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Le génome humain, clé de la médecine du futur, est intégralement séquencé

En 1990, lorsque le Projet génome humain a été lancé, les prévisions communiquées au congrès américain en fixaient l'achèvement à fin 2005, pour un coût total de 3 milliards de dollars. Le projet se termine aujourd'hui avec plus de deux ans d'avance, et n'aura coûté que 2,7 milliards de dollars de l'année fiscale 1991.  [...] En jetant les bases de la biologie à grande échelle, le Projet génome humain aura donc profondément transformé les sciences de la vie au cours des années 1990.  [...]

Un projet pour séquencer mille génomes

Comme pour le projet Génome humain, c'est un consortium international de recherche qui part à l'assaut de ces SNP. Il réunit des équipes du U.S. National Human Genome Research Institute (Etats-Unis), du Sanger Institute (Royaume-Uni) et de l'Institut de génomique de Pékin (Chine).  [...] Il devrait durer trois années et coûter entre trente et cinquante millions de dollars. Cet ambitieux travail prend la suite du projet HapMap, qui avait dressé une carte des haplotypes humains, c'est-à-dire des variantes de différents gènes. C'est en quelque sorte une amélioration de la résolution de l'image du génome humain qui est entreprise.  [...]

Séquençage de l'ADN : bien plus vite et bien moins cher

Le Projet génome humain a été lancé en 1990 pour déterminer le séquençage complet de l'ADN humain. Il s'est terminé avec succès en 2003, mais a coûté des centaines de millions de dollars et a pris treize ans. Les chercheurs annoncent que grâce à leurs techniques basées sur un nanopore, ils pourraient très nettement réduire les tarifs et les durées.  [...] Dans les deux cas, les chercheurs estiment que le coût d'utilisation serait inférieur à 1.000 dollars (749 euros), à mettre en regard des centaines de milliers de dollars nécessaires il y a encore quelques années. Et à la vitesse à laquelle les techniques évoluent, ils pensent que le jour où il faudra payer une poignée d'euros pour connaître son génome complet en quelques minutes n'est peut-être pas si loin.  [...]

Un bio-informaticien linguiste ?

Depuis que le projet Génome humain a débuté le décryptage des milliers de bases qui composent notre ADN, les biologistes ont pu décoder des milliers de gènes qui sont à la base de la fabrication des protéines dans notre corps. En fait, les gènes composant notre ADN semblent représenter seulement 3% de toutes les bases composant notre ADN.  [...] Ce bioinformaticien a eu l'idée de créer un programme afin de cataloguer tous les mots de la langue anglaise que l'on pouvait trouver dans Swiss-Prot (Swiss-Prot étant une base de données de protéines utilisée comme outil de référence). En utilisant un petit programme et en combinant la Swiss-Prot, et un dictionnaire informatisé de langue anglaise (complete english ispell library), il a pu y déceler que le mot de plus de 5 lettres qui y revenait le plus souvent est ALLELE ( ALLÈLE, type de gènes ) et que le mot le plus long est CHAPSTICK (produit en bâton que l'on met sur les lèvres gercées).   [...]

Ordonner la chaotique profusion du vivant

Le célèbre biologiste Edward Wilson, professeur à l'université de Harvard, en appelait, en l'an 2000, à un sursaut de l'humanité pour mettre fin à son ignorance vis-à-vis du vivant qui l'entoure. Dans un éditorial de la revue Science, il réclamait un effort concerté, comparable au projet génome humain (HGP), pour compléter un recensement global de la biodiversité, de pôle à pôle et des baleines aux bactéries, dans un délai relativement court.  [...] Wilson estime le coût de cette tâche à environ 500 dollars par espèce, soit quelque 5 milliards de dollars étalés sur dix à vingt ans. Une dépense guère supérieure à celle occasionnée par le projet génome humain et qui, à ses yeux, serait aussi utile à la santé de la planète que le HGP à celle de l'Homme.  [...]

Le premier atlas 3D d'un cerveau

Des chercheurs allemands et canadiens viennent de présenter leur atlas en 3D d'un cerveau humain, à une résolution de 20 µm, soit 50 fois plus précis que ce qui se faisait jusque-là. Ce projet, nommé BigBrain, servira de référence pour les autres neurobiologistes, qui pourront ainsi compléter les données manquantes.  [...] Bien qu'il ait fallu plusieurs années pour accomplir ce premier atlas, ils espèrent qu'avec le savoir-faire acquis, ils parviendront au même résultat dans des délais bien plus courts. Un peu comme ce fut le cas lors du projet Génome humain.  [...]

Des millions de dollars pour un généticien qui danse sur Gangnam Style

Chaque année, cinq prix de trois millions de dollars chacun viendront récompenser les auteurs de travaux de nature à guérir des maladies incurables, comme la maladie d' Alzheimer et certains cancers, et à prolonger la vie humaine. On peut penser que l'un d'entre eux sera un jour attribué au neurobiologiste Henry Markram, qui dirige l' Human Brain Project à l'École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL).  [...] Il a été l'une des figures marquantes à l'origine du succès du projet de séquençage du génome humain, l' Human Genome Project. Aujourd'hui, Lander, en tant que directeur du Broad Institute, cherche à utiliser les connaissances découlant de ce projet pour lutter contre des maladies comme le cancer.  [...]

Fête de la science : la biologie synthétique s'invite dans les garages

La biologie n'échappe pas à ces règles. Il faut dire que les techniques ultrasophistiquées des débuts des années 2000 deviennent peu à peu accessibles au quidam moyen désireux de créer un laboratoire dans sa cave. S'il a fallu presque 15 ans et 3 milliards de dollars pour le Projet génome humain (1990-2003) qui consistait à séquencer intégralement l' ADN de l'Homme, 9 ans après son terme, il en coûte quelques milliers voire quelques centaines d'euros pour une réponse en quelques jours.  [...] Les modèles de choix, ce sont les bactéries, organismes aux génomes les plus petits et les plus manipulables. L'idée consiste à en faire des systèmes biologiques utiles à l'Homme ou à son environnement. Ainsi, on les rend capables de dépolluer des milieux, de fabriquer des substances d'intérêt (thérapeutiques, industriels, biocarburants, etc.  [...]

En image : les secrets de l'ADN

Le projet ambitieux du séquençage du génome humain s'est achevé il y a dix ans. Pour fêter cet événement, Futura-Sciences vous invite à découvrir l'ADN sous toutes ses formes grâce à une étonnante galerie photo.  [...] Finalement, les 23 paires de chromosomes, les 20.000 gènes et les 4 milliards de paires de bases contenus dans chacune de nos cellules n'ont fini de livrer leurs secrets qu'en 2004. Enfin, si la succession des nucléotides est désormais connue, le décryptage de l'ensemble des informations portées par le génome humain est un travail de très longue haleine qui ne finira probablement jamais.  [...]

La Grande-Bretagne dévoile son plan de lutte contre le SIDA

Le plan de M. Brown propose la mise en place d'une nouvelle plate-forme internationale de recherche sur le SIDA, semblable à celle qui a été instaurée pour le projet sur le génome humain. Le ministre britannique est disposé à débattre de la proposition au cours d'un séminaire avec son homologue italien à Londres au mois de février prochain.  [...] Le virus décime les pays africains, tuant les adultes les plus productifs censés travailler, s'occuper de leurs enfants et construire l'économie. Un vaccin contre le SIDA ne sera pas découvert avant dix ans. Il faut donc des traitements maintenant.   [...]