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Fourmis : une armée de tueuses aux pièges redoutables ...

Car ces fourmis sont strictement inféodées à Hirtella physophora, qui, réciproquement, n'accueille jamais une autre espèce de fourmi. En échange du gîte et du couvert, Allomerus protège sans doute la plante contre les insectes phytophages, en une association plante-fourmis comme il en existe de nombreux autres exemples.  [...] Cet agglomérat de débris est lié par le mycélium (filaments) d'un champignon. On n'a retrouvé ce champignon nulle part ailleurs... Et quand la colonie de fourmis disparaît, le champignon dégénère. L'association devient donc triple, plante-fourmi-champignon.  [...]

La protection des caféiers mise à mal par des parasites

Lors d'expériences menées dans des plantations de café au Mexique, Philpott a constaté que les fourmis Azteca étaient de plus efficaces prédateurs que les autres fourmis, repérant et éliminant les chenilles et autres insectes potentiellement nuisibles à la plante à café plus rapidement que les autres fourmis des mêmes plantations.  [...] Mais quand elle a comparé les attaques menées contre les chenilles sur des plantes à café où sont présentes des mouches phorides, avec celles menées sur les plantes qui en sont exemptes, elle a constaté que le nombre de fourmis en patrouille était réduit de moitié sur les plantes où ces mouches étaient présentes.  [...]

Les fourmis bien plus vieilles qu'on ne le pensait !

L'étude intègre de nombreuses données fossiles et moléculaires permettant d'inférer le rayonnement évolutionnaire des fourmis. Corrie Moreau et Naomi Pierce, biologistes à l'Université Harvard, ont reconstruit l' arbre de la famille des fourmis en utilisant les résultats du séquençage de six gènes provenant de 139 genres de fourmis, englobant 19 des 20 sous-familles recensées.  [...] Leptanillinae, sous-famille peu connue de fourmis, est la plus ancienne. Elle a été suivie par deux grands groupes connus. les ponéroides (fourmis chasseurs prédateurs) et les formicoides, constitués d' espèces plus familières, dont les fourmis charpentières, les fourmis coupeuses de feuilles et les fourmis soldats.  [...]

Les fourmis savent décider toutes seules !

Contrairement à toute logique, les colonies de fourmis désireuses de changer de fourmilière ne procèdent pas par comparaison de plusieurs sites avant de s'établir. Chaque individu opère une sélection selon ses propres critères.  [...] Les fourmis, originaires d'une fourmilière détruite pour les besoins de l'expérience, ont été placées dans une situation où deux sites potentiels de nidification se présentaient, l'un assez proche, l'autre quatre fois plus éloigné. Ce dernier, moins accessible, étant aussi plus favorable.  [...]

Pourquoi certains animaux sont-ils altruistes ?

L'observation dans la nature de coopérations entre individus, et la détection de gènes favorisant ce phénomène, se heurtent à la théorie darwinienne de l'évolution qui prédit un meilleur succès des égoïstes. L'utilisation de modèles mathématiques a permis d'apporter une nouvelle explication à la surprenante pérennité de ces comportements qui semblent de prime abord préjudiciables aux individus qui les expriment.   [...] Il ne s'agit pas, bien évidemment, de barbes vertes mais, par exemple, d'odeurs chez les fourmis, et de molécules émises par des bactéries.  [...]

L'Ambre : premier transport paléontologique chez la fourmi !

Mais, ce comportement de transport des fourmis entre elles (le transport en tandem), jusqu'à peu, n'avait pas de correspondance paléontologique.  [...] L'étude des fourmis incluses dans un écrin de résine fossile est singulièrement fascinante. La scène a été figée, livrant ainsi à l'observation un véritable arrêt sur image du film de la vie passée. Le fossile d'ambre permet de constater le comportement extraordinaire d'un transport.  [...]

Les fourmis globe-trotteuses ont besoin de rentrer souvent à la maison !

Vous êtes perdu en pleine forêt, malgré la boussole et la carte détaillée que vous tenez dans vos mains Alors, arrêtez-vous un instant, et profitez de ce temps perdu pour observer le va-et-vient incessant des fourmis entre la fourmilière et leur source de nourriture.  [...] L'équipe a également découvert que, lors de long voyage, la fourmi peut faire preuve d'initiative - en prenant par exemple un raccourci - et se tromper, mais tire une leçon de son erreur et revient à son chemin originel.  [...]

Fourmis argentines : supercolonies ou simple cohabitation ?

Les récents travaux de Deborah Gordon de l'Université de Stanford (Californie) et ses collègues remettent en question l'hypothèse d'une supercolonie de fourmis argentines aux Etats-Unis.  [...] Pour expliquer ce comportement étrange, des chercheurs de l'Université de Californie Irvine ont par le passé suggéré que toutes les fourmis argentines installées en Californie faisaient partie d'un même groupe et étaient toutes reliées en une supercolonie très étendue.  [...]

Incroyable : des chimpanzés apprennent à nager

Dans le milieu naturel, les chercheurs ont remarqué que les différents groupes sociaux de ces grands singes présentaient des us et coutumes variables et savaient utiliser quelques outils. Certains par exemple ont élaboré une technique de chasse aux termites et aux fourmis en insérant une fine tige de bois dans les repaires des insectes.  [...] D'autres en revanche savent se servir de plantes (notamment Trichilia rubescens ) à leur avantage en pliant et mâchonnant des feuilles afin de se débarrasser de parasites. Dans ces différents cas de figure, il a toujours fallu un pionnier, un individu qui montre l'exemple avant d'être copié par les autres. Exactement comme chez l'Homme.  [...]

Le chromosome X renferme des clés de la masculinité

Est-ce un mâle ou une femelle Derrière cette simple question se cache un processus complexe. Les animaux ont en effet mis en place des stratégies variées pour assurer la différenciation sexuelle et la survie des espèces. Chez les abeilles et les fourmis par exemple, le nombre de paires de chromosomes détermine le sexe des individus.  [...] Cependant, chez la plupart des animaux, des chromosomes spécifiques, appelés chromosomes sexuels, contrôlent l'évolution du sexe des petits. L'environnement peut également influencer le caractère sexuel, comme c'est le cas par exemple chez les tortues et les crocodiles pour lesquels la température d'incubation des oeufs est primordiale.  [...]