• Actualités - Populations, Régions, écologiques

Diversité génétique au sein d'une même espèce microbienne

En tout, les chercheurs ont analysé l' ADN de 78 cultures séparées de Sulfolobus islandicus et ont trouvé des niveaux de différences génétiques petites mais significatives entre les populations vivant dans des régions différentes bien que dans des conditions écologiques similaires.  [...] Il n'est pas surprenant que des populations géographiquement isolées évoluent indépendamment, rappelle Rachel Whitaker, membre de l'équipe de chercheurs. Ceci est prédit par la génétique des populations mais n'a jamais été mis en évidence auparavant pour les espèces microbiennes, ajoute-t-elle.  [...]

L'algue tueuse est bien installée en Méditerranée

Ostreopsis ovata, le nom de l'envahisseur, est une algue unicellulaire microscopique appartenant au groupe des dinoflagellés, ces curieux végétaux à deux flagelles nageant efficacement et abondants dans le plancton. Cette intruse vit habituellement dans les eaux chaudes des mers tropicales mais depuis quelques années les conditions climatiques changeantes lui ont offert l'opportunité de coloniser les mers des latitudes plus septentrionales, comme la mer Méditerranée, devenue pour elle un habitat accueillant.   [...] Ainsi, à l'image d'autres espèces invasives qui provoquent des bouleversements écologiques parfois importants, cette algue semble être un problème pour les populations vivant dans les régions concernées par son apparition. Depuis 2002, date des premiers effets sanitaires enregistrés sur le pourtour méditerranéen, plusieurs cas groupés de symptômes respiratoires ont été imputés à Ostreopsis ovata.  [...]

Les tiques font des ravages

Ces connaissances devraient permettre de mieux dégager des diagnostics différenciés des maladies en croisant notamment les données médicales avec des données écologiques et climatiques pour pouvoir mieux cerner la distribution géographique des espèces de tiques et des maladies qu'elles transmettent dans les régions subtropicales.  [...] Les quatre axes de recherche - Biosystematics Forum, Molecular Diagnostic Network, Genomic and Vaccine Design Group et Study Group on Tick-Host-Pathogen Interactions - visent principalement à affiner les connaissances biologiques susceptibles de faire progresser le combat contre ce fléau.   [...]

Ivresse des profondeurs : Interview de Laurent Ballesta - Pierre Descamp

un recueil de splendides photographies, des instants qu'il est allé saisir sur le vif dans les plus beaux recoins aquatiques de sa région natale. le Languedoc-Roussillon.  [...] Pierre. On se trouve dans une période de grands changements, où l'environnement à l'échelle planétaire est en train de se modifier de façon très brutale. Que ce soit en milieu corallien, en milieu tempéré en Méditerranée ou dans les régions froides, il y a des modifications écologiques sérieuses et on ne sait pas trop où l'on va.  [...]

Colombie : découverte d'une nouvelle espèce

Les résultats des travaux de l'équipe de la Fundación Proaves, combinés avec les données des études géographiques physiques régionales, ont démontré que le Troglodye de Monchique est inféodé à la forêt nébuleuse du versant Pacifique du Cerro Munchique au-delà d'une altitude de 2 250 m.  [...] Le Troglodyte de Munchique est en danger critique, car sa population et son aire de répartition sont extrêmement faibles. En raison de son écologie spécifique, la nouvelle espèce est potentiellement menacée par les changements écologiques provoqués par le réchauffement global, et par le déboisement illégal qui se poursuit dans le parc national de Munchique.  [...]

Les produits ménagers rendent-ils nos enfants obèses ?

Le faible taux d'entérobactéries dans les intestins des enfants exposés uniquement à des produits ménagers écologiques est-il lié à leur bonne santé&thinsp. Peut-être que celle-ci résulte simplement d'une alimentation et de modes de vie naturellement plus sains dans les familles qui privilégient ce type de produits. Studio Romantic, Fotolia.  [...] L'étude a porté sur une cohorte de 757 enfants. Leur microbiote a été analysé alors qu'ils n'avaient que 3 ou 4 mois, puis à l'âge de 1 et 3 ans. Leur poids a également été calculé. Le tout en lien avec leur exposition à des désinfectants, des détergents et des produits écologiques utilisés dans les maisons.  [...]

Funérailles écologiques : les alternatives à l'inhumation et la crémation

Si, en France, seules l'inhumation et la crémation sont possibles en matière de funérailles, d'autres pratiques voient le jour dans le monde, mais restent plutôt marginales. Quelles sont ces alternatives jugées plus écologiques par leurs partisans.  [...] Si elle avait eu cette possibilité, Laetitia Royant, coauteur du livre Funérailles écologiques - Pour des obsèques respectueuses de l'homme et de la planète, aurait sans doute choisi l'humusation quand elle a planifié ses funérailles. C'est mettre le corps en compost entre des couches de bois, de feuilles, explique-t-elle, un processus logique pour celle qui aime faire du jardin.  [...]

Pourquoi le cerveau de l'Homme est-il si gros ?

Les chercheurs semblent d'accord pour dire que l'augmentation de la taille du cerveau a aidé l'Homme à résoudre des problèmes qui se posaient à lui. Mais quels problèmes au juste plutôt sociaux ou environnementaux Voici quelques problèmes écologiques qui pouvaient se poser.  [...] Pour savoir quelle était la cause de l'accroissement de la taille du cerveau, les chercheurs ont utilisé un modèle mathématique. ils ont calculé comment peut évoluer le cerveau lorsqu'il doit faire face à des défis écologiques ou sociaux, en tenant compte de l'énergie que l'organisme consacre à l'expansion du cerveau.  [...]

Le palmier à huile, candidat au stockage du carbone

Ces différents problèmes écologiques liés à l'implantation et la gestion de cette culture ont été soulevés par des Ong comme le WWF et freinent ces nouvelles perspectives.  [...] Actuellement la capacité de stockage annuel d'une plantation de palmier à l'âge adulte est très élevée. sans récolte des régimes, celui-ci est potentiellement de 1340 g C m -2 an -1 dans des conditions écologiques optimales. La récolte et l'exportation continuelle des régimes fait baisser ce niveau de stockage (250 g C m -2 an -1 ).  [...]

Les fourmis bien plus vieilles qu'on ne le pensait !

Les chercheurs disposent désormais d'une représentation claire de la manière dont ce groupe d' insectes extraordinairement dominant en termes écologiques et prospère en termes évolutionnaires, a émergé et s'est diversifié, ajoute-t-elle.  [...] Les résultats de l'étude appuient l'hypothèse selon laquelle les fourmis ont été en mesure de capitaliser les opportunités écologiques offertes par les plantes à floraison et les insectes herbivores ayant co-évolué avec elles, déclare Pierce. Ces insectes herbivores ont procuré de la nourriture aux fourmis.  [...]