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Cellules souches embryonnaires : recherche autorisée aux Etats-Unis

Les cellules souches restent dans un état pas ou peu différencié et sont susceptibles d'évoluer vers de multiples types cellulaires. Le principal objectif des chercheurs, dans ce domaine, est de pouvoir orienter cette évolution de façon à pouvoir remplacer des cellules endommagées et permettre la reconstruction, la reconstitution de tissus ou d'organes lésés.  [...] Mais le prélèvement de cellules souches implique la destruction d' embryons humains, ou plutôt de blastocystes, le stade de développement embryonnaire précoce des mammifères (5 à 7 jours après la fécondation de l' ovule chez l'Homme). Le blastocyste regroupe les cellules périphériques ( trophoblastes ), qui donneront le placenta et le cordon ombilical, et les cellules de la masse interne, qui donneront le bouton embryonnaire puis l'embryon proprement dit.  [...]

Le placenta humain est un héritage reptilien

Le placenta humain ne se rencontre sous cette forme aussi complexe que chez les mammifères placentaires, appelés aussi mammifères euthériens, et il est constitué de l' embryon et de la muqueuse utérine de la mère. Un de ses rôles les plus fondamentaux est de permettre l'échange des substances contenues dans le sang de la mère et celui du foetus, apportés par des canaux différents, sans jamais les mettre en contact direct, et ainsi apporter à l'embryon nutriments et dioxygène tout en évacuant les déchets ( dioxyde de carbone, urée...).  [...] Mais beaucoup de choses restent à apprendre. Le placenta des mammifères est issu d'un groupe de cellules dites trophoblastes, que l'on ne retrouve chez aucun autre genre animal, ni même chez les mammifères ovipares. L'origine de ce groupe de cellules reste un mystère, et c'est actuellement un des buts de recherches de l'équipe de Julie Baker.  [...]

Autisme, schizophrénie : pourquoi les hommes sont-ils plus touchés que les femmes ?

Pendant la vie embryonnaire, le placenta fournit les nutriments et facteurs de croissance nécessaires au développement du foetus. Le placenta comprend des cellules provenant de l'embryon, ce qui signifie que les gènes présents sur les chromosomes X et Y peuvent conduire à des différences dans le fonctionnement du placenta.  [...] Par l'entretien de niveaux importants de H3K27me3 dans le placenta, l'embryon féminin obtient ainsi une meilleure résistance au stress maternel que les embryons masculins. Pour Tracy Bale, cette voie pourrait aider à expliquer pourquoi nous voyons cette profonde différence neurodéveloppementale chez les humains.  [...]

Ils ont créé des embryons artificiels de souris !

C'est pourquoi une équipe de Cambridge a créé un embryon artificiel en utilisant deux types de cellules de souris. des cellules souches embryonnaires et des cellules souches extra-embryonnaires du trophoblaste, à l'origine du placenta. Le tout en présence d'une matrice extracellulaire.  [...] Les cellules embryonnaires et extra-embryonnaires commencent à se parler et à s'organiser en une structure qui ressemble et se comporte comme un embryon, a expliqué Magdalena Zenricka-Goetz, qui a mené ces travaux. Une cavité proamniotique, dans laquelle l' embryon se développe, se forme.  [...]

Révision des lois de bioéthique : pas de révolution

La recherche sur l'embryon et les cellules souches embryonnaires reste toujours interdite, sauf dérogation. Dans ce cas, son utilisation ne se limite plus à la réalisation de progrès thérapeutiques majeurs mais médicaux, ce qui étend un peu plus les possibilités des chercheurs.  [...] Quant aux banques de cellules souches autologues (pour soi-même) provenant du sang de cordon ou de placenta, elles restent interdites. Seules sont autorisées les banques publiques, pour un usage thérapeutique de ces cellules sur autrui.  [...]

Des cellules souches totipotentes produites pour la première fois

Juste après la fécondation, quand il n'y a encore que une ou deux cellules, celles-ci sont dites totipotentes, c'est-à-dire capables de produire un embryon entier mais également le placenta et le cordon ombilical qui l'accompagnent. Ensuite, au fil des divisions cellulaires, et ce jusqu'au stade blastocyste (près d'une trentaine de cellules), les cellules perdent cette plasticité.  [...] Depuis quelques années, il est possible de transformer une cellule différenciée en une cellule pluripotente, mais pas en cellule totipotente. Afin de mieux comprendre les raisons pour lesquelles ce retour à l'état totipotent n'était pas accessible, l'équipe de Maria-Elena Torres-Padilla, directrice de recherche Inserm au sein de l'IGBMC (CNRS/université de Strasbourg/Inserm), s'est attelée à observer les caractéristiques des cellules totipotentes et à rechercher les facteurs d'induction de cet état.  [...]

En bref : les chauves-souris, dangereux vecteurs de maladies mortelles

Tous les mécanismes de contamination ne sont pas encore connus, souligne Mathieu Bourgarel, chercheur au Cirad, Centre de recherche agronomique pour le développement. Les scientifiques savent toutefois que les chauves-souris, deuxième famille de mammifères en nombre après les rongeurs, souillent les végétaux par leurs fluides corporels, comme l'urine, les déjections ou le placenta lors de la mise bas.  [...] Les chercheurs ont par ailleurs mis en évidence que le nombre d'espèces de virus dépendait du poids, de la taille et de la forme de l' aire de distribution de l'espèce de chauve-souris. À travers le monde, et en particulier en Afrique et en Asie, les chercheurs du Cirad mènent des études sur les mammifères volants.  [...]

Paludisme de la femme enceinte : identification d'un gène impliqué dans la fixation du parasite au placenta

La fixation du globule rouge infecté au placenta intervient selon le même mécanisme que dans les vaisseaux sanguins. d'une part une protéine parasitaire présente à la surface du globule infecté, de l'autre une molécule servant de point d'ancrage sur les cellules placentaires.  [...] Cette dernière a été caractérisée en l'an 2000 par une équipe de l' IRD (Faculté de Pharmacie, Paris). Il s'agit de la chondroïtine sulfate A (CSA), une protéine présente sur les cellules tapissant le placenta, les syncytiotrophoblastes. La protéine parasitaire, établissant un pont entre la CSA et la surface de l'hématie infectée, n'était cependant pas identifiée.  [...]

Les premiers singes chimériques sont nés !

Mais chez les singes, cela ne fonctionne pas car ces cellules ne sont que pluripotentes (capables de se transformer en tout tissu de l'organisme à l'exception du tissu extra-embryonnaire comme le placenta ) et non totipotentes (capables de générer un organisme entier).  [...] Cette fois, les biologistes ont agi plus tôt, en prélevant les cellules embryonnaires totipotentes de plusieurs macaques rhésus différents, récupérées lors du stade 4 cellules (une des toutes premières phases du développement de l'embryon ). Entre 3 et 6 cellules provenant d'embryons différents ont été collées ensemble pour créer 29 blastocystes chimériques.  [...]

Des cellules souches pluripotentes induites in vivo chez des souris

Les cellules souches représentent l'avenir de la médecine. Grâce à leurs propriétés, on espère reconstruire intégralement des organes pour remplacer ceux qui sont défaillants. Si pour l'instant, on était parvenu à induire le retour de cellules adultes en un état indifférencié in vitro, la performance vient désormais d'être réalisée in vivo.  [...] L'autre surprise vient du pouvoir de différenciation de ces CSPi. Les analyses montrent leur capacité à se transformer en trophectoderme, un tissu embryonnaire qui aboutit notamment au placenta. Or, ni les cellules souches embryonnaires, ni les CSPi in vivo ne disposent de cette aptitude.  [...]