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La protéine Akt : "carburant" de la migration des cellules tumorales

La cohésion des tissus est assurée par des protéines d'ancrage situées au niveau de la membrane cellulaire. Mais, si ces protéines reçoivent l'ordre de se placer à l'intérieur des cellules, les amarres sont rompues et la cellule peut alors quitter son tissu d'origine.  [...] Sylvia Julien Grille dans l'équipe de Lionel Larue, en étroite collaboration avec l'équipe d'Alfonso Bellacosa à Philadelphie, vient de montrer que l'activation d'Akt en continu, et non plus en alternatif, entraîne des changements conséquents. une modification de l'expression des protéines d'ancrage et leur relocalisation à l'intérieur des cellules, une perte d'adhésion entre cellules et une augmentation de la vitesse de déplacement des cellules.  [...]

Des anticorps "intelligents" à des fins diagnostiques

La qualité des anticorps dépend de leur spécificité pour les protéines. Leur capacité à détecter des protéines à l'intérieur des cellules représente également un avantage. Si, à ce jour, on sait fabriquer des anticorps, puis les humaniser, l'enjeu est maintenant de réduire leur délai d'identification qui s'élève actuellement à plusieurs mois et d'améliorer encore leur sélectivité pour qu'ils puissent reconnaître les moindres distinctions entre les protéines.  [...] C'est la première fois que des anticorps synthétiques d'origine humaine sont à la fois sensibles à la conformation des protéines et peuvent être exprimés directement dans les cellules vivantes. Ce qui permet aux chercheurs de suivre Rab6 en temps réel et uniquement sous sa forme active à l'intérieur des cellules.  [...]

Microscopie à force atomique : les membranes cellulaires se réorganisent

Environ 25 % des gènes codent pour des protéines membranaires. Mais l'organisation des membranes reste un mystère. Or les membranes entourent toutes les cellules de notre organisme. elles forment une barrière naturelle, mais elles peuvent aussi servir à reconnaître certaines cellules et à diriger une drogue vers elles.  [...] Les membranes assurent également le relais des informations entre l'intérieur et l'extérieur. Elles sont indispensables à la communication entre les cellules et leur environnement. Les messages informatifs venus de l'extérieur (autres cellules, tissus et organes) se fixent au niveau des récepteurs membranaires ce qui active des protéines à l'intérieur de la cellule qui à leur tour en activent d'autres, et ainsi de suite jusqu'à activer une réponse génétique.  [...]

Nouvelle approche thérapeutique des cancers

Les chercheurs ont analysé 255 échantillons provenant de huit types de cancers. colon, sein, prostate, ovaire, poumon, cerveau, mélanome et lymphome, et mesuré les quantités de protéines spécifiques, à l'intérieur des cellules, connues pour influencer l'effet de l'irinotecan, un agent anticancer couramment utilisé.  [...] Ces niveaux de protéines, qui déterminent l'efficacité de l'irinotecan, se sont révélés être indépendants de l'origine anatomique de la tumeur. Les tumeurs étudiées du colon connaissaient une variation importante de niveau de ces protéines. La même variation importante se rencontrait dans le cas des autres tumeurs examinées par les chercheurs.  [...]

Leucémie : une découverte qui pourrait mener à un vaccin ?

Les personnes en bonne santé disposent de cellules immunitaires en mesure de reconnaître et de tuer les cellules leucémiques, alors que celles de certains des patients atteints par ce cancer du sang n'en sont plus capables. Et si stimuler l'immunité contre certains antigènes tumoraux spécifiques pouvait protéger de cette maladie.  [...] Il se trouve que ces antigènes appartiennent à la grande famille des phosphopeptides. Il s'agit de protéines retrouvées à l'intérieur des cellules qui sont fragmentées en plusieurs morceaux, nommés peptides, qui viennent finalement s'installer à la surface de la membrane cellulaire.  [...]

Métastases du cancer du sein : un mécanisme élucidé

Après avoir migré vers la membrane, les cellules tumorales produisent des excroissances, appelées invadopodes, qui s'appliquent contre la paroi à traverser et y amènent, depuis l'intérieur de la cellule, des molécules chargées de la perforer, en l'occurrence des protéases, c'est-à-dire des enzymes dégradant les protéines.  [...] Tout d'abord, les invadopodes transportent vers leur extrémité des vésicules provenant de l'intérieur de la cellule et contenant les protéases qui perceront la membrane basale. L'équipe a démontré le rôle de trois protéines, sec3, sec8 et IQGAP1, indispensables à ce transport.  [...]

Voir à l'intérieur du corps humain... au vidéomicroscope !

Grâce aux différentes liaisons chimiques, il est possible de visualiser les lipides (rouge), les protéines (vert) et l'eau (bleu) d'une glande sébacée de souris. Brian Saar et Christian Freudiger.  [...] Si le principe est un peu complexe, retenons que ce phénomène peut être exploité en microscopie et permet d'obtenir un fort contraste et donc une imagerie de haute sensibilité, adaptée à ce que l'on désire observer. Il est alors possible de visualiser facilement et sans marquage, des protéines (vibrations des liaisons CH 3 ), des lipides (CH 2 ) et de l'eau (OH) à l'intérieur des cellules.  [...]

La tactique du virus de l'herpès pour infecter le cerveau

Le squelette de nos cellules, ou cytosquelette, est composé de fibres appelées microtubules. Ils permettent d'acheminer divers éléments tels que des vésicules, des protéines et des organites à l'intérieur ou à l'extérieur du noyau. Ces microtubules sont particulièrement abondants dans les neurones.  [...] Modélisation du fonctionnement des dynéines. Ces moteurs cellulaires se déplacent le long des microtubules (en gris) et entraînent le transport des organites à l'intérieur de la cellule. Harvard Medical School, YouTube.  [...]

Une nouvelle protéine fluorescente 3 fois plus brillante que les autres

La fluorescence est couramment utilisée en microscopie pour révéler les mécanismes intracellulaires, notamment les interactions entre protéines. Mais la luminosité émise est parfois trop faible pour étudier des réactions rapides. Le problème vient d'être résolu grâce à une nouvelle protéine émettant une lumière turquoise 3 fois plus puissante que les autres.  [...] Les protéines fluorescentes cyan (CFP) sont très utilisées en biologie cellulaire car elles visualisent les processus à l'oeuvre à l'intérieur d'une cellule et les changements de conformation des molécules biologiques. Elles permettent, depuis le début des années 1990, d'observer des événements auparavant invisibles, comme le développement des cellules nerveuses dans le cerveau ou la propagation des cellules cancéreuses dans le corps.  [...]

Des nanopinces pour manipuler les gènes !

Ces pinces mesurent juste 3 nanomètres de long, c'est la bonne taille pour délivrer des substances chimiques à l'intérieur des cellules et même manipuler les gènes. Les biochimistes peuvent aussi s'en servir pour contrôler l'activité des protéines affirme Takuzo Aida.  [...] Manipuler ainsi les molécules biologiques est un vieux rêve, et l'on comprend que les biologistes soient particulièrement excités par la possibilité de le faire aujourd'hui en utilisant cette technique. Sous l'action d'un signal infra-rouge approprié, apte à pénétrer à l'intérieur des tissus vivants, on peut imaginer que ces pinces greffent des gènes spécifiques.  [...]