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Microscopie à force atomique : les membranes cellulaires se réorganisent

C'est la première fois qu'une membrane est épiée dans son intimité. Ils montrent ainsi que l'organisation des protéines membranaires n'est pas fixe mais peut aussi varier géographiquement et temporellement selon les besoins. Ces travaux sont publiés dans Science du 15 juillet 2005.  [...] Les membranes sont donc totalement réactives à l'environnement et se réorganisent en fonction des besoins. Ces résutats semblent par ailleurs confirmer que les membranes ne sont pas homogènes mais qu'il existe au sein d'une même membrane plusieurs compositions possibles (la localisation et la quantité de lipides et de protéines membranaires varient dans une même membrane).  [...]

Prix Nobel de médecine 2013 : les transports vésiculaires à l'honneur

Le chercheur états-unien James Rothman, de l'université Yale, était quant à lui intrigué par la manière dont les vésicules se forment. Il a mis en évidence un complexe de protéines impliqué dans le phénomène. Lorsqu'une vésicule veut fusionner avec une cellule, ces protéines peuvent s'attacher sur des récepteurs de la membrane cellulaire et le contenu de la vésicule est déversé dans son cytoplasme.  [...] De nombreuses protéines de ce type existent et sont spécifiques à un récepteur. C'est pourquoi les vésicules ne vont cibler qu'une certaine catégorie de cellules. Certains gènes identifiés précédemment par Randy Schekman se sont révélés coder pour ce type de protéines.  [...]

Hépatite C : la piste du faux virus synthétique promet beaucoup

la réalisation d'une sorte de faux virus synthétique, chimère d'un rétrovirus infectant la souris dont on a retiré le matériel génétique et de protéines du virus de l' hépatite C, le VHC. Appelée VLP (Virus-Like Particle ), cette particule virale n'est pas la première du genre.  [...] ces virus, lorsqu'ils sortent de la cellule où ils se sont multipliés, emportent avec eux un morceau de la membrane cellulaire, qui les enrobe complètement. Les protéines à la surface du virus flottent donc, littéralement, dans cette membrane, faite de deux couches lipidiques.  [...]

Métastases du cancer du sein : un mécanisme élucidé

Une série de structures se forment ainsi sur la membrane cellulaire, regroupant des protéines spécifiques et jouant chacune un rôle particulier. Parmi elles, on observe des protubérances constituées d'un coeur d' actine, les invadopodes et les podosomes, différant subtilement par leur architecture interne.  [...] Tout d'abord, les invadopodes transportent vers leur extrémité des vésicules provenant de l'intérieur de la cellule et contenant les protéases qui perceront la membrane basale. L'équipe a démontré le rôle de trois protéines, sec3, sec8 et IQGAP1, indispensables à ce transport.  [...]

Le grand biochimiste Michel Lazdunski de nouveau récompensé

Ils sont constitués de protéines (donc d'énormes molécules ), fichées dans la membrane comme des rivets sur la tôle d'un avion.  [...] Essentiels pour la cellule et pour le métabolisme de l'organisme, ces canaux ioniques interviennent dans d'innombrables fonctions. voilà le domaine qu'a exploré Michel Lazdunki, avec ses équipes, durant un quart de siècle. L'Institut de pharmacologie moléculaire et cellulaire s'est intéressé aux venins et a isolé de multiples toxines offertes par, notamment, des abeilles, des anémones de mer, des araignées, des serpents et des scorpions.   [...]

Le système nerveux mis à nu : synapses et nanotechnologie

Il permet d'apprécier en vidéomicroscopie et pendant de longues durées, la mobilité, sur la membrane, de protéines essentielles à la communication entre les neurones.  [...] Il s'agit d'une des premières utilisations en biologie de nanoparticules semiconductrices, également appelées Quantum Dots. Ces particules dont la taille est de l'ordre de 5 à 10 nanomètres, (c'est-à-dire de 5 à 10 milliardièmes de mètre) sont issues des progrès en synthèse des nanomatériaux.  [...]

Les secrets du paludisme décryptés par microscopie de super-résolution

Grâce à ces outils, la série d'événements qui se produisent au cours de cette étape cruciale a alors pu être visualisée en temps réel d'un point de vue cellulaire et moléculaire. Le marquage par immunofluorescence de l' ADN du mérozoïte en bleu, des protéines RON ( rhoptry neck proteins ) en vert et des protéines AMA1 ( apical membrane antigen 1 ) en rouge permet de comprendre la chronologie des événements.  [...] Au microscope, on observe un point vert associé à un point rouge, qui s'ouvre tous deux en couronne, laissant passer une masse bleue. Les scientifiques déduisent donc que les protéines AMA1 et RON, qui interagissent entre elles, ouvrent une fenêtre pour laisser entrer le parasite dans la cellule.  [...]

En bref : cette bactérie électrique respire des métaux

Les mécanismes impliqués dans le transit des charges au travers de la membrane plasmique sont méconnus, mais deux théories se détachent du lot. Le transfert des électrons peut soit directement se faire par le biais de protéines membranaires, soit être réalisé par d'autres molécules pouvant traverser la bicouche phospholipidique.  [...] Probablement pas convaincu par ce résultat, Liang Shi du Pacific Northwest National Laboratory (États-Unis) a créé, avec l'aide de ses collaborateurs, une cellule artificielle composée d'une membrane lipidique incorporant les trois protéines incriminées par le passé, dont MtrC.  [...]

Leucémie : une découverte qui pourrait mener à un vaccin ?

Il se trouve que ces antigènes appartiennent à la grande famille des phosphopeptides. Il s'agit de protéines retrouvées à l'intérieur des cellules qui sont fragmentées en plusieurs morceaux, nommés peptides, qui viennent finalement s'installer à la surface de la membrane cellulaire.  [...] Il est donc intéressant de constater que la majorité des malades n'est pas dotée de l' immunité idoine. Est-ce parce que leurs défenses ont vieilli Ou parce qu'ils n'ont jamais développé les bonnes cellules L'histoire ne le dit pas. Mais cette découverte laisse entrevoir la possibilité de créer un vaccin préventif, voire thérapeutique, contre la leucémie.   [...]

En vidéo : un ver télécommandé par la lumière

Mais cela ne fonctionne pas sur n'importe quel ver. il faut préalablement modifier génétiquement certaines cellules en apportant les gènes codant pour la channelrhodopsine ou l'halorhodopsine. Ces deux protéines, en forme de canaux ancrés dans la membrane cellulaire, ont la particularité de s'ouvrir ou de se fermer sous l'influence de la lumière.  [...] L'utilisation des deux protéines dans des cellules particulières et à l'aide de lasers à des longueurs d'onde adaptées offre en théorie un panel de possibilités d'activation et de désactivation des cellules, menant les scientifiques à faire du ver un vrai pantin.  [...]