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Génétique : des super-héros mutants existent bel et bien

Une analyse portant sur plus de 589.000 génomes a identifié treize personnes en bonne santé qui avaient pourtant des mutations codant pour de graves maladies génétiques. Cependant, les chercheurs ignorent l'identité de ces super-héros.  [...] L'analyse du génome de ces personnes pourrait permettre de trouver des mécanismes protecteurs pour imaginer de nouveaux traitements contre ces maladies génétiques, comme l'explique Eric Schadt, professeur de génomique à l' Icahn School of Medicine of Mount Sinai (New York).  [...]

La grippe aviaire de retour à Hong-Kong !

Elle aurait contracté la maladie au cours d'un voyage de quelques jours en Chine continentale, où des cas de grippe aviaire sont diagnostiqués chaque année depuis 2005.  [...] D'ailleurs, les proches de la malade et les personnes ayant été en contact avec elle ont également subi des tests de diagnostic, mais ne sont pas infectés par le virus H5N1. Des mutations dans le génome du virus, qui lui permettraient de modifier son tropisme et faciliter sa transmission d'homme à homme, ne sont pourtant pas à exclure, ce qui pourrait mener à une inquiétante pandémie. Mais nous n'en sommes pas là.  [...]

Des chiens pour renifler les maladies nosocomiales

Parfois, l' inflammation des intestins devient si grave qu'elle cause la mort. Les infections à C. difficile constituent l'une des pires maladies nosocomiales.  [...] Le modèle canin a ses avantages et ses limites. S'il n'est pas aussi sensible que bon nombre de techniques utilisées et s'il s'avère être un vecteur potentiel de maladies dans les milieux hospitaliers, il a l'avantage de pouvoir renifler une salle remplie de patients en quelques minutes et de manière non invasive.  [...]

Une fois rassasié, le python a un grand coeur !

le python molure ( Python molurus ). Il a de l'appétit lorsqu'il se met à table, mais s'il faut reconnaître qu'il peut manger beaucoup en une fois, il se nourrit peu souvent, à intervalles espacés parfois de plusieurs mois. Une équipe de chercheurs de Californie, dirigée par James Hicks, vient de se pencher sérieusement sur la digestion de ce gigantesque animal friand de rats, oiseaux, animaux domestiques ou autres grands mammifères qu'il avale en une simple bouchée.   [...] L'étude publiée au début du mois dans la revue Nature indique que 48 heures après son repas, la masse du coeur (des ventricules précisément) du serpent augmente de 40%. Une nécessité en fait puisque la demande en oxygène de son organisme est sept fois supérieure à la normale à ce moment là.   [...]

Le cannabis détériore les capacités intellectuelles et abaisse le QI

Un autre travail, mené chez de jeunes personnes, révélait grâce à l' IRM que le cortex préfrontal, impliqué dans la prise de décision et le contrôle de soi était moins volumineux chez les consommateurs réguliers.  [...] Mais la question que posaient les plus dubitatifs consistait à savoir si le cannabis détériorait les facultés mentales ou si les personnes avec des capacités intellectuelles légèrement inférieures étaient celles qui se dirigeaient plus facilement vers la drogue.  [...]

Bientôt des bonbons à la menthe qui luttent contre les caries ?

À l'avenir, ce geste pourrait être une invitation à se laver les dents... Des chercheurs envisagent de créer un bonbon à la menthe avec des bonnes bactéries pour se débarrasser des mauvaises qui causent des caries. Notons au passage que si cette infection dentaire est fréquente chez l'Homme, elle l'est beaucoup moins chez l'animal, et trahit surtout un mauvais état de santé général. Frankfarm, Flickr, cc by nc nd 2.0.   [...] Pour limiter les risques, les spécialistes ont pour ambition de diminuer la taille de ces populations bactériennes. Mais comment Pour cela, ils comptent sur une autre bactérie, surtout retrouvée dans une boisson à base de lait fermenté, le kéfir. Lactobacillus paracasei.   [...]

Le génome du python pour mieux comprendre les maladies humaines

Les serpents sont des animaux assez exceptionnels. Pour la première fois, le génome complet de deux espèces vient d'être dévoilé. Si l'analyse permet de mieux saisir leur évolution, les auteurs y voient également la possibilité de mieux comprendre et donc guérir des maladies humaines.  [...] Ils portent en plus les marques d'une évolution rapide. D'autres génomes de serpents devraient être décrits dans les années à venir. ils apporteront sûrement de nouvelles informations sur l'origine de ces étranges animaux... et nous éclaireront peut-être sur des moyens de lutter contre nos propres maladies.  [...]

Le séquençage du génome pour tout le monde, c'est pour demain !

Le coût initial de l'opération a bien baissé pour atteindre à ce jour 250.000 dollars par personne, mais il reste encore beaucoup trop élevé pour que monsieur tout le monde puisse bénéficier d'un diagnostique précoce de certaines prédispositions à des maladies comme le cancer, ou à des traitements bien adaptés en cas de développement de ces dernières.  [...] Un puissant ordinateur assemble ensuite les différentes pièces d'informations en se guidant sur un génome de référence. Au total, un mois, quelques dizaines de milliers d'euros et quelques personnes suffisent pour avoir un génome complet à 95 % (autant que les autres méthodes connues jusqu'à présent).  [...]

Les enfants bilingues sont meilleurs pour le multitâche

On le sait, la génétique n'explique pas tout, l'environnement a également son mot à dire sur le développement de l'enfant. Une nouvelle étude publiée dans Child Development vient d'en apporter une preuve supplémentaire en comparant les résultats d'enfants bilingues avec ceux ne maîtrisant qu'une langue, dans différents tests cognitifs. Et ils sont différents.   [...] Cependant, à trop pouvoir se disperser, on en vient à faire les choses moins bien. Si les jeunes anglophones ont été moins bons pour réaliser plusieurs choses en même temps, ils ont en revanche obtenu les meilleurs scores dans les tests linguistiques, tournant autour de la compréhension verbale, du niveau de vocabulaire et de maîtrise de la grammaire.   [...]

Il n'y aurait pas de gènes de longévité chez les centenaires

Le séquençage du génome d'une vingtaine de grands centenaires comptant parmi les personnes les plus âgées au monde n'a pas permis de trouver de variations génétiques spécifiques liées à une extrême longévité, selon une étude.  [...] Il y a à l'heure actuelle 74 grands centenaires en vie recensés sur la planète. Tous ont plus de 110 ans et parmi ces personnes, les plus vieilles de l'humanité, 22 vivent aux États-Unis. Les auteurs d'une recherche menée par Hinco Gierman de l'université Stanford en Californie ont effectué le séquençage complet du génome de 17 de ces grands centenaires pour tenter de découvrir les secrets génétiques d'une aussi longue longévité.  [...]