• Actualités - Populations, Singes, Espèce humaine

Adaptabilité climatique des premiers humains

L' espèce étudiée, Australopithecus afarensis, s'est adaptée à ce changement environnemental sans le bénéfice d'un cerveau plus volumineux ou d'outils en pierre, qui aidèrent les homininés ultérieurs à s'adapter à leur environnement. Les premiers humains auraient ainsi développé une aptitude à vivre dans différents types de climats et de végétations, au cours du processus évolutif menant de populations d'Afrique proches des singes à une espèce humaine mondialement répartie et diverse.  [...] L'étude fait partie d'un projet global destiné à explorer l' émergence et l'amplification de l'adaptabilité humaine durant les quatre derniers millions d'années.  [...]

Un vaccin contre le virus Ébola efficace pour 80 % des souris !

Face aux terribles fièvres hémorragiques provoquées par le virus Ébola, des chercheurs américains ont mis au point un vaccin particulièrement efficace chez des souris. Reste désormais à vérifier si l'on constate la même efficacité chez les singes, qui ont un système immunitaire très proche du nôtre.  [...] Avec des taux de mortalité approchant les 90 % pour ses formes les plus létales, la maladie due au virus Ébola (de la famille des filovirus ) est l'une des plus terribles touchant l' espèce humaine. Il infecte les singes qui vont ensuite le transmettre à l'Homme et, par les fluides corporels ou par voie aérienne, va provoquer des pandémies ravageuses.  [...]

La main humaine a-t-elle évolué pour mieux boxer ?

L' espèce humaine a quelques particularités. Si l'Homme est, à l'heure actuelle, le seul animal possédant un langage articulé, il se distingue aussi de ses cousins par la forme de sa main. Les singes aussi sont capables d'utiliser les extrémités de leurs membres antérieurs pour saisir des objets, mais leurs paumes et leurs doigts sont proportionnellement bien plus longs, à l'exception du pouce, particulièrement allongé chez notre espèce.  [...] Pour aller un peu plus loin, les combattants ont été soumis à une autre épreuve. taper sur une surface soit avec le poing complètement crispé, le pouce recouvrant au mieux les autres doigts, soit le pouce écarté. Dans ce dernier cas, les articulations à la base du majeur et de l'index étaient soumises à de plus fortes pressions, montrant que le pouce stabilise et donc protège les autres doigts de la main au moment de porter son coup.   [...]

En bref : les chauves-souris d'un arbre seraient le réservoir d'Ebola

L' enquête menée par les chercheurs allemands du Robert Koch Institute (Berlin) les a guidés vers d'autres chauves-souris. D'une toute autre espèce, insectivore cette fois. Une importante colonie de ces animaux sauvages a été découverte dans un arbre situé près de la maison du cas index.  [...] Par ailleurs, les chercheurs ont écarté les grands singes comme vecteurs de la maladie. Durant les épidémies précédentes, les populations de ces mammifères avaient largement diminué. Dans le cas présent, aucune réduction de la démographie de ces espèces n'a été observée.  [...]

Virus Ebola : les populations de grands singes menacées

En raison des épidémies foudroyantes que le virus Ebola engendre sporadiquement dans certaines régions forestières d'Afrique Centrale, son contrôle constitue une priorité en santé publique.   [...] Celles-ci résulteraient de contaminations massives et simultanées à partir de l'animal réservoir encore non identifié, à l'origine d'un déclin brutal des populations de grands singes observé dans ces régions. Ces résultats, publiés dans la revue Science, précisent que les épidémies animales précèdent souvent les épidémies humaines.  [...]

Disparition des orangs-outans : le génome met en cause la déforestation

La destruction et la fragmentation de l'habitat naturel sont l'une des plus grandes menaces qui pèsent sur les espèces sauvages, et ce sur l'ensemble de la planète. Les activités humaines (constructions de routes, exploitations minières, cultures sur brûlis, exploitation forestière, plantations) ont provoqué l'augmentation de cette fragmentation au cours du XX e siècle, réduisant de façon catastrophique les surfaces des forêts primaires.  [...] Lounès Chikhi et Benoît Goossens restent malgré tout optimistes. S'ils ont pu récolter autant d'informations c'est parce qu'il reste encore de la diversité génétique dans ces populations. 11.000 individus vivent sur l'ensemble de Sabah et probablement un millier d'individus dans la vallée de la Kinabatangan, où s'est déroulée cette étude.  [...]

La synthèse chimique d'un génome viral

Les agences de presse ont récemment rapporté que la synthèse chimique d'un génome avait été réalisée et que ceci était une première. Certaines interprétations ont même suggéré qu'une synthèse chimique avait permis de créer la vie en laboratoire.   [...] La synthèse d'un génome viral entier, même de petite taille, n'est pas simple. La nouveauté de l'opération médiatisée est dans la méthode de synthèse qui est plus performante que les précédentes. Cette amélioration technique va rendre des services multiples mais il ne s'agit donc aucunement de la création de la vie in vitro.   [...]

Le placenta humain est un héritage reptilien

Ces substances traversent la membrane dite hémato-placentaire, qui constitue une barrière efficace contre certains pathogènes. Par contre, les drogues, l' alcool, mais aussi les virus et certains parasites peuvent passer d'un organisme à l'autre et provoquer, dans certains cas, des malformations (retard de développement, retard mental, anomalies physiques ).   [...] La seconde étape est marquée par un changement génétiquement important, particulier à chaque espèce, alimentant des milliers de gènes qui n'avaient précédemment pas été activés. Ainsi par exemple, les rongeurs déclencheront des gènes spécifiques aux rongeurs, les singes déclencheront des gènes spécifiques aux singes.  [...]

L'ancêtre du VIH n'aurait pas 70.000 ans, mais 5 millions d'années

Le plus célèbre des lentivirus est le VIH, ici schématisé. Pourtant, il est très récent et serait passé du chimpanzé à l'Homme dans la première moitié du XX e siècle. Ses ancêtres ne séviraient pas depuis des millénaires comme on le pensait, mais depuis plusieurs millions d'années, alors que le genre humain n'existait pas encore sur Terre. Los Alamos National Laboratory, Wikipédia, DP.  [...] On le sait aussi, le VIH descend de son équivalent simien. le VIS, présent chez plus de 40 espèces de primates. La forme humaine la plus fréquente, le VIH-1, est issue d'une souche de chimpanzé, et diffère beaucoup du VIH-2, bien moins courant, dont l'ancêtre se retrouve chez des petits singes appelés mangabeys.  [...]

Disparition des habitats des grands singes

La situation des grands singes d'Afrique serait légèrement moins dramatique. En 2030, seulement 10 % de l'habitat des gorilles serait encore relativement préservé. Les proportions sont de 8 % pour les chimpanzés, de 4 % pour les bonobos et de moins de 1 % pour les orangs-outans.  [...] Il n'est pas trop tard cependant pour stopper l'exploitation sauvage de ces forêts, affirme-t-il. Cela permettrait non seulement de sauver les grands singes mais aussi des centaines d'autres espèces, et de protéger de surcroît les moyens de subsistance de populations dépendant de la forêt au quotidien.  [...]