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Les nanocristaux appliqués à l'étude du vivant

L'imagerie sur cellules vivantes apporte une meilleure compréhension des mécanismes biologiques. Depuis 1992 et le clonage du gène codant pour une protéine fluorescente naturellement présente dans certaines espèces de méduse, la GFP (Green Fluorescente Protein), ces techniques ont connu un développement important.  [...] La technique classique consiste à fusionner la GFP avec une protéine d'intérêt et surexprimer cette protéine fusion dans les cellules. En illuminant les cellules avec une source de lumière de longueur d'onde définie, la protéine devient fluorescente et peut être suivie dans la cellule en temps réel.  [...]

Les champs magnétiques affectent les cellules humaines

Des cellules humaines exposées à un champ magnétique faible génèrent des espèces réactives de l'oxygène (ERO), qui, en grandes quantités, favorisent le stress oxydatif. Ceci est possible grâce à une protéine, le cryptochrome, qui serait impliquée dans l'orientation des oiseaux migrateurs.  [...] Dans leur article paru dans Plos Biology, les chercheurs ont exposé des cellules humaines à de faibles champs électromagnétiques pulsés. Ils ont montré que cette exposition stimule l'accumulation d' espèces réactives de l' oxygène (ERO). En grandes quantités, ces molécules sont toxiques et participent au stress oxydatif et au vieillissement cellulaire.  [...]

Pourquoi le plus mortel parasite du paludisme préfère-t-il l'Homme ?

L'étude s'est appuyée sur des résultats précédents montrant le rôle de deux protéines de P. falciparum, RH5 et EBA175, dans l'invasion des globules rouges. Les chercheurs avaient montré que pour infecter ces cellules du sang, RH5 et EBA175 devaient impérativement se fixer sur un récepteur membranaire, la basignine et la glycophorine A, respectivement.  [...] L'ensemble de ces données permet de mieux comprendre comment P. falciparum infecte l'Homme et pourrait conduire à de nouvelles stratégies de traitement. En ciblant la protéine RH5, les chercheurs pourraient à la fois bloquer l'infection des cellules et empêcher le protozoaire d'attaquer l'Homme.  [...]

Une protection anti-radiations apportée par une super-bactérie

De nouveaux travaux confirment que la résistance aux radiations de la bactérie Deinococcus radiodurans est due à un mécanisme de protection de ses protéines et non pas de son ADN. Grosse surprise. ce mécanisme peut être transposé aux cellules humaines pour améliorer leur propre résistance.  [...] En jouant les apprentis sorciers, les chercheurs ont montré que l'action du mélange protecteur est également transposable à d'autres espèces. En effet, l'ajout de l'ultrafiltrat dans le milieu de culture de la bactérie Escherichia coli ou des cellules humaines (une lignée de lymphocytes T) diminue le taux de mortalité cellulaire, après l'exposition à des radiations.  [...]

Révolution au pays des ovules

Tout d'abord, les chercheurs ont repéré une couche de cellules germinales (à l'origine de la formation des gamètes ) contre la paroi de l'ovaire de souris adultes, comme on en trouve le long des tubes séminifères dans les testicules des mâles. Ils ont vérifié leur hypothèse, notamment à l'aide de souris mutantes dont un gène colore les protéines en vert.  [...] D'autres espèces pourraient donc être concernées. Si cette fabrication continue d'ovocytes se vérifiait pour des espèces d'élevage, elle permettrait d'isoler des cellules germinales d'individus femelles intéressants, cellules que l'on pourrait congeler. Chez la femme, l'utilisation de ces cellules germinales pourraient peut-être résoudre des cas d' infertilité, par exemple après des radiothérapies des ovaires.  [...]

La recombinaison des chromosomes : un jeu de l'amour et du hasard sous contrôle ?

La reproduction sexuée présente de nombreux avantages - certains fort plaisants - et conduit probablement à la survie à long terme des espèces concernées. Elle s'accompagne, en effet, lors de la fabrication des cellules reproductrices ou gamètes, d'un échange de gènes entre les deux chromosomes hérités des parents.  [...] C'est la première fois qu'est mise au point une méthode permettant de diriger, vers une cible située dans une région froide, la machinerie moléculaire contrôlant la recombinaison naturelle des chromosomes. Comme la protéine Spo11 est très conservée chez tous les organismes, le principe pourrait être adapté à d'autres espèces en utilisant avantageusement leur propre protéine Spo11.  [...]

Bébés OGM chinois : la mutation génétique aurait réduit leur espérance de vie

L'annonce de leur naissance a provoqué un émoi compréhensible dans le monde entier. C'est dans le génome de ces deux jumelles qu'a été introduite une version modifiée d'un gène appelé CCR5. La protéine codée par ce gène est présente sur des cellules immunitaires et permet l'infection par le VIH.  [...] En novembre 2018, le chinois He Jiankui a créé un tollé mondial en annonçant sur YouTube avoir mis au monde deux jumelles génétiquement modifiés par fécondation in vitro. Le scientifique a utilisé la technique CRISPR-Cas9 pour désactiver le gène appelé CCR5, qui code une protéine empêchant le virus du VIH d'entrer dans une cellule.  [...]

Des chercheurs rendent une souris transparente?

Dans les tissus rendus transparents, la fluorescence des protéines (obtenue par voie génétique) permet de visualiser les réseaux de neurones en trois dimensions, de façon bien plus efficace qu'avec les techniques classiques de microscopie. Riken BSI.  [...] Le marquage sélectif de certaines protéines présentes dans les cellules par des molécules fluorescentes permet en effet de les repérer facilement sur des images en microscopie et donc de mieux comprendre le fonctionnement des réseaux de neurones.  [...]

Les cellules souches pour sauver des espèces en danger... voire éteintes

Le drill et le rhinocéros blanc du nord sont deux espèces menacées d'extinction. Les progrès de la biologie cellulaire pourraient cependant les sauver d'une disparition qui semblait inéluctable. Grâce aux cellules pluripotentes induites, on a en effet la possibilité de reproduire artificiellement ces espèces, et même, potentiellement du moins, à partir de tissus congelés.  [...] Le début d'un remède miracle pour toutes les espèces en voie d' extinction Tout n'est pas si simple. Si les fibroblastes du rhinocéros et du drill ont bien répondu à l'injection de gènes provenant d'une cellule pluripotente humaine - et encore, les travaux se sont un peu compliqués avec le rhinocéros - il est fort probable que ce ne soit pas le cas pour toutes les espèces en danger, surtout celles génétiquement éloignées de l'Homme, puisque les gènes insérés sont d'origine humaine.  [...]

Des souris avec des cellules cérébrales humaines sont plus intelligentes

Pendant longtemps, les neurobiologistes ont vu le cerveau d'une manière probablement trop simpliste. Les neurones, ces cellules excitables communiquant par des signaux électriques, se chargeaient de transmettre l'information. Tout autour, on retrouve un ensemble de cellules constituant la glie, parmi lesquels les astrocytes.  [...] Bien que les neurones soient très semblables d'une espèce à l'autre, les astrocytes humains sont très différents de ceux trouvés dans le reste du monde animal. Ces scientifiques américains avaient par exemple montré en 2009 que ces cellules étaient bien plus grosses et présentaient surtout environ dix fois plus de digitations, leur permettant d'entrer en contact avec bien plus de synapses ou de vaisseaux sanguins.  [...]