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Cancer : au congrès de l'Asco, pas mal de nouveau !

Les lymphocytes T, des globules blancs chargés de l'élimination des pathogènes, sont en théorie capables de détruire les cellules tumorales. Mais ces dernières parviennent à s'en préserver en présentant à leur surface une protéine appelée PD-L1 (de l'anglais programmed death ligand-1 ) qui se lie à la molécule PD-1 des lymphocytes, rendant l'armada inefficace.  [...] Leur étude s'est intéressée uniquement aux tumeurs pulmonaires à grandes cellules causées dans 20 % des cas par une mutation sur le gène Kras. Un médicament, le selumetinib, interagit avec une protéine, nommée MEK, qui protège le gène. Les patients ont reçu une dose de docetaxel (un traitement classique des chimiothérapies ) en plus de selumetinib ou d'un placébo.  [...]

Modifier des cellules souches pour fabriquer et délivrer les médicaments

Parmi les vecteurs envisagés, les cellules souches mésenchymateuses (CSM). Ces cellules multipotentes du tissu conjonctif ont la propriété d'échapper à la vigilance du système immunitaire même lorsqu'elles sont transplantées chez un individu receveur, et ne présentent aucun danger.   [...] La première phase de l'expérience a consisté à insérer des brins d' ARN messagers ( ARNm ) dans des CSM en culture. Ceux-ci codaient pour deux protéines d'adhésion à la surface (PSGL-1 et SLeX), ainsi que pour l'interleukine-10 (IL-10), une molécule connue pour ses propriétés inflammatoires.  [...]

Neuroblastome : un gène prédisposerait à ce cancer de l'enfant

De plus, le gène Alk n'est pas un inconnu. Il porte le code d'une protéine qui s'installe à la surface des cellules où elle fonctionne comme un récepteur pour certaines molécules. Lorsqu'elle est normalement active, elle incite la cellule à se multiplier mais seulement lorsqu'elle reçoit un signal extérieur.  [...] Sur une cellule tumorale, elle est constamment active et stimule en permanence les divisions cellulaires. Or, en médecine, on utilise déjà des molécules pour bloquer ce genre de récepteur dans d'autres cancers. Il est donc possible qu'elles soient efficaces contre le neuroblastome.  [...]

Paludisme de la femme enceinte : identification d'un gène impliqué dans la fixation du parasite au placenta

Cet ancrage, dit phénomène de cytoadhérence, a lieu grâce à la présence à la surface des hématies de protéines parasitaires, codées par les gènes var de P. falciparum. Ces molécules s'arriment à des récepteurs présents sur les parois du vaisseau.  [...] Seuls les échantillons provenant de femmes enceintes sont restés attachés au fond des boîtes, montrant ainsi que les hématies de ces patientes possèdent à leur surface une molécule interagissant avec la CSA.  [...]

Alzheimer : une grande avancée sur l'une de ses causes possibles

Quelques précisions s'imposent pour comprendre précisément la recherche. Carla Shatz, chercheuse à l' université Stanford, travaille depuis plusieurs années sur une protéine de souris nommée PirB. Alors qu'on la pensait limitée au système immunitaire, cette protéine se retrouve également à la surface des neurones, à proximité des synapses.  [...] En outre, ils présentent une très forte affinité pour PirB. En se liant à la protéine de surface, ils déclenchent une cascade d'événements, ce qui aboutit à l'affaiblissement puis au dépérissement des connexions synaptiques.  [...]

Le venin de serpent inspire la lutte contre le cancer

En effet, certains venins sont composés de molécules qui favorisent, ou au contraire qui inhibent l'action des plaquettes. Ainsi, la rhodocytine, isolée du venin d'une vipère asiatique Calloselasma rhodastoma, est capable de se fixer sur un récepteur des plaquettes, nommé CLEC-2 ( C-type lectin receptor-2 ) et induit l'agrégation mortelle des thrombocytes.  [...] Cette découverte avait par la suite permis de découvrir une autre molécule, endogène cette fois, la podoplanine, également capable de se fixer sur ce récepteur. Exprimée à la surface des cellules cancéreuses, la podoplanine recrute les thrombocytes, créant une sorte de bouclier autour de la cellule tumorale qui la protège du système immunitaire.  [...]

Sida : des chercheurs français ont-ils trouvé l'arme fatale contre le VIH ?

Une comparaison entre cellules infectées et cellules saines les a conduits à remarquer une protéine particulière, codée par un gène parmi la centaine exprimés de manière spécifique par les cellules infectées.  [...] Dans la lutte contre le VIH, cette découverte ouvre la voie à une meilleure connaissance fondamentale des réservoirs viraux, qui pourront désormais être isolés facilement et analysés directement. À plus long terme, elle devrait déboucher sur des stratégies thérapeutiques visant à éliminer de l'organisme le virus latent.   [...]

Bientôt un vaccin sans piqûre ni adjuvant ?

Pour cela les chercheurs ont développé un vaccin ciblé. Ils ont isolé un antigène présent à la surface de cellules de mélanome et l'ont couplé à une molécule appelée XCL1 qui se lie spécifiquement à un récepteur présent à la surface des cellules dendritiques du derme (XCR1).  [...] L'expérience a été conduite sur des souris présentant un mélanome et des animaux en bonne santé. L'effet a été rapide. les populations de lymphocytes T CD8+ et CD4+ ont été stimulées de manière très puissante, la vaccination a arrêté la progression de la tumeur dans le premier groupe de souris et protégé le second groupe contre le cancer.  [...]

Angiogenèse : bloquer le développement des tumeurs ou traiter l'infarctus

La lactadhérine, un acteur clé de l'angiogenèse.La circulation sanguine est bloquée au niveau de l'artère fémorale de la cuisse d'une souris (en bas sur les images), ce qui permet d'observer la reformation des vaisseaux sanguins dans cette même cuis.   [...] La lactadhérine est une protéine de surface sécrétée par les cellules mammaires sur les globules lipidiques du lait, mais aussi présente sur les exosomes. Cette protéine est en outre présente en grande quantité dans certaines tumeurs.  [...]

Science décalée : des crèmes glacées qui fondent moins vite, ce serait possible

La protéine miracle qui empêche la glace de fondre dans les doigts s'appelle BslA ( Bacterial Surface Layer A ). Elle est produite naturellement par la bactérie Bacillus subtilis. Cette protéine, qui permet la formation d'un film bactérien protecteur, est déjà présente dans des aliments contenant ces bactéries, comme un produit fermenté japonais à base de soja, le natto.  [...] Les chercheurs ont développé une méthode pour produire BslA et ils estiment que de la glace contenant cet ingrédient pourrait être disponible d'ici trois à cinq ans. Du point de vue moléculaire, la protéine adhère aux gouttelettes de graisse et aux bulles d' air, ce qui les rend plus stables dans un mélange et permet à la glace de rester solide plus longtemps.  [...]