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ARC, la protéine du souvenir

Le cerveau évolue au cours de la vie et des nombreuses expériences rencontrées. Pour chacune d'entre elles, il fabrique de nouvelles synapses, c'est-à-dire des connexions entre les neurones. Ces zones de contact jouent un rôle crucial dans les phénomènes d'apprentissage et de mémorisation.  [...] Pour maintenir l' intégrité du cerveau et éviter les synapses inadéquates ou excessives, cette effervescence neuronale doit être surveillée en permanence. En effet, une synapse trop robuste peut conduire à une hyperstimulation des neurones et entraîner des convulsions.  [...]

Le jeune foetus rêve-t-il ? Oui, probablement...

L'article est d'ailleurs paru dans un numéro spécial de Chaos, consacré aux phénomènes de dynamique non-linéaire dans les structures neurologiques et les systèmes cognitifs. On sait en effet depuis longtemps que des phénomènes chaotiques sont à l'oeuvre dans le cerveau et y jouent un rôle important.  [...] Ces résultats ne permettent pas de répondre à la question, très débattue, du rôle des cycles d'activité cérébrale observés chez le foetus. Mais ils éclairent un coin d'ombre sur leur mise en place et sur le développement du cerveau, lequel reste encore mystérieux.  [...]

En vidéo : le cytosquelette dévoile l'efficacité de ses mouvements

Ces deux types de structures ont été mis en évidence grâce à l'ajout de deux transgènes au génome de l'amibe. mRFP-LimEdelta provoque une fluorescence rouge des microfilaments d'actine (ils sont impliqués dans le développement des pseudopodes) et PHcrac-GFP colore le lieu de la phagocytose (il est riche en phosphatidylinositol triphosphate) en vert.   [...] Les microtubules s'observent dans le cytoplasme de toutes les cellules eucaryotes. Ils jouent un rôle de soutien aux cellules en formant des tubes s'assemblant et se désassemblant rapidement. Ils servent également de rails pour le déplacement des organites cellulaires.  [...]

L'hepcidine - l'hormone du fer recherchée depuis 40 ans : son rôle capital est confirmé

Depuis, cette hypothèse a été amplement confirmée, par cette équipe et d'autres chercheurs dans le monde. En particulier, il a été démontré que, chez l'homme, l' hepcidine intervenait dans le mécanisme des grandes maladies de l' homéostasie du fer, les anémies inflammatoires et les surcharges.   [...] En conclusion, la découverte en 2001 du rôle de l'hepcidine par les chercheurs français a abouti à une révolution scientifique dans le domaine de l'homéostasie du fer et de ses maladies. On est sûr aujourd'hui que l'hepcidine joue le rôle principal dans tous ces phénomènes, physiologiques et pathologiques.  [...]

Le bilinguisme : un atout pour le développement à long terme de l'enfant

Les chercheurs qui étudient le langage au niveau du cerveau à l'aide des techniques d'imagerie médicale avouent leur désarroi face à certains phénomènes. En revanche, ils s'accordent tous à reconnaître les bienfaits du bilinguisme pour le développement à long terme de l'enfant.  [...] Une équipe du Massachusetts Institute of Technology à Cambridge souligne les capacités accrues d'abstraction des enfants bilingues ainsi que leur aptitude à s'adapter rapidement à un changement de règles de jeu, qui mobilise tout particulièrement des aires plus importantes du cerveau et accélère le développement cérébral.  [...]

Les effets de la chimiothérapie sur les cellules neuronales saines

Ils ont montré qu'après l'arrêt de la chimiothérapie, les volumes occupés par les aires cognitives ( gyrus préfrontal, cungulaire et du parahippocampe) sont significativement réduits. Trois ans après la chimiothérapie, ces volumes sont identiques entre les femmes traitées par chimiothérapie et les femmes opérées pour leur cancer du sein, suggérant ainsi des pouvoirs de récupération jusqu'alors inconnus du cerveau.  [...] Selon Stewart Fleishman, membre du Beth Israël Medical Center et du St Luke's-Roosevelt Medical Center, ces phénomènes avaient été constatés depuis longtemps, mais, désormais, il existe des preuves neuropathologiques des effets néfastes de la chimiothérapie sur le cerveau.  [...]

La nétrine : guide de la croissance des cellules nerveuses et vasculaires

Les mécanismes précis de la croissance de l' arbre vasculaire sont encore mal connus. Comment les cellules endothéliales en développement sont-elles guidées vers leur cible, pour former des réseaux artérioveineux fonctionnels Répondre à cette question permettrait de mieux comprendre les mécanismes qui conduisent à inhiber l' angiogenèse (formation de réseaux vasculaires) pour limiter l'évolution de tumeurs cancéreuses, ou, à l'inverse, faire bourgeonner de nouveaux vaisseaux sanguins au sein de tissus ischémiés* permettrait d'éviter leur nécrose.   [...] Chez les souris k.o. les cellules à filopodes du cerveau construisent un réseau vasculaire présentant 40% de branchements excédentaires. Par ailleurs, de nombreuses artères sont anormales. les embryons meurent au bout de 12 jours. Des expériences complémentaires écartent la responsabilité de phénomènes de mort cellulaire programmée ( apoptose ) ou prolifératif.  [...]

Cancer du côlon : Découverte d'une nouvelle voie de développement tumoral

A l'Institut Curie, l'équipe Morphogenèse et signalisation cellulaires dirigée par le Pr Daniel Louvard (1) travaille sur la compréhension de ces phénomènes dans le cancer du côlon et s'intéresse en particulier à l'oncogène k-ras (voir informations complémentaires) afin de comprendre son rôle dans les événements conduisant à ce type de cancer.  [...] Le résultat des chercheurs de l'Institut Curie bouleverse ce dogme. Ceci tient au fait que, dans ce nouveau modèle, k-ras muté est exprimé dans les cellules souches, assurant le renouvellement de la muqueuse intestinale pendant toute la vie adulte. Cette particularité permet aux cellules exprimant l'oncogène de se maintenir dans l'intestin et d'acquérir les autres mutations nécessaires à la progression tumorale.   [...]

Recruter de nouveaux neurones pour favoriser la mémoire

Dans le gyrus denté, structure de l'hippocampe impliquée dans les phénomènes d'apprentissage, cette neurogenèse persistante abouti à la naissance de plusieurs milliers de nouveaux neurones par jour. Une minorité de ces nouvelles cellules, produites à partir d'une population de cellules progénitrices, survivra pour se différencier principalement en neurones qui maturent progressivement et sont fonctionnellement intégrés aux réseaux de neurones existants.  [...] S'il est pour l'instant trop tôt pour le certifier, reste que ces résultats ouvrent de nouvelles pistes dans le cadre de stratégies de thérapie cellulaire pour la réparation du cerveau par la manipulation pharmacologique ou environnementale des phénomènes de plasticité synaptique.  [...]

Quand une attaque cérébrale coupe l'envie de fumer

À l'origine de cette étude, Antoine Bechera, de l'Université de Californie de Los Angeles, s'est intéressé au cas d'un gros fumeur. Nathan fumait environ 40 cigarettes sans filtre par jour, puis, lorsqu'il a été victime d'une attaque cérébrale qui a endommagé particulièrement une partie de son cerveau, le cortex insulaire, il s'est arrêté de fumer instantanément.  [...] Selon Bechara, les scientifiques ont à leur disposition une nouvelle cible pour mieux comprendre les phénomènes d' addiction. Cette région du cerveau a longtemps été négligée par cette recherche spécifique. Il est envisageable de mener des études pharmacologiques destinées à viser une région spécifique du cortex insulaire.  [...]