• Actualités - Populations, Taux, Mutation

Sida : un "bouclier" de sucres pour échapper aux défenses de l'hôte

Chez l'homme, le virus du sida ou VIH présente une très grande variabilité génétique et s'avère particulièrement virulent, probablement en raison de son introduction récente au sein des populations. Il possède un potentiel d'évolution très rapide, tant à l'échelle d'une population que d'un individu, en raison de son taux de mutation parmi les plus forts du monde vivant et de sa capacité à se recombiner.  [...] Les résultats obtenus ont montré que les mutations sélectionnées ne se répartissaient pas au hasard, mais en des sites d'acides aminés donnés et de manière identique chez les 6 sous-types VIH. Ces variants pourraient donc tous subir la même pression de sélection de la part du système immunitaire qui, inversement, réagirait de la même façon à chacun des sous-types.  [...]

L'évolution des bactéries sous l'oeil des scientifiques depuis 24 ans !

En presque 25 ans, certaines populations bactériennes ont vu leur taux de mutation être multiplié par 100. Elles sont devenues hypermutatrices. Alvin K., Flickr, cc by-nc-nd 2.0.  [...] Elle est ce que les généticiens appellent une population hypermutatrice, d'autant plus que son taux de mutations continue d'augmenter.  [...]

L'analyse de l'ADN retrace la diffusion de l'espèce humaine

Un chercheur de l'Université de Stanford a présenté ses travaux qui consistent à traquer l'arborescence mondiale du chromosome Y afin de suivre les mouvements de la population masculine au cours de la préhistoire et de l'histoire.  [...] Or cette mutation ne s'observe qu'au sein des populations du Nord de la Sibérie et chez les Amérindiens, confirmant ainsi l'origine de la plus grande partie de la population du Nouveau Monde.  [...]

SIDA : la thérapie antirétrovirale est-elle adaptée ?

La TAR s'est révélée très efficace en Occident, en prolongeant la vie des patients infectés par le VIH, en faisant reculer les taux d'infection parmi la population et en agissant même comme remède préventif chez les individus susceptibles d'avoir été exposés au virus.  [...] Les auteurs de l'étude ont examiné l'impact de la mise en place de la TAR à large échelle parmi ces populations et établi que les taux d'infection pourraient en fait progresser.  [...]

Grippe aviaire : la spécificité de la variante humaine enfin comprise

La première étape d'une infection par un virus est sa fixation sur la cellule hôte. Celle-ci s'accomplit par liaison d'une protéine virale à un récepteur de la surface cellulaire, une glycoprotéine pour les vecteurs de la grippe aviaire. Mais les virus ont leurs préférences et ne s'accrochent pas tous aux mêmes récepteurs.   [...] Cette spécificité des virus grippaux aviaire et humain pourrait permettre d'identifier plus rapidement les souches susceptibles d'infecter l'homme. Elle pourrait aussi faciliter la détection d'une éventuelle mutation qui, en donnant au virus aviaire la capacité de se fixer à d'autres récepteurs, faciliterait sa transmission aux populations humaines.  [...]

Localisation de gènes impliqués dans la sévérité de l'hémochromatose

Chez l'homme, la mutation responsable de l'hémochromatose a été identifiée en 1996 dans le gène HFE. Elle est extrêmement fréquente dans les populations originaires du Nord de l'Europe. Suivant les pays, entre 3 et 10 individus sur 100 possèdent deux exemplaires du gène HFE muté.  [...] L'étude des souris obtenues par croisement entre deux souches différentes a permis de localiser quatre régions sur les chromosomes 7, 8, 11 et 12, contribuant de façon très significative à la modulation de la surcharge en fer de l'organisme.   [...]

Alzheimer : une mutation rare préserve de la maladie

Cette altération de l' ADN les protège également contre le déclin mental lié à l'âge, fortement présent dans les populations vieillissantes. Ainsi, les porteurs de la mutation ont 7,5 fois plus de chance de ne pas présenter de déficit cognitif à 85 ans. Ces mêmes individus sont aussi meilleurs aux tests intellectuels qu'ils effectuent annuellement.  [...] Malheureusement, la mutation est rare. En étendant leur recherche à d'autres pays scandinaves et du nord de l'Europe, les proportions alternent entre 0,2 % et 0,5 % de la population, que ce soit en Norvège, en Suède ou en Finlande. Aux États-Unis, ce variant génétique se fait encore plus rare et concernerait un Américain sur 10.  [...]

Les hommes dépensent plus d'argent lorsque les femmes se font rares

Les résultats sont très clairs. Lorsqu'on leur fait croire que les femmes sont moins nombreuses que les hommes dans la population, ceux-ci sont enclins à épargner 42 % d'argent en moins et à faire des emprunts 84 % plus importants.  [...] Les auteurs sont allés encore plus loin dans l'analyse. En récupérant des archives des populations de 120 villes des États-Unis, ils ont calculé les sexes-ratios. En parallèle, ils ont comparé les dépenses effectuées par les hommes célibataires ainsi que leur taux d'endettement.  [...]

Les dauphins de rivière vont-ils tous disparaître ?

Les taux élevés de polluants toxiques accumulés dans leur organisme représentent un indice d'alerte de la mauvaise qualité de l'eau. C'est un problème qui concerne à la fois les dauphins... et les populations qui dépendent de ces rivières explique Jamie Pittock, responsable du programme des eaux douces au WWF.  [...] ). Bien qu'à elles seules, elles ne puissent les mettre définitivement hors de danger, elles participent à la sauvegarde des dauphins de rivière. Pour enrayer cet inquiétant déclin et redonner aux habitants de ces régions un environnement de qualité acceptable, il faudrait mettre en place des opérations de plus grande envergure, bref, des moyens dont disposent les gouvernements, communautés locales, organismes de gestion des eaux et autres investisseurs.   [...]

Le Bangladesh sous la menace de l'arsenic : empoisonnement historique ?

Les concentrations d'arsenic dans l'eau potable sont si élevées que l' OMS décrit cette situation comme le plus vaste empoisonnement d'une population de l'histoire.  [...] dans l'amarante et les épinards, la teneur en arsenic peut être deux à trois fois celle du riz. En ce qui concerne l'eau potable, l'OMS recommande un taux maximum d'arsenic de 0,01 ppm, ce qui indique que pour certaines populations, la nourriture peut s'avérer une source importante d'exposition à l'arsenic.  [...]