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Protéger les pollinisateurs et les "services gratuits" de la nature...

Les oiseaux et les abeilles. Les plantes à fleurs qui dépendent des pollinisateurs émettent un pollen fin comme de la poussière - les cellules porteuses de l'ADN male - vers la partie externe de leurs anthères. Le pollen est alors déposé sur les insectes qui butinent la fleur pour son nectar.  [...] Toutes les plantes à fleurs ne dépendent pas des animaux pour la pollinisation - les céréales, par exemple, sont anémogames, c'est-à-dire qu'elles sont pollinisées par le vent - la plupart des cultures fruitières, horticoles et fourragères ne peuvent produire de semences et de fruits que si les animaux transportent le pollen des anthères mâles de la fleur vers le stigmate femelle de la même fleur ou d'une autre espèce.  [...]

Des chauves souris qui s'orientent grâce à la lumière UV

Une chauve souris ne détectant pas les couleurs et s'orientant grâce à la lumière UV pour sa quête de nourriture. c'est cette étonnante découverte que rapportent les chercheurs de l'université d'Erlangen, de la société Max Planck pour l'Ornithologie de Seewisen, et de université de Guatemala dans le journal spécialisé Nature.   [...] Les recherches ont été menées sur le glossophage de Pallas (Glossophaga soricina) d'Amérique centrale, qui se nourrit de pollen et de nectar. Comme les abeilles, l'animal vole de fleur en fleur et féconde les plantes de cette manière. Afin que les chauve-souris trouvent les fleurs, qui sont difficiles à localiser par un simple écho, les plantes reflètent la lumière UV, déclare le scientifique.  [...]

Venez goûter à mon bon nectar !

Si les fleurs veulent être convaincantes auprès des papillons pour qu'ils dispersent leur pollen, elles ont tout intérêt à produire du nectar riche en acides aminés... Et ce n'est pas qu'une histoire de goût.  [...] Depuis une trentaine d'années déjà, les scientifiques avaient constaté que le nectar des fleurs pollinisées par les papillons avait une forte teneur en acides aminés (AA). Ils en sont même venus à penser que ces splendides insectes avaient agi comme agents de sélection naturelle sur la composition du nectar de certaines fleurs.  [...]

Fécondation : quand l'ovocyte charme le spermatozoide

Le parcours du spermatozoïde vers l' ovule n'est pas un long fleuve tranquille, loin de là. Une fois dans le vagin, les gamètes doivent franchir le col de l'utérus, un environnement acide et hostile qui aura raison d'un bon nombre de ces cellules. Puis ils doivent parcourir un long chemin jusqu'à l'une des deux trompes de Fallope, où les attend l' ovocyte produit par l' ovaire.  [...] Ce n'est pas une découverte totale puisque de précédents travaux avaient montré que la progestérone, sécrétée par le corps jaune des ovaires mais aussi par les cellules folliculaires de l'ovocyte, était une aide précieuse aux spermatozoïdes. En effet, elle avait tendance à attirer les nageurs vers elle (chimiotactisme), à faire bouger leur flagelle avec plus de puissance (hyperactivation du gamète) et à favoriser l'ouverture de la membrane de l'ovocyte pour permettre l'entrée du spermatozoïde (réaction acrosomale).   [...]

Intelligence humaine : 40 gènes identifiés

Ces gènes pouvaient être associés à de meilleurs résultats scolaires, à un tour de tête plus grand à la naissance, à une plus grande longévité, mais aussi à l' autisme.   [...] Toutefois, deux des auteurs principaux de l'étude, les professeurs Ian Deary et Peter Visscher, indiquent que ces résultats laissent aussi beaucoup de place pour les influences environnementales et des interactions entre les gènes des personnes et leurs environnements.   [...]

Les vraies causes de la mortalité des abeilles

Selon un sondage réalisé par BVA pour le magazine Valeurs Vertes, 91% des Français qui jardinent estiment que la biodiversité est importante pour la survie des abeilles. Si 70% d'entre eux déclarent ne pas tenir compte de l'apport nutritif des fleurs qu'ils plantent, 88% souhaiteraient que ce type d'informations figure sur les emballages des plantes.  [...] Celles-ci y trouvent des fleurs très riches en pollen (seule source de protéine pour elles) et nectar (pour la fabrication du miel). L'objectif de ces jachères est de réintroduire la biodiversité dans l'espace rural et d'apporter une variété de nourriture pour les abeilles.  [...]

La zone de Tchernobyl est devenue un refuge pour la biodiversité

Les plantes et les champignons, prisonniers de la zone radioactive, portent ainsi les séquelles de la présence des radionucléides. Beaucoup d'entre eux présenteraient des tumeurs ou des anomalies structurales, et produiraient du pollen ou des spores dont une grande quantité serait malformée.  [...] En analysant ces végétaux au niveau moléculaire, les chercheurs ont constaté une augmentation de la méthylation du génome, des modifications épigénétiques connues pour modifier l'expression des gènes. Ainsi, ces modifications ont pu être corrélées à des changements transcriptomiques, notamment la production en plus grandes quantités d' enzymes de réparation de l'ADN et d'autres enzymes de protection contre la radioactivité. ce sont donc des superplantes.  [...]

La malbouffe est-elle responsable du boom des allergies ?

De nombreux autres facteurs sont mis en cause. un manque de diversité alimentaire, une carence en vitamine D ou en fibres, les pesticides, l'appauvrissement du microbiote, la consommation d'antibiotiques ou même le réchauffement climatique qui rendrait certaines plantes plus allergènes ou encore via les allergies croisées au pollen.  [...] D'un point de vue biologique, de telles conclusions, publiées dans Thorax, sont tout à fait plausibles. Les fast-foods sont célèbres pour leurs acides gras saturés et leurs graisses trans, connues pour altérer l' immunité. À l'inverse, les fruits contiennent des vitamines et des antioxydants bénéfiques pour la santé des cellules.   [...]

Ecologie urbaine : de tout petits mondes

Se développent-elles en vase clos, malgré les effets néfastes de la consanguinité Ou dépendent-elles d'un flux de gènes extérieurs pour survivre à cette prison de béton Dans ce cas, quel est le mode de dispersion des graines, qui en ville risquent fort de finir en poussière sur le pavé Grâce à des marqueurs ADN très polymorphes (les microsatellites ), on peut facilement vérifier, par bloc, si les descendants des plantes sont issus de parents locaux plutôt que d'un croisement avec des plantes d'autres plots, précise l'écologiste.  [...] Leur étude, entamée en 2004, va durer trois ans. L'équipe se concentre sur 300 blocs (ou patchs ) du quartier moderne d'Antigone, où elle ne recense pas moins... d'une centaine d' espèces végétales différentes. Cinq composés dominent ce cortège insoupçonné de plantes, en particulier notre Crepis sancta aux fleurs jaunes.  [...]

L'ambroisie : un dangereux allergène à combattre

Ainsi dans l'Est Lyonnais, l'ambroisie est la première cause d' allergie au pollen et dans les zones les plus envahies par la plante, 6 % à 12 % de la population serait victime de son pollen. Lorsque les grains microscopiques et invisibles arrivent à l'entrée des fosses nasales, ils libèrent leurs allergènes qui peuvent traverser la muqueuse.  [...] C'est aux mois d'août et de septembre que ces problèmes allergiques apparaissent. En effet, après avoir germé au printemps et grandi pour atteindre 1 mètre de hauteur, l'ambroisie commence à émettre du pollen à la fin de l'été via ses fleurs mâles pourvues d' étamines, dans le but de féconder des fleurs femelles et de se reproduire.  [...]