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Taranis, la protéine qui fait dormir

Par une série d'expériences génétiques et biochimiques, les chercheurs ont suivi l'interaction de Taranis avec d'autres protéines et observé qu'elle s'associait à la cycline A, une protéine régulatrice du sommeil. Taranis contrôle les niveaux de CycA et interagit avec elle pour favoriser le sommeil.  [...] Ces neurones pourraient donc représenter un centre d'éveil dans le cerveau de la mouche. la protéine Taranis aurait comme effet d'inhiber ce centre d'éveil pendant le sommeil. Les chercheurs proposent qu'elle contrôle la quantité de sommeil en agissant sur les niveaux de protéine CycA et en inhibant l'activité Cdk1 dans ce nouveau centre de l'éveil.  [...]

Un vaccin contre la maladie de la vache folle chez la souris

Après inoculation des bactéries dans la gorge, les chercheurs ont divisé les souris selon le niveau des titres d' anticorps (faibles ou élevés). Ils les ont ensuite mises en contact avec des doses de protéine Prion. Dans les groupes contrôles, 100% des souris décèdent de la forme scrappie de la protéine et ce, 180 à 200 jours après inoculation.  [...] La protéine est alors fortement présente dans le cerveau. Les souris présentant un faible titre d'anticorps ont vu leur période d'incubation retardée, mais elles ont tout de même été touchées par la maladie. Les souris sécrétant une grande quantité d'anticorps (IgA) ne présentent aucun symptôme même après 400 jours d'incubation.  [...]

Bloquer la dépendance à la cocaïne avec des antibiotiques ?

Les drogues trompent le cerveau en lui faisant croire qu'elles sont bénéfiques. Une étude récente montre que ce phénomène est associé à une diminution de la protéine GLT1, impliquée dans l'élimination du neurotransmetteur glutamate. L'utilisation d'antibiotiques améliorerait la production de cette protéine et diminuerait la dépendance à la cocaïne chez le rat.  [...] Une nouvelle étude suggère que la protéine GLT1 ( Glutamate Type I Transporter ), impliquée dans l'élimination du neurotransmetteur glutamate, a un rôle clé dans la dépendance à la cocaïne. En utilisant un antibiotique permettant d'augmenter la quantité de cette protéine dans le cerveau, une équipe de l'université de l'Indiana à Bloomington a pu limiter la consommation de cocaïne chez le rat.  [...]

Intelligence : une des origines génétiques identifiée

Tout le monde n'est pas équipé des mêmes facultés intellectuelles. Pourquoi Au cours d'une vaste étude génétique et neurologique, des chercheurs britanniques ont identifié un gène qui contrôle la quantité de matière grise dans le cerveau. Cela pourrait expliquer une partie des différences... mais pas toutes.  [...] Les synapses sont les zones de communication entre deux neurones. La protéine Nptn, impliquée dans le fonctionnement de ces liaisons synaptiques, contrôlerait en partie la quantité de matière grise présente dans le cerveau. Birth Into Being, Flickr, cc by nc sa 2.0.  [...]

Alzheimer : un espoir pour réduire les pertes de mémoire

La maladie d'Alzheimer se caractérise par l'accumulation excessive de certaines protéines dans le cerveau. La bêta-amyloïde s'entasse peu à peu et forme des structures appelées plaques amyloïdes ou plaques séniles. Ces agrégats apparaissent naturellement avec le vieillissement mais sont présents en quantité beaucoup plus élevée chez les malades d'Alzheimer.  [...] Leur analyse montre que le gène Nlg1 subit des modifications épigénétiques, et plus particulièrement des méthylations, à la suite de l' inflammation déclenchée par la formation des plaques séniles. Ces altérations affectent son expression, diminuent la quantité de protéines NLG1 au niveau des synapses et réduisent la circulation des informations nerveuses dans le cerveau.  [...]

Le Prozac lutte contre la dépression grâce à un microARN

L'antidépresseur fluoxétine, mieux connu sous le nom de Prozac, aurait une double action pour augmenter la quantité de sérotonine dans le cerveau, mais un même intermédiaire. le microARN miR-16. Une découverte qui permet d'imaginer de nouveaux traitements contre la dépression.  [...] D'après ces résultats, publiés dans le journal Science, le Prozac a donc deux modes d'action complémentaires. non seulement il augmente la quantité de sérotonine au niveau des synapses mais en plus il augmente la quantité totale de cellules pouvant synthétiser la sérotonine dans le cerveau.  [...]

Les cerveaux les plus intelligents sont assoiffés de sang

Les chercheurs ont un temps cru que l'intelligence de l'Homme était liée à la taille de son cerveau. Ils ont ensuite établi qu'elle tenait plus de sa structure même. Et aujourd'hui, ils avancent que notre intelligence reposerait sur la quantité de sang qui irrigue notre cerveau.  [...] L'intelligence d'un être humain ne dépend pas de la taille de son cerveau, mais plutôt de sa structure et de la quantité de sang que les artères peuvent lui apporter. Tinydevil, Shutterstock.  [...]

Votre cerveau contiendrait un pétaoctet, soit dix fois plus que prévu

Voilà qui fait grimper la quantité totale pour un cerveau humain, conduisant au chiffre, donné au doigt mouillé, de 1 pétaoctet, soit 10 15 octets, un minimum selon les chercheurs. Surtout, il donne une image plus complexe de la liaison entre deux neurones.  [...] Les cellules de Purkinje, des neurones du cervelet Les neurones seraient-ils verts Pas vraiment. Il s'agit en réalité de mettre en évidence grâce à la GFP (la protéine fluorescente verte ou green fluorescent protein en anglais) le contrôle des séquences régulatrices de la protéine du prion bovin (agent pathogène), dans les cellules de Purkinje du cervelet de souris transgénique.  [...]

L'exposition au bisphénol favoriserait l'hyperactivité

Une nouvelle étude vient de démontrer les dangers du bisphénol. Cette substance chimique controversée est encore très utilisée dans les plastiques et des conteneurs alimentaires. Elle modifierait pourtant la quantité de neurones dans le cerveau au stade embryonnaire et provoquerait de l'hyperactivité.  [...] Ces niveaux de bisphénol ont modifié le moment de la formation et la quantité de neurones dans le cerveau des poissons zèbres. Ces modifications ont entraîné une hyperactivité plus tard dans leur évolution.  [...]

En bref : le cerveau aurait-il perdu 14 milliards de neurones ?

Le cerveau commence mal sa semaine. D'après les dires de Suzanna Herculano-Houzel, chercheuse à l' université fédérale de Rio de Janeiro, la quantité de neurones de l' encéphale aurait été surestimée... de 14 milliards. Au lieu des 100 milliards régulièrement admis, nous ne disposerions donc que de 86 milliards de cellules nerveuses.  [...] Cette différence de 14 milliards de neurones n'est pas aussi négligeable qu'elle en a l' air. Cela correspond à peu près à la quantité de cellules nerveuses retrouvées dans un cerveau de babouin, ou la moitié de ce qui est présent dans la tête des gorilles, des animaux réputés pour leurs capacités intellectuelles.  [...]