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Science décalée : on parle avec les mains à cause des poissons

Le réflexe de parler avec les mains remonterait à l'époque où nos ancêtres étaient des poissons. En effet, il semblerait que chez ces animaux aquatiques, la même région du cerveau contrôle le mouvement des nageoires pectorales et la communication. Après des centaines de millions d'années d'évolution, le lien entre les deux serait toujours prégnant.  [...] Certes, les poissons ne parlent pas. Cela ne les empêche pas de communiquer. Et cette aptitude siégerait dans une région du cerveau également connue pour jouer un rôle dans le mouvement des nageoires pectorales, qui, avec l'évolution, sont devenues des membres antérieurs chez les vertébrés terrestres.  [...]

Des chercheurs ont pisté les rêves dans le cerveau

Grâce à des électroencéphalogrammes, des chercheurs internationaux ont identifié des régions cérébrales impliquées dans les rêves. Ces résultats permettent aussi de mieux comprendre ce qui différencie un cerveau conscient ou inconscient.  [...] De plus, rêver à des visages correspondait à une augmentation de l'activité de haute fréquence dans une région du cerveau impliquée dans leur reconnaissance. De même, ceux impliquant la perception spatiale, le mouvement et la réflexion étaient liés à des régions du cerveau qui servent à accomplir ces tâches lorsque nous sommes éveillés.  [...]

Maladie de Huntington : un traitement prometteur bientôt testé

La mort survient 15 à 20 ans après l'apparition de la maladie suite à des complications ( embolie pulmonaire, pneumonie, ou autre infection). Le diagnostic clinique est souvent difficile et long à établir en raison des symptômes très variables et susceptibles de se confondre facilement avec des troubles psychiques.   [...] Un certain nombre d'autres maladies neurodégénératives sont dues au même type de mutation. Pour chacune de ces maladies, des régions différentes du cerveau sont spécifiquement atteintes. Dans le cas de la maladie de Huntington, ce sont les neurones du striatum, une région particulière du cerveau impliquée dans le contrôle du mouvement, qui dégénèrent peu à peu.  [...]

Des souris parkinsoniennes soignées... et téléguidées par optogénétique

Le fonctionnement du cerveau recèle encore d'innombrables mystères mais tous les scientifiques s'accordent à dire qu'il repose sur des réseaux neuronaux, composés de cellules soit activées soit éteintes. Chez les malades de Parkinson, certains réseaux neuronaux ne fonctionnent pas correctement, menant à des difficultés pour effectuer des mouvements simples.  [...] Une partie du cerveau, les noyaux gris centraux, est impliquée dans la motricité. Il existerait dans cette région deux voies de signalisation. L'une, directe, activerait le mouvement et l'autre, indirecte, l'inhiberait. Cette théorie n'a jamais pu être prouvée expérimentalement par manque d'outils adaptés.  [...]

Une tétraplégique contrôle sa prothèse de bras par la pensée

Le concept est simple. En cherchant à bouger le bras, le cerveau de la patiente génère une activité électrique dans le cortex moteur, région qui contrôle le mouvement. Des électrodes captent cet influx et l'envoient à un ordinateur, capable de traduire le signal et d'envoyer des informations à un bras robotisé qui va alors se mouvoir.  [...] Mais la révolution vient des algorithmes utilisés, car l'enjeu est de traduire le plus précisément possibles les signaux du cerveau en mouvement. Grégoire Courtine, spécialiste de la question à l'École polytechnique de Lausanne (Suisse), explique dans Le Figaro que les chercheurs de Boston se basaient uniquement sur des analyses mathématiques, alors que leurs concurrents de Pittsburgh ont choisi des filtres qui prennent en compte la biologie du cerveau.  [...]

Avoir le sens du rythme confère de meilleures aptitudes au langage

Dans le second test, des électrodes étaient déposées sur le crâne des lycéens, équipés d'un casque qui diffusait toujours une seule et même syllabe. le son da. Par électroencéphalographie, la réponse du cerveau était enregistrée.  [...] Pour conserver un tempo, il faut synchroniser différentes régions du cerveau, impliquées aussi bien dans l' audition que dans le mouvement. Les études précédentes s'étaient souvent focalisées sur cette seconde composante, négligeant souvent l'importance de l'écoute.  [...]

Nous sommes aveugles 2 heures par jour !

À chaque mouvement de nos yeux, c'est-à-dire plusieurs fois par seconde, le cerveau inactive la vision. Mis bout à bout sur une journée, ces mouvements représentent deux heures... durant lesquelles on ne voit pas.  [...] Le flou cinétique s'observe par exemple lors d'un cliché photographique où l'un des objets est en mouvement. Notre cerveau agit pour contourner ce flou et nous permettre une vision nette. Aires Dos Santos, Fotopédia, cc by nc 3.0.  [...]

Si l'on perd ses clés, c'est que notre cerveau est désynchronisé !

Des scientifiques de l' université de Waterloo, au Canada, apportent une explication à ce drame banal. Leur proposition. les régions du cerveau tourneraient à différents régimes, et celles impliquées dans la perception sensorielle n'arriveraient pas à suivre la cadence des zones contrôlant le mouvement.  [...] Dans un premier temps, les volontaires ont eu pour mission de retrouver le plus rapidement possible sur leur écran, à l'aide de la souris, un objet particulier au milieu d'autres. De son côté, l' ordinateur enregistrait les mouvements. À la grande surprise des scientifiques, dans 10 à 20 % des cas, les sujets déclaraient ne pas avoir trouvé l'objet alors qu'ils l'avaient pourtant déplacé avec la souris.  [...]

Des électrodes à même le cerveau

Réalisées en silicium sur un support souple biodégradable, ces électrodes peuvent s'appliquer sur le coeur ou sur le cerveau pour stimuler l'organe ou, au contraire, pour réaliser des mesures plus précises. De l'électrocardiographie au traitement de l'épilepsie, les applications potentielles ne manquent pas.  [...] Le réseau d'électrodes, gravées sur un support souple, vient se coller intimement sur la surface du cerveau (ici un modèle factice). L'activité cérébrale peut ainsi être suivie en continu, à la milliseconde près et avec une résolution spatiale inférieure au millimètre. John Rogers.  [...]

Des billes de plastique protègeraient après une crise cardiaque

Les scientifiques pouvaient ainsi suivre le mouvement de ces cellules immunitaires de la circulation sanguine vers le cerveau où elles s'attaquent aux tissus nerveux.  [...] Mais par erreur, un lot de billes s'est chargé négativement. C'est alors que l'impensable s'est produit. au lieu de mourir d'une inflammation cérébrale, la majorité des souris est restée vivante. Cette découverte s'est faite complétement par accident, raconte Daniel Getts, le directeur de l'étude.   [...]