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Autisme, schizophrénie : pourquoi les hommes sont-ils plus touchés que les femmes ?

Des chercheurs ont identifié un mécanisme moléculaire qui explique pourquoi les filles résisteraient mieux que les garçons à ces troubles du neurodéveloppement lors de la vie foetale. Ces travaux confirment l'importance du placenta dans le développement du cerveau.  [...] Les profils d'expression des gènes dans le placenta contribuent à des différences dans le développement de l' hypothalamus, une région souvent impliquée dans les troubles du neurodéveloppement, comme l' autisme ou la schizophrénie.  [...]

Nouveau procédé d'observation de la circulation sanguine dans l'utérus

Il est désormais possible d'identifier un développement défectueux du placenta pendant la grossesse grâce à une nouvelle méthode de diagnostic échographique.  [...] La méthode de détection est basée sur la power-Farb-Doppler-Sonographie, ou échographie Doppler en couleur. Ce procédé High-Tech exploite le phénomène physique nommé Effet Doppler pour reproduire des formes mouvantes, reflétées par échographie. Ainsi,la structure des vaisseaux sanguins est visible uniquement grâce à la circulation sanguine.   [...]

Grossesse : l'hyperémèse enfin expliquée

Quasiment toutes les femmes enceintes passent par une période de nausées matinales. Pour certaines d'entre elles, ces nausées - et les vomissements qui en résultent - peuvent prendre un tour dramatique et menacer la santé du bébé et de la future maman. Heureusement pour elles, des chercheurs de l' université de Californie à Los Angeles (États-Unis) annoncent aujourd'hui avoir mis le doigt sur le potentiel responsable.   [...] Selon le modèle animal, ces protéines joueraient un rôle notamment dans le développement du placenta et dans la régulation de l'appétit.  [...]

C'est prouvé : le bisphénol A est nocif pour les testicules

Des taux significatifs de BPA ont d'ailleurs été retrouvés dans le sang, les urines, le liquide amniotique et le placenta humains. De récentes études menées sur des animaux de laboratoire ont démontré que ce composé industriel aurait des effets néfastes sur la reproduction, le développement et le métabolisme.  [...] Dans ce nouveau travail, les chercheurs ont observé que l'exposition des testicules foetaux humains au bisphénol A réduisait la production de testostérone, et celle d'une autre hormone testiculaire nécessaire à la descente des testicules dans les bourses au cours du développement foetal.  [...]

Le cerveau, comme les ovaires, produit des oestrogènes

Le cerveau humain est vu surtout comme un immense réseau de neurones. Mais c'est aussi, via l'hypothalamus et l'hypophyse, un producteur d'hormones. Comme on le soupçonnait, il peut même libérer des oestrogènes, jusque-là connus pour être principalement synthétisés par les ovaires et le placenta. DR.  [...] Fabriqués principalement par les ovaires, les oestrogènes, ainsi que la progestérone, assurent diverses fonctions importantes dans l'organisme comme le développement des caractères sexuels secondaires et le contrôle du cycle menstruel. Leur sécrétion est contrôlée par d'autres hormones, la FSH et la LH, synthétisées par l' hypophyse, une petite glande nichée sous le cerveau.  [...]

En bref : les chauves-souris, dangereux vecteurs de maladies mortelles

Tous les mécanismes de contamination ne sont pas encore connus, souligne Mathieu Bourgarel, chercheur au Cirad, Centre de recherche agronomique pour le développement. Les scientifiques savent toutefois que les chauves-souris, deuxième famille de mammifères en nombre après les rongeurs, souillent les végétaux par leurs fluides corporels, comme l'urine, les déjections ou le placenta lors de la mise bas.  [...] Plus récemment, l'organisme a également été sollicité pour développer des travaux sur le virus MERS-CoV. Si le dromadaire a été identifié comme vecteur, les chauves-souris et les rongeurs pourraient là encore être les réservoirs primaires de ce virus.  [...]

Cellules souches embryonnaires : recherche autorisée aux Etats-Unis

Cette interdiction barrait la progression de diverses avancées prometteuses dans le domaine médical, et plus particulièrement dans la guérison de pathologies sévères comme le diabète, la maladie de Parkinson, le traitement de lésions de la moelle épinière ou même de maladies dégénératives congénitales atteignant le cerveau.  [...] Mais le prélèvement de cellules souches implique la destruction d' embryons humains, ou plutôt de blastocystes, le stade de développement embryonnaire précoce des mammifères (5 à 7 jours après la fécondation de l' ovule chez l'Homme). Le blastocyste regroupe les cellules périphériques ( trophoblastes ), qui donneront le placenta et le cordon ombilical, et les cellules de la masse interne, qui donneront le bouton embryonnaire puis l'embryon proprement dit.  [...]

Nanoparticules : un danger pour le cerveau

Les scientifiques de l'université de Bordeaux ont travaillé sur un modèle de gestation chez la souris. La période périnatale est un moment à la fois important dans la formation du système nerveux et sensible aux pollutions de l'environnement. Les auteurs savaient déjà que chez la souris l'exposition maternelle à des nanoparticules pendant la gestation entraîne des malformations du cerveau des foetus, malgré la barrière du placenta.  [...] Une étude chez le rat avait déjà montré en 2008 qu'après une instillation nasale, des nanoparticules de dioxyde de titane étaient détectées dans leur cerveau, notamment le bulbe olfactif et l' hippocampe, une structure ayant un rôle clé pour la mémoire. Les chercheurs ont voulu savoir comment ces nanoparticules pouvaient se retrouver dans le cerveau qui est protégé des éléments toxiques par une structure particulière. la barrière hématoencéphalique.  [...]

Des bactéries dans le placenta responsables des naissances prématurées ?

Longtemps considéré comme un organe stérile, le placenta contient en réalité une flore bactérienne ressemblant fortement à celle observée dans la bouche. Point intéressant. elle diffère nettement entre les femmes qui donnent la vie prématurément et les mères qui accouchent à terme.  [...] Le placenta, qu'on a longtemps cru stérile, contient en réalité des bactéries. Celles-ci, qui semblent s'infiltrer dans cet organe depuis la bouche, pourraient être utiles au bon développement du bébé ou engendrer des complications et favoriser un accouchement prématuré dans les autres cas de figure. V. Altounian, Science Translational Medicine.  [...]

Le placenta humain est un héritage reptilien

Ces substances traversent la membrane dite hémato-placentaire, qui constitue une barrière efficace contre certains pathogènes. Par contre, les drogues, l' alcool, mais aussi les virus et certains parasites peuvent passer d'un organisme à l'autre et provoquer, dans certains cas, des malformations (retard de développement, retard mental, anomalies physiques ).  [...] Pour cela, elle a entrepris de déterminer quels gènes en particulier sont actifs dans les cellules placentaires tout au long de la grossesse. L'équipe a découvert que le placenta se développe en deux étapes distinctes. Durant la première période, qui s'étend approximativement du début de la grossesse jusqu'à environ la moitié du développement du foetus, on remarque que les cellules activent principalement les gènes qui existent en commun entre l'homme et les reptiles ou les oiseaux.  [...]