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Des embryons humains modifiés génétiquement par des chercheurs chinois

De plus, l'équipe a trouvé un nombre important de mutations qui ont probablement été introduites par le complexe CRISPR/Cas9 dans le génome. Ceci soulève aussi des questions sur la sécurité de la technique car des mutations indésirables peuvent être dangereuses.  [...] D'après Junjiu Huang, qui a mené ces travaux, l'article qu'il publie avait été refusé auparavant par Nature et Science à cause de questions éthiques. Si cette technique de manipulation génétique était présentée comme une solution contre des maladies génétiques mortelles, de tels travaux franchiraient alors une ligne éthique, comme s'en est ému récemment un collectif de scientifiques dans Science.  [...]

Une nouvelle technique d'édition génétique pour corriger les mutations inattendues

Une nouvelle technique d'édition génétique évitant d'avoir à couper l'ADN, vient d'être mise au point. Elle corrige ainsi un défaut majeur des méthodes utilisées jusqu'à présent. l'apparition de mutations non désirées dans le génome.  [...] Mais la controverse éthique sur son utilisation chez l'embryon humain a été relancée ces derniers mois, lorsqu'un chercheur chinois a affirmé avoir modifié l'ADN de jumelles pour y insérer une mutation les rendant résistantes au virus du sida, en utilisant la technique Crispr-Cas9.  [...]

Noël : un test ADN sous le sapin, une bonne idée ?

Ces tests comparent le profil génétique d'un individu à une base de données de populations de plusieurs parties du monde, explique Mme Zierhut. Et les entreprises peuvent également comparer le pourcentage de votre ADN partagé avec d'autres personnes ayant fait le test.   [...] En France, les tests génétiques ne sont autorisés que dans un cadre médical, pour la recherche ou dans une enquête policière. D'après l' article 226-28-1 du code pénal, Le fait, pour une personne, de solliciter l'examen de ses caractéristiques génétiques ou de celles d'un tiers ou l'identification d'une personne par ses empreintes génétiques en dehors des conditions prévues par la loi est puni de 3.750 € d'amende.   [...]

Éternuements : votre morve est un impressionnant filet à maladies

Il y a quelques années déjà, une équipe de chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) avait travaillé sur la question. Elle avait conclu que les éternuements produisaient des nuages de gaz transportant les gouttelettes infectieuses. Cette forme particulière permettrait aux gouttelettes d'aller 200 fois plus vite que si elles étaient déconnectées les unes des autres.  [...] Ce que l'équipe du MIT, dirigée par Lydia Bourouiba, a voulu déterminer, c'est la façon dont se propagent dans l' air ambiant, ces fluides muco-salivaires. Une étude de la dynamique des fluides issus d'un éternuement, en somme. Pour mener à bien leurs expérimentations, les chercheurs ont positionné des sujets humains sur fond noir et mis en place, face à leurs bouches, deux caméras monochromes à grande vitesse.   [...]

Durcissement des artères : un nouveau médicament identifié

Des chercheurs britanniques ont identifié un nouveau mécanisme qui participe à la calcification des artères, les rendant plus rigides. Ils montrent aussi chez le rat que la minocycline, un médicament générique utilisé dans le traitement de l'acné, empêche ce processus.   [...] Ici, des chercheurs de l'université de Cambridge et du King's College de Londres se sont intéressés à une molécule qui habituellement est impliquée dans la réparation de l'ADN. le polymère d'ADP ribose, appelé aussi PAR pour poly( ADP ribose). Ce polymère est aussi présent à l'extérieur des cellules, au niveau des calcifications de l'os ainsi que des artères.   [...]

Bébé à trois parents : la technique n'est pas sûre à 100 %

Il y a un an, les députés britanniques s'étaient prononcés en faveur des bébés à trois parents lorsqu'il s'agit d'éviter une maladie mitochondriale. Mais des résultats récents montrent que la technique de fécondation in vitro, qui utilise une donneuse de mitochondries en plus des deux autres parents biologiques, laisserait quand même, parfois, passer des mutations.  [...] Les scientifiques annoncent aussi qu'ils ont réussi à mettre en oeuvre leur technique sur des embryons humains qui semblaient bien se développer. Mais ils ont aussi trouvé que la technique laisse passer des mutations. jusqu'à 4 % de l'ADN muté était transféré aux embryons.  [...]

De l'urine pour soigner les maladies du cerveau ?

Des scientifiques chinois sont parvenus à créer des cellules du cerveau à partir d'échantillons d'urine... La méthode est franchement originale mais également efficace, capable de surpasser les techniques actuelles dans tous les domaines.  [...] Mais là encore, la technique de reconversion n'est pas finement réglée et les vecteurs viraux nécessaires à la transformation induisent des mutations qui diminuent nettement les rendements.  [...]

Premier succès du clonage thérapeutique humain chez des adultes

Avec la médecine régénérative, les scientifiques espèrent réparer des organes défaillants directement à l'aide de ces cellules pluripotentes. La première technique validée, basée sur des fécondations in vitro, demeure imparfaite car le génome des cellules injectées est différent de celui du receveur.  [...] Cette technique va être testée grandeur nature chez des êtres humains et a donc un temps d'avance. Mais elle pourrait ne pas être exempte de risques, notamment de mutations induisant le cancer. Il est donc bienvenu de disposer d'une troisième solution.  [...]

Des embryons humains de nouveau modifiés

La technique employée pourrait s'appliquer à d'autres maladies. D'après le Washington Post, les chercheurs seraient intéressés pour la tester avec le gène BRCA1, dont les mutations favorisent le cancer du sein. Ces travaux sont sensibles car ils touchent des cellules de la lignée germinale, et donc des gènes qui pourront être transmis aux générations suivantes.  [...] Les premiers travaux de manipulation d'embryons avec CRISPR émanaient de chercheurs chinois qui avaient modifié le gène responsable de la bêta-thalassémie. Toujours en Chine, d'autres expériences ont utilisé la technique pour introduire une résistance au VIH (voir ci-dessous).  [...]

Esther Lederberg, pionnière méconnue de la génétique bactérienne

Esther Lederberg a, entre autres, découvert le virus bactériophage lambda et les échanges de gènes entre bactéries. Travaillant avec son mari, elle a aussi mis au point la technique de réplique de colonies bactériennes par tampon de velours, toujours utilisée aujourd'hui.  [...] Esther Lederberg a obtenu sa maîtrise à Stanford en 1946 et soutenu sa thèse à l'université du Wisconsin. Avec son premier mari, Joshua Lederberg, elle a développé la réplique sur plaque, une technique déconcertante de simplicité encore utilisée aujourd'hui dans les laboratoires de génétique, qui leur a permis de démontrer le caractère spontané des mutations bactériennes.  [...]