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Réunion d'urgence pour sauver les grands singes

Une réunion de crise pour sauver les grands singes se tiendra du 26 au 28 novembre au siège de l'UNESCO. Des scientifiques et des représentants de 23 Etats africains et asiatiques y développeront une stratégie susceptible de sauver de l'extinction ces plus proches parents de l'espèce humaine.  [...] Toutes les espèces de grands singes courent actuellement un grand risque d' extinction, soit dans l'immédiat soit, au mieux, dans les cinquante ans à venir, selon l' Union mondiale pour la conservation de la nature ( UICN ). Des représentants de tous les pays abritant des populations de grands singes et de pays bailleurs de fonds se réuniront avec des experts scientifiques de renom, travaillant pour des organisations non gouvernementales et des universités au sein du Projet pour la survie des grands singes (GRASP), coordonné par l'UNESCO et le Programme des Nations Unies pour l'environnement ( PNUE ).  [...]

Disparition des orangs-outans : le génome met en cause la déforestation

Le travail des chercheurs du CNRS et de l'université de Cardiff se base sur le plus grand échantillonnage jamais obtenu à partir d'une population naturelle d' orangs-outans (ou pour tout autre primate ). Plus de deux cents individus ont été échantillonnés de manière non invasive, c'est-à-dire ne requérant pas de manipulation de l'animal, et peu traditionnelle.  [...] Lounès Chikhi et Benoît Goossens estiment que la population ancestrale était de 50 à 100 fois plus grande que la population actuelle. D'après ces données, il y a seulement 120 ans environ, des centaines de milliers et peut-être des millions d'orangs-outans vivaient à Bornéo.  [...]

La synthèse chimique d'un génome viral

La réalité est plus prosaïque. Un virus n'est pas un organisme vivant. Ce n'est qu'un agrégat de molécules ( ADN ou ARN et protéines formant ce que l'on appelle une particule virale) qui a une grande faculté à pénétrer dans une cellule ( bactérie, cellules de plantes ou cellules animales selon le type de virus), à s'y répliquer puis à en sortir pour aller parasiter une autre cellule.  [...] La synthèse d'un génome viral entier, même de petite taille, n'est pas simple. La nouveauté de l'opération médiatisée est dans la méthode de synthèse qui est plus performante que les précédentes. Cette amélioration technique va rendre des services multiples mais il ne s'agit donc aucunement de la création de la vie in vitro.   [...]

Disparition des habitats des grands singes

Les scientifiques du PNUE, dont l'étude porte sur les grands singes (bonobos, chimpanzés, gorilles, orangs-outans) à l'échelle mondiale, ont utilisé une méthode dénommée Globio, prenant en compte des critères plus variés que la plupart des études menées jusqu'alors.  [...] Il n'est pas trop tard cependant pour stopper l'exploitation sauvage de ces forêts, affirme-t-il. Cela permettrait non seulement de sauver les grands singes mais aussi des centaines d'autres espèces, et de protéger de surcroît les moyens de subsistance de populations dépendant de la forêt au quotidien.  [...]

Débat : implantation de cellules cérébrales humaines chez des primates

Un groupe de scientifiques et d'éthiciens a tiré la sonnette d'alarme concernant des expériences impliquant l'introduction de cellules souches cérébrales humaines issues d'humains chez des grands singes et des singes, particulièrement si cela doit entraîner la présence de neurones humains dans une grande partie du cerveau de chimpanzés.  [...] Un panel de plus de 20 scientifiques, philosophes et juristes a délibéré pendant plus de deux ans sur les limites à imposer à ce type de recherche. Ses conclusions ont été publiées dans l'édition du 15 juillet de la revue Science consacrée à la recherche. Après avoir exprimé l'avis général selon lequel les primates ne devraient pas être utilisés du tout dans le cadre d'expérimentations, le groupe, dirigé par le Dr R.  [...]

Menaces sur les grands singes : Jane Goodall lance un cri d'alarme !

Le 17 Janvier 2006, la Légion d'Honneur sera remise au Dr Jane Goodall, Messager de la Paix des Nations Unies, lors d'une cérémonie officielle. Cette distinction est une reconnaissance de son travail précurseur et exceptionnel sur les grands singes, de son action déterminante en faveur du respect de la biodiversité et des populations, et de ses efforts pour éduquer et mobiliser le plus grand nombre afin de lutter contre les graves menaces qui pèsent actuellement sur l'équilibre naturel de la planète.  [...] Le Muséum, qui participe à la recherche sur les grands singes et aux programmes internationaux de conservation en leur faveur, et dont des scientifiques sont membres actifs de l'Institut Jane Goodall France, s'associe naturellement à la campagne de sensibilisation, notamment en accueillant cette soirée.  [...]

En bref : les chauves-souris d'un arbre seraient le réservoir d'Ebola

D'après des chercheurs allemands, des chauves-souris insectivores seraient à l'origine de l'épidémie d'Ebola qui touche l'Afrique de l'Ouest. C'est la première fois que cette espèce particulière est incriminée.   [...] Par ailleurs, les chercheurs ont écarté les grands singes comme vecteurs de la maladie. Durant les épidémies précédentes, les populations de ces mammifères avaient largement diminué. Dans le cas présent, aucune réduction de la démographie de ces espèces n'a été observée.  [...]

Virus Ebola : les populations de grands singes menacées

Celles-ci résulteraient de contaminations massives et simultanées à partir de l'animal réservoir encore non identifié, à l'origine d'un déclin brutal des populations de grands singes observé dans ces régions. Ces résultats, publiés dans la revue Science, précisent que les épidémies animales précèdent souvent les épidémies humaines.  [...] Le virus Ebola, identifié pour la première fois en 1976 en République Démocratique du Congo (ex-Zaïre), est à l'origine de plusieurs épidémies mortelles en Afrique Centrale. Depuis quelques années, plusieurs de ces épidémies foudroyantes se sont produites simultanément en République du Congo et au Gabon, plaçant ainsi le contrôle de l'infection par le virus Ebola au rang de priorité sanitaire majeure pour ces pays.   [...]

Faut-il vacciner les chimpanzés contre le virus Ébola ?

Les chimpanzés et les gorilles, qui nous sont si proches, subissent la menace Ébola de plein fouet. Les plus imposants des grands singes ont même vu le tiers de leur population décimée en 2007. TomConvex, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Oui mais voilà, pour en avoir le coeur net, il faudrait mener cette expérience grandeur nature chez des chimpanzés, de la même façon que nous menons des essais cliniques chez l'Homme avant toute mise en circulation d'un quelconque médicament. C'est pourquoi les auteurs appellent les instances américaines à accepter quelques entorses aux décisions qui ont été prises précédemment, dans l'intérêt des populations sauvages de grands singes.  [...]

Paludisme : Plasmodium vivax vient aussi d'Afrique

Bien qu'il affecte essentiellement l'Asie, Plasmodium vivax, le deuxième agent du paludisme, serait originaire d'Afrique. C'est en tout cas ce que révèle une nouvelle étude conduite auprès des grands singes africains, chez qui ce parasite est très répandu.  [...] vivax chez les grands singes d'Afrique centrale. Une nouvelle étude, publiée dans la revue Nature Communications, révèle qu'il est en réalité très répandu chez nos cousins primates. En effet, les chercheurs ont identifié son ADN dans de nombreux échantillons fécaux de singes sauvages ou en captivité dans toute l'Afrique centrale, au Cameroun, en République centrafricaine et en République démocratique du Congo.  [...]