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Trisomie 21 : la protéine SNX27 coupable

Comme souvent dans la recherche scientifique, l'étude a commencé par une observation. des souris qui présentent des défauts d'apprentissage et de mémoire. Ces souris portent une seule copie d'un gène appelé Snx27. Les auteurs ont montré que la protéine synthétisée par ce gène, SNX27, stabilisait les récepteurs au glutamate sur les neurones, une fonction primordiale dans la transmission de l' influx nerveux.  [...] Au vu de ces résultats, peut-on envisager un traitement de la trisomie 21 Pour répondre à cette question, de la protéine SNX27 a été implantée dans le cerveau de souris trisomiques. Les résultats sont impressionnants. les récepteurs des neurones se stabilisent et les souris récupèrent leurs capacités cognitives.  [...]

Découverte d'un gène important pour le vieillissement cellulaire

Ces groupes ont utilisé une souris ne synthétisant pas la protéine P16ink4a. De manière très intéressante ce KO empêche la chute du nombre de cellules souches dans le cerveau. Par exemple, 1,3% des neurones olfactifs sont nouvellement créés chez une souris âgées, soit le double de la souris contrôle.  [...] Des résultats similaires ont été observés pour les îlots de cellules du pancréas et pour les cellules souches hématopoïétiques. Ces souris développent également des cancers précoces confirmant le rôle suppresseur de tumeurs de la protéine. A l'opposé, la surexpression de la protéine chez la souris jeune diminue le nombre d'îlots pancréatiques et provoque un vieillissement prématuré de la souris.  [...]

Un vaccin contre la maladie de la vache folle chez la souris

Après inoculation des bactéries dans la gorge, les chercheurs ont divisé les souris selon le niveau des titres d' anticorps (faibles ou élevés). Ils les ont ensuite mises en contact avec des doses de protéine Prion. Dans les groupes contrôles, 100% des souris décèdent de la forme scrappie de la protéine et ce, 180 à 200 jours après inoculation.  [...] La protéine est alors fortement présente dans le cerveau. Les souris présentant un faible titre d'anticorps ont vu leur période d'incubation retardée, mais elles ont tout de même été touchées par la maladie. Les souris sécrétant une grande quantité d'anticorps (IgA) ne présentent aucun symptôme même après 400 jours d'incubation.  [...]

La transmission des maladies à prion mieux comprise

Pas besoin de le rappeler, la MJC a causé la panique des consommateurs de viande à la fin des années 1990. Elle se caractérise par une dégénérescence du système nerveux central causée par l'accumulation de prions dans les neurones. Les prions sont des agents pathogènes atypiques puisque de nature uniquement protéique, à l'inverse des agents pathogènes classiques comme les bactéries, les virus et les parasites, qui possèdent en plus de leurs protéines un génome composé d' acide nucléique.  [...] Ils ont alors utilisé deux sortes de souris. des souris surexprimant la protéine PrP C ayant une boucle &beta. 2 -&alpha. 2 modifiée ou une boucle &beta. 2 -&alpha. 2 normale. Ces deux lots de souris ont été soumis à une injection intracérébrale de broyat de cerveau infectieux de hamster, de cerf, de vache ou de mouton, puis ont été suivis pendant plus d'un an afin d'observer les signes d'apparition de l'EST.  [...]

En bref : comment le cerveau régule-t-il l'appétit ?

Le cerveau est protégé des agressions extérieures par une barrière physique limitant le passage de molécules du sang. Mais comment reçoit-il les informations Une équipe française a mis en évidence une porte d'entrée sur le cerveau qui s'ouvre quand l'appétit approche.  [...] Au cours de leurs travaux, les chercheurs ont forcé des rats et des souris à jeûner pendant 24 heures. Ils ont ensuite observé au microscope électronique la région du cerveau impliquée dans la régulation de l' appétit, appelée noyau arqué hypothalamique. Leurs résultats montrent que lors d'une baisse rapide du taux de sucre dans le sang, les cellules souches situées dans la périphérie de cette zone produisent une protéine appelée VEGF, ou facteur de croissance de l'endothélium vasculaire.  [...]

Maladie d'Alzheimer : les dernières avancées, pour quels traitements ?

Parmi les dernières découvertes également, celle de chercheurs américains qui publiaient en juin 2012 une étude sur des souris, montrant la propagation de la protéine Tau, impliquée dans la maladie d'Alzheimer, dans le cerveau. Une autre protéine, nommée bêta-amyloïde, a été l'objet d'une étude confirmant une hypothèse évoquée.  [...] Peu de temps après, c'est la molécule EpoD qui a montré son action positive sur cette protéine, un traitement sur les souris opérant aussi bien en prévention qu'en arrêt de la progression de la maladie. Les essais cliniques sur l'Homme ont démarré en juillet. Affaire à suivre.  [...]

Tet1, la protéine qui efface les vieux souvenirs

Les souris de laboratoire sont très utiles pour étudier le fonctionnement du cerveau. Dans cette expérience, les auteurs se sont intéressés à l'extinction de la mémoire chez ces rongeurs. Ils ont mis en évidence une protéine, appelée Tet1, qui joue un rôle clé dans le processus. Miles Cave, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Au vu de l'abondance des protéines Tet dans le cerveau, les chercheurs suspectaient depuis plusieurs années qu'elles y jouaient un rôle important. Au cours de cette étude, ils ont décidé de tester l'une d'entre elles, appelée Tet1. Pour ce faire, ils ont construit des souris génétiquement modifiées ne possédant plus cette protéine et leur ont fait passer plusieurs tests pour évaluer leur mémoire.  [...]

Produire ou se débarrasser des plaques amyloïdes

L'étude utilise des souris transgéniques modèles de la maladie (surexpression de formes mutantes de l'APP humaine -Amyloid Precusor Protein- et de la protéine tau et intégration d'un gène mutant de la presenilin-1). Les chercheurs montrent qu'un agoniste d'un sous-type du récepteur spécifique de l' acétylcholine ( M1 ) réduit les plaques amyloïdes et les enchevêtrements de la protéine tau dans des régions du cerveau associées à l'apprentissage et à la mémoire.  [...] Les deux études identifient une proline spécifique au sein du squelette moléculaire de la protéine dont la conformation joue un rôle dans la formation des plaques. Les chercheurs de Yale montrent par cristallographie à rayons X que, quand B2M se lie à un atome de cuivre, la proline en question peut changer d'état, d'une conformation Trans à une conformation Cis.  [...]

PKR, l'enzyme clé d'une mémoire sans limite ?

Lorsque certains organismes sont victimes d'une attaque virale, une protéine kinase (appelée PKR) est particulièrement présente avec un taux élevé. L'activité de cette même protéine est également altérée lors de désordres cognitifs. Les chercheurs ont donc décidé d'étudier plus en détail son action, produisant des souris génétiquement modifiées, avec un faible taux de PKR dans leur cerveau.  [...] Bien évidement, il vient tout de suite à l'esprit que l'on pourrait être en présence d'une clé pour réaliser un nootropique (de noos esprit et tropos courber), c'est-à-dire une drogue ou un médicament capable de changer les capacités du cerveau. En l'occurrence, cette découverte pourrait aider à lutter contre la maladie d' Alzheimer ou servir à amplifier les capacités cognitives de tout un chacun.  [...]

Un écosystème inconnu mis au jour sous la glace

Pour beaucoup, il s'agit d'animaux vivant sur le fond, lequel présente toutes les natures possibles sur ces dix mille mètres carrés, depuis le roc jusqu'à la boue. Il était donc logique d'observer une faune variée, ce qui a bien été le cas. En revanche, en nombre d'individus, elle est pauvre.   [...] Plus bas, vers 800 mètres, sous la surface, l'équipe a observé d'étonnants amoncellements de coquilles. Ils seraient les restes de colonies vivant autour de ce qu'on appelle les suintements froids, des écoulements de sulfure et de méthane. Ces épanchements conduisent à de petits écosystèmes isolés, à la manière des sources chaudes à grandes profondeur.  [...]