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PELGAS : mieux comprendre l'écosystème pélagique

Cette campagne, d'une durée d'un mois, a pour objectif d'étudier le fonctionnement de l'écosystème pélagique dans son ensemble et d'évaluer la biomasse d'anchois.  [...] Lors de la campagne PELGAS, les scientifiques de l'Ifremer mèneront également des travaux de recherche sur le fonctionnement de l' écosystème pélagique dans son ensemble et à chaque niveau trophique, afin d'acquérir de nouvelles connaissances, principalement sur l'anchois et ses interactions avec l'environnement.  [...]

Les microorganismes de Yellowstone préfèrent l'hydrogène au soufre

Les analyses moléculaires ont montré que la majorité de la biomasse de ces systèmes est composée d'organismes utilisant l' oxydation de l' hydrogène pour s'approvisionner en énergie. Norman Pace et ses collègues ont par ailleurs pour la première fois évalué les concentrations en hydrogène d'évents hydrothermaux situés à travers tout le parc.   [...] Toutes les mesures se sont révélées supérieures à 300 nanomoles, assez pour faire office de source énergétique. Enfin, des modèles thermodynamiques générés par ordinateur ont achevé d'esquisser le portrait d'un écosystème fondé sur un fonctionnement métabolique lié à l'hydrogène, et ce malgré une forte teneur en soufre.  [...]

Les bactéries, précieux ingrédients de notre alimentation

On sait depuis longtemps que la flore intestinale aide la digestion et on soupçonne de plus en plus cet écosystème bactérien de remplir d'autres fonctions, capitales pour le bon fonctionnement de l'organisme. On en a parlé pour l'obésité et même pour les allergies.  [...] Les chercheurs espèrent que leur étude débouche sur des thérapies nouvelles, faisant appel aux probiotiques. Ces résultats doivent aussi être du goût de Nestlé, qui, justement, produit des yaourts enrichis de bactéries... Ce travail révèle surtout notre méconnaissance des rôles joués par notre flore bactérienne et de la manière dont vit cet écosystème intime.  [...]

Un pavé dans les océans

À l'heure actuelle la sur-exploitation des espèces, l'utilisation de techniques de pêche destructrices pour les espèces et les écosystèmes doivent être stoppées. Il ne s'agit pas de fermer les océans à toutes les activités mais il faut s'assurer que les ressources et les services rendus à l'Homme par les écosystèmes soient stabilisés.  [...] Cette recherche effectuée pendant quatre ans révèle également que la disparition d'une seule espèce accélère le dérèglement de l'ensemble de l'écosystème. À l'inverse, toute espèce qui retrouve un taux normal de reproduction contribue à la santé et à la stabilité des océans ainsi qu'à leur capacité d'absorber des chocs comme la pollution et le réchauffement du climat.  [...]

Des moustiques bloqueurs de dengue libérés au Vietnam

Wolbachia bloque également d'autres maladies transmises par les moustiques, comme la fièvre jaune, le paludisme ou le chikungunya, explique Nguyen Thi Yen. Si la méthode fonctionne, elle pourrait donc être utilisée pour lutter contre d'autres pathologies portées par ces insectes.  [...] Cependant, de nombreuses recherches sont encore nécessaires pour évaluer l'efficacité de cette stratégie et pour estimer l'impact de l'introduction des moustiques infectés sur l' écosystème.  [...]

Des bactéries qui carburent à l'eau irradiée !

Ces firmicutes-là, les chercheurs en sont sûrs, n'ont pas vu la lumière du jour depuis très longtemps, entre 3 et 25 millions d'années, ce qui semble bien indiquer que l'écosystème fonctionne parfaitement, même s'il est complètement déconnecté du reste du monde.  [...] Du fond de la Terre, Lisa Pratt se projette dans l'espace. Car elle est aussi directrice d'un centre de recherche sur l' astrobiologie, fondé par la Nasa, l'IPTAI (Indiana Princeton Tennessee Astrobiology). Si des organismes vivent dans de telles conditions, pourquoi ne pas imaginer qu'ils pourraient en exister de semblables sur d'autres planètes, par exemple dans le sous-sol de Mars, qui présente des caractéristiques similaires La scientifique s'est lancée dans un projet qui l'a conduite à explorer d'autres milieux souterrains, en Afrique du Sud et dans l' Arctique canadien.  [...]

Tops 2012 : la biodiversité nous étonnera toujours !

Le plus grand écosystème microbien du monde se cacherait dans la croûte océanique. Le site hydrothermal Lost City, sur la ride médioatlantique, a été découvert en 2010. Des réactions chimiques de serpentisation favorisent les basses températures (40 à 91 °C) et un pH alcalin (9 à 11).  [...] Sous le fond des océans, dans la partie hydratée de la croûte océanique, prospère un gigantesque écosystème, un des plus vastes de la planète et quasiment inconnu. c'est ce que révèle l'étude d'une équipe de chercheurs français de l'Institut de physique du Globe de Paris et italiens de l'université de Modena e Reggio Emilia.  [...]

Menaces environnementales sur la mer de Barents

Un rapport de l'agence onusienne pour l'environnement (UNEP), publié au cours de l'automne 2004, recense les menaces planant sur l'écosystème arctique de la mer de Barents. Les conclusions de ce rapport, basées sur les travaux effectués par des chercheurs russes de Mourmansk et norvégiens de l'université de Tromso, font apparaître quatre risques majeurs.  [...] 4) La pollution radioactive constitue une menace permanente pour l'écosystème de la mer de Barents. La région de Mourmansk détient en effet le stock de déchets radioactifs le plus important au monde. Si les niveaux de radioactivité relevés sont faibles actuellement, et ne présentent pas en l'état de risques pour la population ou l'environnement, le rapport indique qu'il serait souhaitable d'établir une stratégie à long terme pour le stockage de ces déchets et leur manipulation.  [...]

Acidification des océans : la vie marine risque d'être gravement touchée

La température sur Terre était alors d'environ 3 °C supérieure à celle d'aujourd'hui. Des résultats qui rendent encore plus alarmantes les conclusions de chercheurs qui tentent de comprendre les effets que peut avoir l'acidification des océans sur l' écosystème marin.  [...] De manière plus générale, les chercheurs assurent que des changements marqués et un déclin majeur de la biodiversité devraient être observés dès 2050 et plus encore d'ici 2100. Y compris parmi les espèces clés de l'écosystème.  [...]

Les atteintes aux écosystèmes menacent de plus en plus la santé de l'homme

Les travaux de l'Evaluation des écosystèmes pour le Millénaire montrent clairement l'interdépendance entre les écosystèmes et la santé humaine - et combien il est important que les décisions liées au développement économique protègent aussi l'environnement afin de sauvegarder en définitive la santé humaine.  [...] Les liens entre les changements environnementaux et la santé humaine sont d'autant plus complexes qu'ils sont souvent indirects, décalés dans l'espace et dans le temps, et qu'ils dépendent d'un certain nombre de facteurs. Il existe deux manières d'éviter les maladies et les traumatismes consécutifs à la désorganisation de l' écosystème.  [...]