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La protection des caféiers mise à mal par des parasites

Lors d'expériences menées dans des plantations de café au Mexique, Philpott a constaté que les fourmis Azteca étaient de plus efficaces prédateurs que les autres fourmis, repérant et éliminant les chenilles et autres insectes potentiellement nuisibles à la plante à café plus rapidement que les autres fourmis des mêmes plantations.  [...] Il est par ailleurs possible que les oiseaux et d'autres prédateurs d'insectes nuisibles compensent la baisse d'activité des fourmis Azteca, d'après Philpott. L'impact général sur la production de café dépend des interactions entre tous ces groupes de prédateurs, ajoute-t-elle.  [...]

Les fourmis bien plus vieilles qu'on ne le pensait !

Ayant émergé il y a de cela 140 à 168 millions d'années, selon de nouvelles recherches, les fourmis s'avèrent beaucoup plus anciennes que ce qu'indiquaient les précédentes recherches. Ces insectes, aujourd'hui présents dans tous les écosystèmes terrestres, auraient cependant commencé à se diversifier il y a 100 millions d'années, de concert avec les plantes à floraison.  [...] Leptanillinae, sous-famille peu connue de fourmis, est la plus ancienne. Elle a été suivie par deux grands groupes connus. les ponéroides (fourmis chasseurs prédateurs) et les formicoides, constitués d' espèces plus familières, dont les fourmis charpentières, les fourmis coupeuses de feuilles et les fourmis soldats.  [...]

Des souris savent régénérer leur peau : pourquoi pas les grands brûlés ?

Exploit unique dans le monde des mammifères. des souris africaines sont capables de perdre 60 % de la peau de leur dos pour échapper à leur prédateur et de la régénérer intégralement en un mois, sans aucune cicatrice. Les aspects génétiques et moléculaires de ce pouvoir échappent encore aux scientifiques qui espèrent un jour l'exploiter pour traiter les grands brûlés. Voire plus encore.  [...] L' autotomie, ou la capacité à régénérer un tissu perdu, n'est pas si rare dans le monde animal. L'exemple des lézards qui se séparent de leur queue pour fuir les prédateurs est probablement le plus célèbre, mais il n'est pas unique. Salamandres, crustacés, insectes, vers.  [...]

Bonne nouvelle : dans la nature, les faibles ont leurs chances !

Le résultat ne s'accorde avec la théorie classique de l'évolution que si les conditions sont difficiles. mieux vaut, alors, courir vite et longtemps pour attraper davantage d' insectes et échapper aux prédateurs. Conclusion des chercheurs. la sélection naturelle ne s'applique pas toujours de la même manière selon les conditions environnementales.  [...] Ce résultat conforte celui d'un autre chercheur, américain celui-là, Jonathan Losos (Université de Saint-Louis, Missouri), qui a introduit des iguanes carnivores sur six minuscules îlots des Caraïbes. Ce redoutable prédateur se régale de petits lézards comme ceux, justement, qui peuplent ces îlots (du moins entre deux tempêtes, qui déciment régulièrement toute la faune ), pourvu que leur taille soit suffisamment petite.  [...]

Le coronavirus MERS-CoV retrouvé à l'identique chez une chauve-souris

Le MERS-CoV pourrait bien venir de la chauve-souris Taphozous perforatus. Pour la première fois, on a découvert un virus identique à 100 % à celui retrouvé chez l'un des patients décédés. Mais sont-ils les vecteurs directs ou y a-t-il un hôte intermédiaire Jonathan Hepstein, EcoHealthAlliance.   [...] Cet homme d'affaires de 60 ans était le propriétaire d'une palmeraie de dattes à proximité. Les arbres fruitiers attirent les insectes... mais aussi leurs prédateurs, que sont les chauves-souris. Aurait-il pu rentrer en contact direct avec l'un de ces animaux À priori, rien ne le laisse penser, mais la piste n'est pas à exclure.  [...]

Le sommeil, période privilégiée du « lavage de cerveau »

Pourtant, à n'en pas douter, sa fonction est cruciale. Car des insectes aux mammifères, en n'oubliant pas les autres espèces animales, tout le monde ou presque dort. Les Hommes passent entre un quart et un tiers de leur vie à se reposer. Ce temps de repos ne permet pas d'amasser des ressources alimentaires ou de se reproduire, et expose les animaux à leurs prédateurs.  [...] D'autres questions interpellent les chercheurs. D'abord, ils pensent que ce lavage du cerveau contribue à la récupération. Mais dans quelle mesure l'accumulation des résidus du métabolisme intervient-elle dans la sensation de fatigue D'autre part, comment les canaux des cellules gliales changent-ils de conformation durant le sommeil Si les chercheurs semblent avoir décrit l'une des fonctions du sommeil, il se pourrait sûrement que celle-ci ne soit pas la seule. L'enquête est donc bien loin d'être terminée.   [...]

La couleur des ailes de papillons déterminée par un seul gène !

Les papillons sont d'ailleurs des champions du mimétisme. Peut-être pas autant que les phasmes, les raies ou les seiches mais tout de même. Les motifs qu'ils arborent sur leurs ailes font parfois penser à des insectes non comestibles ou à des feuilles, désintéressant ainsi les prédateurs potentiels.  [...] Dans une publication mise en ligne sur le site de la revue Science, l'équipe de chercheurs américains et panaméens emmenée par Robert Reed s'est intéressée aux mécanismes génétiques sous-jacents. Cette grande diversité est-elle due à un seul gène ou au contraire à des similarités, ou bien est-ce le résultat de l'expression de nombreux gènes.   [...]

La mouche méditerranéenne éradiquée en Patagonie

C'est une technique de contrôle des naissances, qui, contrairement à la plupart des autres méthodes de lutte contre les parasites, est écologiquement rationnelle et n'a aucun effet négatif sur la biodiversité ou sur l'environnement. Comme les insectes relâchés sont stériles, ils ne peuvent survivre dans les écosystèmes et n'ont ainsi aucune possibilité de causer des dégâts à l'environnement, explique Walther R.  [...] Cela permet de réduire à la fois les pertes en animaux et en cultures et le recours aux insecticides, ce qui laisse les prédateurs naturels reprendre le dessus sur les parasites, fait remarquer M. Enkerlin.  [...]

Parasitisme : des vers aux stratégies redoutables

Les vers sortent ensuite de l'insecte pour débuter la dernière phase de leur cycle pendant laquelle ils se reproduisent. C'est un moment particulièrement critique pour les nématomorphes vis-à-vis de la prédation. pendant l'émergence du ver, l'insecte se débat à la surface de l'eau, constituant une proie attirante et vulnérable pour des prédateurs tels que des poissons ou des batraciens.  [...] Les chercheurs ont étudié ce qu'il advenait des vers parasites lorsque l'insecte suicidaire était ingéré par un prédateur aquatique. L'issue est systématiquement fatale pour l'insecte. Le ver parasite est en revanche capable, dans les minutes qui suivent l'évènement de prédation, de s'extirper du cadavre de l'insecte, de remonter le tube digestif du prédateur et de prendre la fuite par la première issue de secours.  [...]

Les vers de terre, Darwin, l'explosion cambrienne et le relief

En raison de la prédation, les proies ont été soumises à une pression pour l'élaboration de systèmes de défense, tels que les soies, les piquants et les coquilles, tandis que les prédateurs se sont dotés d'armes pour les contrer.  [...] Les proies potentielles ont également recherché des techniques permettant de se cacher de leurs prédateurs et elles ont rapidement commencé à fouir dans les sols des océans où, sans surprise, les prédateurs les ont suivies. La communauté souterraine était née.  [...]