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Les mystères cachés de l'imagination

Cette image par résonance magnétique fonctionnelle a été réalisée lors d'un exercice où le participant devait faire marcher son imagination. Plusieurs régions cérébrales, représentées par différentes couleurs, s'activent pendant l'expérience. On distingue à droite une vue de haut du cerveau, et à gauche une vue de droite. Alex Schlegel et al., Pnas.  [...] Il apparaît nécessaire d' observer le cerveau dans son ensemble pour comprendre son fonctionnement plutôt que d'étudier des régions cérébrales individuellement, explique Alex Schlegel, principal auteur de cette publication. Pour ce faire, les chercheurs ont utilisé l' imagerie par résonance magnétique fonctionnelle ( IRMf ) et ont visualisé l'activité du cerveau de chaque candidat au cours de l'activité d'imagination.  [...]

La fin du mythe des personnes à cerveau « droit » ou « gauche »

Ainsi, l' hémisphère gauche du cerveau serait le siège de la logique froide, tandis que le droit contrôlerait plutôt l'imagination, les émotions et la créativité.  [...] Au cours d'une large étude menée pendant deux années, les auteurs ont analysé des images par résonance magnétique du cerveau de plus de 1.000 personnes âgées de 7 à 29 ans. Pour chaque candidat, ils ont analysé en détail l'activation d'environ 7.000 régions de la matière grise, afin de déterminer s'il existe une latéralisation fonctionnelle du cerveau.  [...]

Science décalée : le cerveau du rappeur en impro

Ces volontaires se soumettaient à deux exercices. Dans un premier temps, ils devaient apprendre un texte et le chanter en huit mesures sous IRM fonctionnelle, une technique d'imagerie qui détecte indirectement les variations du flux sanguin dans le cerveau et révèle ainsi les régions qui s'activent.  [...] Ces schémas montrent les résultats obtenus par les chercheurs. En orange on peut voir les régions du cerveau qui s'activent au moment de l'improvisation, telles le cortex préfrontal médian. En bleu, ce sont les régions qui perdent en activité dans ce même contexte, dont le cortex préfrontal dorsolatéral. Scientific Reports.  [...]

Un allèle qui prédispose aux sports de force

Des chercheurs polonais, de l' université de Szczecin, dirigés par Pawel Ci'szczyk, ont focalisé leurs investigations à ce niveau du génome. Et leurs résultats semblent indiquer que le polymorphisme du gène Agt pourrait être un marqueur de la prédisposition à certaines disciplines physiques.   [...] Reste à déterminer l'avantage qu'un tel génotype procure. Le gène Agt est impliqué dans le système rénine-angiotensine, un ensemble de régulations endocriniennes et enzymatiques intervenant dans le contrôle de la pression sanguine, la concentration en sodium et l'équilibre des fluides.   [...]

Science décalée : 3 km à pied, ça booste la créativité

D'autres peuvent s'en servir comme passoire de poche, ou les laisser tomber derrière pour retrouver son chemin, comme les cailloux du Petit-Poucet. L' imagination pouvait suivre son libre cours, mais dans une certaine limite. Celui qui répondait qu'un pneu pouvait faire office de bague de fiançailles n'était pas pris au sérieux.  [...] Constat frappant... mais qui ne s'explique pas encore. Les auteurs manquent d'imagination pour trouver les causes cachées derrière ce phénomène. Et se demandent si d'autres activités physiques de faible intensité peuvent produire un tel flot de créativité.  [...]

VIH : dépister le virus du Sida... avec un lecteur DVD

Seuls les LT4 pris au piège restent en place. La photodiode se focalise alors à ce niveau de l'échantillon et fournit des images d'une résolution de l'ordre du micromètre. Il devient possible de visualiser les cellules et d'estimer leur concentration. Et mieux vaut qu'elle soit élevée.   [...] Certes, le procédé n'est pas d'une grande fiabilité et ne dépasse aucunement les tests classiques. En revanche, il permet de détecter indirectement une contamination par le VIH chez certains sujets à un coût faible et dans un délai très bref. Il pourrait servir d'outil diagnostic rapide dans certains pays pauvres, afin de déterminer quels patients doivent mener des examens approfondis pour révéler ou non leur séropositivité.   [...]

Des antibiotiques découverts... chez le cafard !

Si certains ont trouvé des antibiotiques dans le miel, un produit utilisé depuis des siècles comme antiseptique naturel, il faut parfois faire preuve d'encore plus d'imagination pour les débusquer.  [...] Les staphylocoques dorés, responsables de graves infections, sont éliminés à 90% par les cerveaux des cafards. Crédits DR.  [...]

Produits « anti-âge » : un dossier pour mieux comprendre

.. Dans les arguments de vente des produits de beauté, cette logorrhée de termes vides de sens démontre surtout l'imagination et le talent des rédacteurs d'étiquettes.  [...] Sur un(e) biologiste ou un(e) biochimiste, ce charabia n'aura guère d'effet. Mais beaucoup peuvent conserver un respect devant les blouses blanches exhibées dans les publicités et se laisser séduire à l'évocation du métabolisme ou de la régénération de l' ADN.   [...]

Antibiotiques : les bactéries ont l'esprit de solidarité

Pour résister aux antibiotiques, les bactéries redoublent d'imagination. Une étude récente vient de mettre en évidence un mécanisme par lequel certaines bactéries résistantes aident et protègent leur cousines plus vulnérables.  [...] Les auteurs ont réussi à isoler certaines des B. cenocepacia résistantes et les ont cultivées en présence de bactéries sensibles aux antibiotiques. Ces dernières se sont alors mieux défendues contre la polymyxine B. Les B. cenocepacia peuvent aussi secourir d'autres espèces bactériennes sensibles aux antibiotiques, telles que Escherichia coli ou Pseudomonas aeruginosa, impliquée dans l'infection des malades de la mucoviscidose.   [...]

Un hamburger artificiel à 285.000 euros à Londres

Pour faire face au problème de l'alimentation mondiale, certains scientifiques font preuve d'une imagination débordante. Des chercheurs néerlandais proposent par exemple d'introduire dans les assiettes de la viande fabriquée in vitro à partir de cellules souches.  [...] Selon l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l' agriculture ( FAO ), les insectes pourraient représenter une alternative sérieuse à l'élevage bovin.   [...]