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Un squelette interne donne leur forme aux bactéries

Pendant des décennies, on a pensé que la paroi rigide qui enveloppe les cellules bactériennes (procaryotes) était le seul déterminant de leur forme. Par contre, chez les organismes supérieurs, les cellules ( eucaryotes ) possèdent un réseau de filaments protéiques, en particulier des filaments d' actine, qui leur donne leur forme.  [...] Les protéines MreB sont des homologues bactériens de l'actine. Elles forment un réseau de filaments hélicoïdaux le long des cellules, juste sous la membrane. Tel un échafaudage, ce réseau détermine la forme de la bactérie, mais les mécanismes impliqués sont largement inconnus.  [...]

Cancer : un virus du rhume pour développer de nouvelles thérapies

La protéine virale E4-ORF3 s'assemble toute seule dans le noyau des cellules de façon indéterminée pour former un réseau tridimensionnel (en jaune) qui piège des facteurs de transcription suppresseurs de tumeurs. Les virus nous livrent peu à peu leurs secrets.  [...] À l'échelle moléculaire, ce virus oblige sa victime à produire une protéine connue sous le nom de E4-ORF3. C'est elle qui agit au niveau de certains gènes, cibles d'un complexe protéique appelé p53. Celui-ci joue un rôle crucial dans la vie des cellules car il vérifie que leur ADN est en bon état.  [...]

Alzheimer : un médicament contre la protéine Tau efficace chez l'animal

Cette protéine participe à la stabilisation des microtubules, ces structures indispensables du cytosquelette impliquées notamment dans le transport des nutriments à l'intérieur de la cellule. Dans le cas de la maladie d'Alzheimer, et de façon plus générale pour toutes les tauopathies, elle perd sa fonctionnalité et s'accumule dans les neurones tandis que les microtubules rompent.  [...] Le traitement a montré son efficacité aussi bien en prévention que dans l' arrêt de la progression de la pathologie. EpoD, en ciblant Tau, a amélioré la fonction neuronale et les capacités cognitives des cobayes. La molécule a également démêlé le réseau de protéines agrégées dans les cellules cérébrales.  [...]

Les maladies inflammatoires, conséquences de l'évolution humaine ?

Or, ces loci sont déjà connus pour jouer un rôle dans la lutte contre les pathogènes. Rappelons que l' inflammation est due au système immunitaire. Certains de ces variants géniques sont même liés entre eux et forment ensemble un réseau protéique complexe impliqué dans l'activation des lymphocytes, des cellules de l' immunité.  [...] Ainsi, les auteurs supposent que ces 21 loci, aidant à se débarrasser de virus, bactéries ou autres microbes, ont été plus fréquemment retrouvés dans la population européenne passée justement car ils les protégeaient des maladies.  [...]

Alzheimer, Parkinson... : une nouvelle piste contre 300 maladies

Alzheimer, Parkinson, scléroses, diabète de type 2... Les scientifiques estiment qu'environ 300 maladies sont dues à des protéines qui ne se replient pas comme il faudrait, ce qui change leur structure tridimensionnelle et les rend inefficaces. C'est pourtant le rôle des protéines chaperonnes de veiller à la bonne maturation, et donc à la bonne conformation spatiale, des peptides cellulaires.  [...] En poursuivant plus loin leurs investigations, 9 gènes sont sortis du lot. Ils forment ensemble un réseau qui préserve la bonne santé des cellules. Parmi eux, cinq induisent la synthèse de protéines chaperonnes. Richard Morimoto remarque que se focaliser sur l'action de 9 gènes plutôt que sur 150 rend la tâche beaucoup plus abordable.  [...]

L'interstitium, nouvel organe du corps humain ?

.. Habituellement, en utilisant les méthodes traditionnelles de microscopie, ces structures sont déshydratées et apparaissent denses. Ces espaces interconnectés sont soutenus par un réseau de collagène et d'élastine, des protéines qui servent à absorber les chocs.  [...] L'interstitium, ici sous une muqueuse ( mucosa ), comprend des compartiments interconnectés, emplis de liquide, soutenus par un réseau de protéines ( collagen ). Des cellules tapissent les espaces. Jill Gregory, Scientific Reports.  [...]

Métastases du cancer du sein : un mécanisme élucidé

Une série de structures se forment ainsi sur la membrane cellulaire, regroupant des protéines spécifiques et jouant chacune un rôle particulier. Parmi elles, on observe des protubérances constituées d'un coeur d' actine, les invadopodes et les podosomes, différant subtilement par leur architecture interne.  [...] En bloquant une autre protéine, VAMP-7, ils interdisent à la membrane des vésicules de fusionner avec celle de la cellule et donc aux protéases d'attaquer la membrane basale.  [...]

Des nanofibres pour réparer la moelle épinière de souris paralysées

L'idée est de générer au niveau de la lésion, dans la moelle épinière, un réseau de nanofibres porteuses de certaines molécules actives, favorisant la pousse des cellules nerveuses. Pour les fibres, les chercheurs utilisent des peptides (petites protéines ) dites amphiphiles, c'est-à-dire possédant un pôle hydrophobe et un pôle hydrophile.  [...] C'est ce motif de cinq acides aminés qui semble expliquer les propriétés de la laminine, une protéine impliquée dans de nombreux processus où les cellules migrent, poussent ou s'accolent. Il a été démontré que la séquence IKVAV favorise la croissance des neurones et plus précisément de leurs longues excroissances, les neurites ( axones et dendrites ), formant les fibres nerveuses.  [...]

Fabriquer des vaisseaux sanguins artificiels à partir de? sucre

Ces vaisseaux artificiels ne sont pas des vaisseaux sanguins au sens propre du terme, car il ne s'agit pas de tissus spécifiques mais simplement d'un réseau de tuyaux sans paroi. Ils jouent cependant le même rôle et transportent un liquide nourricier jusqu'aux cellules les plus éloignées.  [...] Voilà pour la théorie, mais cela fonctionne-t-il en pratique Les auteurs ont testé leur protocole sur un morceau de foie de rat, qu'ils ont mis en culture autour de leur réseau de sucre. Les cellules centrales, les plus éloignées de la source de nourriture et qui habituellement dégénèrent, ont survécu et sont restées fonctionnelles.  [...]

Alzheimer, Parkinson : et si on injectait des neurones dans le cerveau ?

Comme les maladies neurodégénératives et les traumatismes crâniens se traduisent par une perte de neurones, pourquoi ne pas envisager un traitement en implantant ces derniers dans le cerveau Des scientifiques ont déjà pensé à des thérapies utilisant des greffes de cellules mais, jusqu'à présent, ils rencontraient un sérieux problème.  [...] Une fois attachées aux fibres, les cellules forment un réseau et commencent à s'envoyer des signaux. Comme l'explique Prabhas Moghe, auteur de cet article, si vous pouvez transplanter des cellules d'une manière qui imite la façon dont ces cellules sont déjà configurées dans le cerveau, alors vous faites un pas de plus pour que le cerveau communique avec les cellules que vous greffez.  [...]