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Trois nouvelles espèces de lémuriens à Madagascar

Une équipe internationale constituée de chercheurs malgaches et européens vient de découvrir trois nouvelles espèces de lémuriens, petits primates endémiques de Madagascar. Le travail mené par cette équipe internationale a permis d'isoler trois nouvelles espèces de lépilémurs à partir des caractéristiques de leur ADN mitochondrial.  [...] Ces résultats ont été comparés à ceux d'études chromosomiques préliminaires de 99 spécimens connus. Ceci a permis d'établir une relation phylogénétique entre les espèces analysées dans ce travail et les espèces déterminées dans des travaux antérieurs, permettant de préciser la classification de ces lépilémurs.  [...]

Tops 2012 : la biodiversité nous étonnera toujours !

Les nouvelles techniques d'analyse ADN ont fait découvrir le gigantesque écosystème bactérien sous le fond de l'océan... mais aussi des requins.  [...] Une étude d'envergure pour préciser les relations entre les différents élasmobranches (raies et requins) a permis de découvrir près de 79 nouvelles espèces. Ce résultat n'est malheureusement pas positif. des populations d'espèces déjà considérées comme en danger d' extinction apparaissent désormais plus restreintes que prévu.  [...]

La transmission des maladies à prion mieux comprise

Que sait-on au juste de la transmission des maladies à prion Des nouvelles recherches ont permis de mieux comprendre le mécanisme de transmission inter-espèces.  [...] Malgré la rareté des cas (1,5 par million d'habitants et par an pour la maladie de Creutzfeldt-Jakob ou MJC), l'incurabilité rend ces maladies inquiétantes et menaçantes pour la santé publique. Il est donc nécessaire de comprendre comment elles peuvent se transmettre afin d'éviter toute nouvelle catastrophe sanitaire.  [...]

Ordonner la chaotique profusion du vivant

Aujourd'hui, l'essentiel des données est disponible sous forme électronique et certains musées ont déjà numérisé un grand nombre de photos de leurs pièces de collection. Un grand pas en avant a donc été réalisé - même si l'information électronique est encore loin d'être généralisée -, mais les nouvelles technologies ont également permis une profusion de bases de données, fondées sur des critères différents (espèces locales, groupes d'espèces, etc.  [...] Le but reste d'arriver à la totalité des espèces décrites en 2011, ce qui permettra de disposer enfin d'une colonne vertébrale solide autour de laquelle organiser les nouvelles connaissances que fourniront année après année les scientifiques.  [...]

Alzheimer : un nouveau gène impliqué dans la forme précoce identifié

Un nouveau gène impliqué dans les formes précoces de la maladie d'Alzheimer vient d'être identifié dans cinq familles de patients atteints de la neurodégénérescence. Des mutations sur le gène SORL1 entraîneraient une surproduction de la protéine bêta-amyloïde, responsable de la pathologie.   [...] L' étude du génome des patients des 14 familles, grâce aux nouvelles techniques de séquençage complet de leur ADN, a permis de mettre en évidence des mutations sur un nouveau gène SORL1. Le gène SORL1 code pour une protéine impliquée dans la production du peptide bêta-amyloïde.  [...]

Vers un diagnostic prénatal fiable et sans risques des trisomies ?

La preuve de la présence d' ADN foetal dans le sang maternel avait permis aux scientifiques d'imaginer de nouvelles méthodes. Ainsi, il avait récemment pu être montré qu'une simple prise de sang de la future mère pouvait permettre d'identifier spécifiquement l' ADN foetal et de le séquencer dans son intégralité.  [...] Des chercheurs du Cyprus Institute of Neurology and Genetics basé à Nicosie à Chypre, ont mis au point une nouvelle méthode qui répond à tous les critères et qui semble donc idéale. En effet, selon les résultats publiés dans la revue Nature Medicine, les tests effectués sur 80 femmes enceintes (entre 11 et 14 semaines) ont permis de détecter la présence ou l'absence d'une trisomie 21 chez le foetus, avec 100 % de réussite.  [...]

Blé : des réarrangements chromosomiques que l'on croyait impossibles

La comparaison des génomes de plusieurs espèces de blé, depuis leurs formes sauvages jusqu'aux formes cultivées utilisées aujourd'hui, nous éclaire sur des mécanismes génétiques originaux liés à l'évolution de cette céréale. Ce travail, coordonné par l'INRA, dont le détail est publié dans le numéro d'avril 2005 de The Plant Cell, a permis de déterminer pour la première fois que des mécanismes de réarrangements chromosomiques par recombinaison illégitime d'ADN, conséquence de la polyploïdie (doublement ou agrégation du génome), ont eu un impact crucial sur l'évolution du génome du blé et de ses caractéristiques.  [...] Ces différentes espèces de blé constituent un excellent modèle pour l'étude de l'évolution des génomes des plantes sous la pression de la polyploïdisation, de la domestication et de la sélection par l'homme. L'examen par les chercheurs de l'évolution d'une des plus célèbres régions chromosomiques du blé, le locus Ha (hardness) qui contrôle la dureté du grain, leur a permis de reconstituer l'histoire et les conséquences des additions successives de jeux de chromosomes du blé.  [...]

Une seringue empoisonnée comme nouvel antibiotique ?

Une nouvelle étude, parue dans la revue Nature, s'est intéressée à la recherche de ce système dans d'autres espèces. Des analyses bio-informatiques suivies d'expériences biologiques ont permis de montrer qu'une grande variété de bactéries possèdent un système d'attaque de type CDI, même des bactéries pathogènes pour l'homme ( E.  [...] coli pathogènes impliquées dans les infections urinaires, ou des espèces de Yersinia, l'agent de la peste ). Toutefois, les armes et les boucliers (protéines) sont codés par des séquences ( ADN ) peu conservées, menant à une diversité de complexes CDI.  [...]

Biologie synthétique : une mémoire réinscriptible encodée dans l'ADN

La performance pourrait paraître sommaire à côté de celles réalisées par nos ordinateurs, mais il faut bien un début à tout. La biologie synthétique n'en est qu'à ses prémices... On vient de franchir une nouvelle étape dans la programmation du vivant en développant une forme de mémoire réinscriptible d'un bit encodée dans un brin d' ADN, comme expliqué dans les Pnas.  [...] Cette notion de logiciel intégré dans le vivant n'est pas nouvelle. De précédents travaux avaient permis d'insérer des dispositifs d' ADN que l'on pouvait activer ou désactiver à l'intérieur de la cellule. D'autres étaient parvenus à insérer un compteur permettant de dénombrer les occurrences d'un événement particulier, comme la division cellulaire.  [...]

Découverte d'un nouveau vecteur du paludisme en Afrique

L'approche scientifique adoptée, qui associe l'analyse morphologique à une analyse moléculaire, a par ailleurs permis d'identifier une nouvelle espèce, non vectrice, dans un autre groupe, Anopheles funestus. Ces études confirment l'importance de la caractérisation et de l'identification des insectes vecteurs dans la lutte contre le paludisme et la prévention de sa transmission.  [...] En Afrique, où le paludisme est endémique, les moustiques du genre Anopheles sont les seuls vecteurs de cette maladie. Les nombreux travaux qui leur ont été consacrés ont permis de caractériser les différentes espèces et d'identifier, parmi celles-ci, les espèces vectrices.  [...]