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MERS-CoV : l'espoir d'un vaccin contre le coronavirus

En fausses couleurs, des virus MERS-CoV ( Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus ) observés au microscope électronique à transmission. Ce parasite appartient à la famille des coronavirus, caractérisés par une coque protégeant le matériel génétique, constitué d'ARN. NIAID/AJ Cann, CC by sa 2.0.  [...] L'équipe des professeurs Barney S. Graham, Wing-Pui Kong (Centre de recherche vaccinal, Maryland) ont inoculé une protéine virale dont se sert le virus pour pénétrer les cellules de l'organisme. Chez la souris, cette protéine a déclenché une réponse immunitaire empêchant la propagation du virus.  [...]

Une nouvelle arme contre le cancer du col de l'utérus ?

Les auteurs ont fabriqué cet ARN, appelé aptamère, afin qu'il cible une protéine du papillomavirus HPV16, appelée protéine E7. Cette dernière bloque la réponse immunitaire et engendre une division accélérée des cellules infectées, ce qui peut entraîner le développement d'un cancer.  [...] Les scientifiques ont montré qu'en mélangeant l'aptamère avec les cellules contaminées par le virus, ils pouvaient bloquer l' action cancérigène de la protéine E7. Ainsi, au lieu de se multiplier démesurément, les cellules cancérigènes enclenchent un mécanisme d' apoptose (mort cellulaire).  [...]

Découverte d'une fonction essentielle à la réponse immunitaire

Une partie des molécules qui participent au couplage entre cellules dendritiques et cellules T était déjà connue, mais seule l'une d'entre elles semblait jouer un rôle dans l'activation des cellules T quiescentes. Le mystère persistait lorsque l'équipe de Paul Henri Roméo (Inserm unité 567, Institut Cochin) a trouvé, sur les cellules dendritiques, l'expression d'une protéine qui n'avait a priori rien à y faire.  [...] Nulle trace, en revanche, de ligands connus de la neuropiline, dans ces cellules. D'où la question fondamentale. la neuropiline des cellules dendritiques se couplerait-elle directement avec celle des cellules T pour déclencher la réponse immunitaire primaire Par des expériences de blocage de la neuropiline-1 ou d'expression de cette protéine dans des cellules qui ne la produisent pas normalement, les chercheurs français ont montré que cette interaction neuropiline 1/neuropiline 1 est nécessaire à l'interaction entre les cellules dendritiques et les lymphocytes T.  [...]

Diabète : les cellules de la graisse ont besoin de sommeil

D'autre part, les chercheurs ont prélevé quelques échantillons de cellules adipeuses au niveau du nombril des patients. Ils se sont là aussi focalisés sur leur sensibilité à l'hormone pancréatique, à travers la mesure de la phosphorylation d'une protéine nommée Akt, facteur clé dans la réponse à l'insuline.  [...] Après le déficit de sommeil, les organismes se révélaient beaucoup moins sensibles à l'hormone hypoglycémiante (- 16 %), mais l'effet était encore nettement plus marqué au niveau des cellules graisseuses. 30 % de résistance en plus à l'insuline. Les taux devaient être trois fois plus importants que dans la situation d'une nuit complète pour provoquer la moitié de la réponse maximale en Akt.  [...]

Le fonctionnement d'un gène suppresseur de tumeur décrypté

Les chercheurs ont identifié une nouvelle voie métabolique impliquant PTEN. Cette protéine phosphatase serait impliquée dans le contrôle du cycle cellulaire et ferait le lien entre les états de quiescence et les états actifs. Ces résultats démontrent l'importance des cycles intermédiaires qui permettent de comprendre la croissance des cellules souches dont le développement est entre l'extrême quiescence et le cycle rapide La fonction précise de PTEN est de contrôler si le cycle cellulaire doit être arrêter au stade G0 ou continuer.  [...] La protéine PTEN peut être phosphorylée en réponse à différents signaux qui modulent son activité. Le laboratoire de Linheng Li a montré qu'au sein de populations de cellules souches hématopoïétiques, il existe des formes phosphorylées et non phosphorylées de la protéine.  [...]

La stratégie à double tranchant du virus Ébola

Les scientifiques ont construit des souches mutantes du virus possédant des versions inactives de la protéine VP35, puis ont réalisé une infection virale de cellules épithéliales humaines en laboratoire. Leurs résultats montrent que la protéine PACT induit une réponse antivirale seulement si elle est infectée par les virus mutants.  [...] Les scientifiques ont poussé l'étude un peu plus loin et ont artificiellement augmenté la quantité de PACT dans les cellules humaines en culture. Ils ont ensuite réalisé une infection de ces cellules modifiées avec le virus. Leurs résultats montrent que les protéines PACT non liées à VP35 sont capables d'induire la réponse immunitaire.  [...]

Des greffes d'organes plus efficaces

Afin d'améliorer la tolérance des traitements et l'efficacité des greffes, des chercheurs américains ont criblé une banque de composés chimiques avec l'idée de trouver un inhibiteur efficace d'une protéine, JAK-3, dont la fonction est centrale à la biologie des lymphocytes (cellules responsables de la réponse immunitaire) et limitée à ce compartiment cellulaire.  [...] Ils ont identifié un composé, au nom de CP690,550 qui inhibe à très faible dose JAK-3. La spécificité de ce composé a été testée au travers d'une trentaine d'autres protéines ayant des fonctions physiologiques centrales et seules les protéines de la même famille sont inhibées efficacement (JAK-1, 2 et 3).  [...]

Du mucus intestinal contre les maladies auto-immunes ?

Pour cette étude, les auteurs ont isolé le mucus intestinal de souris, de cochons et d'humains. Ils se sont ensuite intéressés de près aux cellules dendritiques, les cellules chargées de présenter les antigènes aux lymphocytes afin de déclencher une réponse immunitaire.  [...] Grâce à des techniques de biochimie et de biologie moléculaire, ils ont pu montrer que ces cellules produisaient davantage de cytokines anti-inflammatoires en présence de mucus, et en particulier d'une protéine du mucus, la mucine 2 ou Muc2. En d'autres termes, le mucus modérerait la réponse immunitaire et protégerait l'intestin contre les inflammations.  [...]

Un bouton marche-arrêt dans le système immunitaire

Image du haut. cellules dendritiques (dites plasmocytoïdes) en l'absence d'agression. La protéine IRF-7 (en rouge) reste dans le cytoplasme, à la périphérie du noyau (en bleu). Image du milieu. les cellules répondent à une attaque (simulée). La protéine IRF-7 (en rouge) est entrée dans le noyau et déclenche la réponse immunitaire innée.  [...] Une protéine du cytoplasme (IRF-7) pénètre dans le noyau et modifie l'expression de certains gènes. Dans le cas des cellules dendritiques étudiées par l'équipe, cette action conduit à une production massive d'interférons (de type 1).  [...]

Une découverte importante pour la lutte contre le cancer

De manière plus précise, le groupe d'Irmgard Irminger a montré que c'est en se combinant avec une autre protéine suppressive de tumeur, la p53, que BARD1 peut déclencher le mécanisme d'apoptose. L'identification de cette nouvelle combinaison montre comment BARD1 peut empêcher la prolifération incontrôlée dans certains tissus cancéreux et ainsi garantir un équilibre entre prolifération et mort cellulaire.  [...] Ainsi, déterminer la présence de la protéine BARD1 dans les cellules tumorigéniques apporte une indication supplémentaire pour les pronostiques de réponse à certaines thérapies tumorales.  [...]