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Un vaccin contre la maladie de la vache folle chez la souris

Chez les individus sains, la protéine Prion Prp c est exprimée à un taux élevé dans les neurones pour intervenir dans les fonctions synaptiques. Les maladies causées par le prion proviennent du changement conformationnel de la protéine. Dans le cas de maladies telles que la maladie de Kuru, l' encéphalopathie spongiforme bovine ou la maladie de Creutzfeld-Jacob, certaines protéines adoptent une structure riche en feuillets beta qui catalyse la conversion des protéines saines du prion en des formes néfastes.  [...] Quand ces souris ont été sacrifiées, il n'y avait d'ailleurs aucune trace d'infection par le prion. Ce mode de vaccination orale semble donc efficace contre la propagation des maladies liées à la protéine Prp SC.  [...]

Ebola : enfin un vaccin efficace ?

À ce jour, plus de 4.000 contacts proches de près de 100 patients atteints de la maladie à virus Ébola, ont volontairement participé à l'essai et la randomisation s'est arrêtée le 26 juillet pour permettre à toutes les personnes à risque de recevoir le vaccin immédiatement, et pour raccourcir autant que possible le délai nécessaire pour recueillir des données plus concluantes en vue d'homologuer, à terme, le produit, explique l'OMS.  [...] Notre hypothèse de base est qu'en vaccinant toutes les personnes qui ont été en contact avec un sujet infecté, on crée une ceinture de protection qui permet d'enrayer la propagation du virus, lance John-Arne Røttingen, directeur de la Division de la lutte contre les maladies infectieuses à l'Institut norvégien de santé publique et président du Groupe de pilotage de l'étude.  [...]

Parkinson : les allèles qui favorisent la progression de la maladie

La maladie de Parkinson reste encore très mystérieuse. Elle se caractérise entre autres par l'accumulation anormale d'une protéine, l' alpha-synucléine, au niveau d'une région cérébrale médiane appelée substantia nigra (ou substance noire ). Cette pathologie conduit à la mort précoce des neurones chargés de produire la dopamine, un neurotransmetteur indispensable aux régulations motrices.  [...] Cependant, l'allèle H1 joue lui aussi un rôle dans la vitesse de propagation de la maladie. Lorsqu'il est absent, les personnes au génotype 0/0 pour NACP-Rep1 voient la maladie se développer beaucoup moins vite que lorsqu'ils sont porteurs d'H1. Il existe donc un lien entre l'alpha-synucléine et la protéine Tau qui varie en fonction des différents allèles présents dans le génotype.  [...]

Invasion de crapauds mutants en Australie

Et l'absence de maladies et de parasites susceptibles d'en limiter la propagation devrait bientôt les amener, estiment les biologistes à doubler leur territoire d'ici peu.  [...] Mais l'histoire ne s'arrête pas là. Le crapaud buffle est aussi une merveille d'adaptation, à tel point que non seulement il occupe maintenant toute une niche écologique, mais qu'il a entrepris de l'agrandir au détriment d'autres espèces. Et pas n'importe lesquelles car il est en train de tuer serpents et crocodiles qu'il rencontre sur son chemin.   [...]

Un milliard de personnes ne disposent pas de toilettes

Près d'un milliard de personnes n'ont toujours pas accès à des toilettes, ce qui constitue une source potentielle de propagation de maladies, comme l'a montré l'épidémie de fièvre Ébola, note un rapport annuel de l'OMS.  [...] Cela n'est probablement pas évident pour un occidental en ce début du XXI e siècle mais une large partie de la population mondiale souffre de nombreuses maladies à cause de l'absence de sanitaires. On cherche donc des solutions à ce problème. AFP Photo/Roberto Schmidt.  [...]

Contrôle des naissances chez les abeilles : les oeufs paresseux dévorés

Dans la ruche, seule la reine est en droit de procréer. Mais il arrive parfois que des ouvrières pondent des oeufs. Quoiqu'il en soit, ces derniers sont rapidement anéantis, dévorés par les abeilles.   [...] Cette situation provoque une réaction hygiénique chez les abeilles, qui mangent rapidement les oeufs paresseux pour éviter la propagation de maladies. C'est donc en partie à la lutte contre les épidémies que la reine doit son monopole reproductif.  [...]

Insolite : le virus de la grippe tué grâce à? une lampe à UV !

De nombreux virus (comme celui de la grippe ) ou bactéries (comme celle de la tuberculose ) se propagent dans l' air. D'où l'intérêt de pouvoir éradiquer de tels microbes présents dans l' atmosphère. On savait déjà que la lumière UVC, dont la longueur d'onde se situe entre 200 et 400 nm, est très efficace pour tuer des bactéries et des virus.   [...] L'utilisation de la lumière dans l'UVC lointain dans des hôpitaux, des cabinets médicaux, des aéroports et d'autres espaces publics pourrait donc aider à limiter la transmission et la propagation de maladies microbiennes véhiculées par l'air, comme la grippe et la tuberculose.  [...]

Les modalités de la reproduction chez les virus

Les chercheurs ont plus particulièrement étudié le rôle de la protéine connue sous le nom de matrice, produite par VSV. Ils ont observé que s'ils altéraient celle-ci, VSV se reproduisait moins bien. La protéine était présumée jouer un rôle important dans l'assemblage du virus, mais les chercheurs ne s'attendaient pas à découvrir que son rôle était crucial dans la reproduction et la propagation de celui-ci.  [...] Il est possible, au regard de ces résultats, avancent les chercheurs, que chaque virus possède un talon d'Achille, à l'image de la protéine de matrice de VSV, c'est-à-dire qu'il ait besoin de la fonction d'une protéine virale pour se répliquer.  [...]

Unicef Asie : aide d'urgence pour les pays ravagés par le raz-de-marée

Des centaines de milliers de personnes qui ont survécu au tsunami de dimanche luttent désormais pour leur survie, a constaté la Directrice générale de l'UNICEF Carol Bellamy. Nous nous efforçons de répondre aux besoins en eau, un problème urgent dans ces pays, et d'éviter la propagation des maladies.  [...] L'approvisionnement en eau potable est d'une importance cruciale en ce moment, a déclaré Mme Bellamy. Là où les crues ont été les plus importantes, les réserves en eau ont été contaminées. Sans eau potable, les gens vont devoir boire de l'eau qui risque d'être contaminée et cela entraînera des maladies. C'est là notre souci numéro 1 pour l'instant.  [...]

Espoir d'un vaccin à effet rapide contre le virus Ebola

Des vaccins à effet rapide pourraient permettre de contenir demain des maladies virales dès le début de leur propagation. C'est la perspective ouverte par des recherches ayant abouti à la mise au point d'un vaccin à effet rapide contre le virus Ebola.  [...] Ce nouveau vaccin, expérimenté chez des singes, leur octroie une protection seulement quatre semaines après injection. Dans le cas où il s'avère efficace chez l'homme, il permettra de stopper les propagations soudaines d'Ebola, indique Gary Nabel, du National Institute of Allergy and Infectious Diseases (Bethesda, Maryland, Etats-Unis) et membre de l'équipe de chercheurs ayant réalisé les travaux.  [...]