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Cancer : un vaccin efficace pour les souris testé chez l'Homme dès 2013

MUC1 est une protéine transmembranaire de grande taille retrouvée dans de nombreuses cellules épithéliales sous forme glycosylée. Elle comporte un site de clivage dans sa partie extracellulaire qui lui permet d'intégrer le mucus. Ici on peut voir sa structure tridimensionnelle. emw, Wikipédia, cc by sa 3.0.  [...] Les cellules cancéreuses, pour ne pas se faire détecter par le système immunitaire de l'organisme qu'elles agressent, se travestissent en ajoutant des glucides sur leurs protéines de surface. Dans le cas de MUC1, cette glycosylation est moins importante que dans une cellule saine, si bien que son motif antigénique diffère de celui retrouvé dans les cellules de l'organisme.  [...]

Des virus mortels créés par génie génétique

Une autre équipe de chercheurs a réussi à rendre ce virus encore plus mortel en modifiant l'emplacement du gène IL-4 dans le génome viral, ainsi qu'en optimisant l'expression de la protéine IL-4. Ce nouveau virus a été capable de tuer 100 % des souris immunisées, même lorsque celles-ci ont été traitées avec un médicament antiviral le cidofovir (inhibiteur de l'ADN polymérase viral).  [...] Ce sont des virus à ADN de grande taille qui ont la particularité unique de se multiplier exclusivement dans le cytoplasme des cellules.  [...]

La protéine du cancer du sein, BRCA2, est enfin purifiée

Mais la purification d'une protéine est un chemin semé d'embûches. Chaque étape peut vite devenir un problème. le clonage du gène, l'expression de la protéine dans des cellules (spécialement modifiées pour sécréter en grande quantité le produit du gène inséré), la séparation de la protéine de tous les autres constituants de la cellule, sa solubilisation.  [...] La réussite de la purification de BRCA2 n'était donc pas gagnée d'avance, d'autant que sa grande taille (3.418 acides aminés ) n'est pas un atout. Il s'agirait même de la première protéine aussi longue jamais purifiée. Pourtant, c'est aujourd'hui chose faite, même s'il a fallu à l'un des chercheurs quatre ans pour la seule optimisation de la purification.  [...]

Des nanobulles explosives pour tuer ou soigner des cellules malades

Cependant, la taille des bulles a de l'importance. Il a été montré que des bulles de plus petite taille n'induisaient pas la mort cellulaire mais ouvraient simplement un pore dans la paroi. Il devient alors possible d'injecter spécifiquement un gène ou un médicament à l'intérieur même de la cellule.  [...] Les cellules rouges (avec les nanoparticules creuses) ont été sévèrement endommagées par des nanobulles de grande taille. En revanche, les cellules bleues se portent bien mais ont changé de teinte. En effet, la stimulation laser des nanoparticules pleines a provoqué l'ouverture d'un pore par lequel s'est infiltré le colorant vert.  [...]

Contre le cancer, l'étonnant pouvoir du venin d'une guêpe brésilienne

La guêpe brésilienne Polybia paulista se protège des prédateurs en produisant un venin qui contient une molécule particulière. MP1, ou peptide Polybia-MP1 (IDWKKLLDAAKQIL-NH2), connue pour ses propriétés anticancéreuses et bactéricides. MP1 peut rompre la membrane cellulaire de micro-organismes et inhiber la croissance de cellules de cancer de la prostate, de la vessie et de cellules leucémiques résistantes à différents médicaments.  [...] Formés en seulement quelques secondes, ces larges pores sont assez grands pour permettre à des molécules critiques telles que les ARN et les protéines de s'échapper facilement des cellules. De plus, la présence de phospholipides PE favorisait la capacité de MP1 à rompre rapidement la membrane, en augmentant la taille des trous d'un facteur 20 à 30.  [...]

Le Scinque terrifiant de Bocourt retrouvé en Nouvelle-Calédonie

C'est lors d'une mission consacrée à l'étude des serpents marins de Nouvelle-Calédonie, sur un petit îlot au large de l'île des Pins, que Ivan INEICH a réussi à capturer un lézard de grande taille en décembre 2003. Phoboscincus bocourti est le nom scientifique de ce Scincidae.  [...] Ce spécimen, holotype de l'espèce, est déposé dans les collections du Muséum de Paris et sa taille est comparable à celle du spécimen observé en 2003. Cette espèce de grande taille était considérée comme éteinte et l'absence d'observation depuis sa description supposée être liée à un mode de vie nocturne.  [...]

Des nanopinces pour manipuler les gènes !

Ces pinces mesurent juste 3 nanomètres de long, c'est la bonne taille pour délivrer des substances chimiques à l'intérieur des cellules et même manipuler les gènes. Les biochimistes peuvent aussi s'en servir pour contrôler l'activité des protéines affirme Takuzo Aida.  [...] Le groupe travaille actuellement sur des formes plus longues de ciseaux moléculaires. Selon eux, les applications pratiques restent cependant réservées pour dans 5 à 10 ans. On peut d'ailleurs se demander si l'on ne réalisera pas avec eux des démons de Maxwell.   [...]

Les nanocristaux appliqués à l'étude du vivant

Il est apparu nécessaire de développer des méthodes d'étude des proteines endogènes à la cellule. Certaines techniques utilisées jusqu'à présent utilisaient des particules de latex ou des particules d'or. L'inconvénient majeur réside dans la large taille (de 40 à 500 nm) de ces particules qui risquent de perturber la fonction de la protéine ciblée.  [...] Outre sa petite taille, un autre avantage du nanocristal est que, dû à sa nature cristalline, il peut être visualisé par microscopie électronique. Ainsi, une même cellule peut être observée en temps réel puis, la localisation fine de la protéine observée, déterminée par microscopie électronique.  [...]

Des ondes sonores pour trier des cellules

Une méthode acoustique permet de trier les cellules en fonction de leurs caractéristiques, comme la taille. Christine Daniloff, MIT.  [...] ainsi, une cellule peut rencontrer plusieurs noeuds de pression lorsqu'elle traverse le canal. A chaque fois, la pression la guide plus loin, en l'éloignant du centre, ce qui facilite la capture de cellules de tailles différentes.  [...]

Un scalpel laser pour détruire les cellules tumorales

A l'aide d'un laser femtoseconde et d'un microscope très particulier, une équipe américaine parvient à cibler des cellules individuelles, et pourrait même viser un virus. De petite taille, l'appareil mis au point permettrait, espèrent les chercheurs, une chirurgie très fine au niveau d'une tumeur.  [...] Le faisceau laser est dirigé avec précision grâce à un miroir miniature orienté selon deux axes par des Mems ( microelectromechanical systems ) et focalisé par une lentille à gradient d'index (dont l' indice de réfraction varie). La zone touchée est plus petite que la taille d'une cellule, ce qui autorise une grande précision.  [...]