  [...] Ces enzymes seraient par exemple impliquées dans ce que les scientifiques appellent les kataegis. Il s'agit de régions de l'ADN fortement mutées. Or, ces profils seraient caractéristiques de la plupart des tumeurs.  [...]