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Les gènes en mouvement observés dans le noyau des cellules

Les chercheurs sont en effet parvenus à fusionner une protéine TALE à la mCLOVER, une protéine fluorescente verte (ou GFP, qui valut le prix Nobel de chimie 2008 à ses découvreurs). La technique a permis d'observer la localisation de séquences d'ADN spécifiques au sein même du noyau de cellules vivantes.  [...] Toutes les cellules de l'organisme contiennent deux lots complets de chromosomes, avec un exemplaire provenant de chacun des parents. Nous avons marqué spécifiquement les chromosomes provenant du père ou de la mère, et avec la technologie TGV, nous avons suivi leur localisation au fil des différentes divisions cellulaires, explique Maria-Elena Torres-Padilla, directrice de recherche à l' Inserm et principale auteure de l'étude.  [...]

L'ichtyose, une maladie génétique dont on peut guérir spontanément

Le séquençage de l' ADN a permis de montrer une mutation dans le gène de la kératine 10 (KRT10) dans les cellules malades, une mutation absente des cellules prélevées au niveau de la peau saine. Cette même mutation a été observée chez 6 autres patients atteints d'ichtyose en confettis.  [...] Habituellement, la protéine KRT10 forme des filaments dans le cytoplasme des cellules de la peau, mais chez le patient, la protéine mutée se localise dans le noyau ou le nucléole. Cette particularité pourrait à la fois être à l'origine de la maladie et participer à sa guérison.  [...]

L'ADN de bébé séquencé grâce au sang maternel

ADN de cellules de souris en méiose. La méiose permet une recombinaison des chromosomes lors de la fabrication des gamètes, et modifie donc l'organisation des allèles. MRC NIMR, Wellcome Images.  [...] Pour cela, ils ont analysé d'abord les génomes des deux parents, grâce à l'analyse de l'ADN contenu dans les cellules leucocytaires obtenues par prises de sang. Les polymorphismes ( SNP ) ont pu être repérés grâce à une puce à ADN, ce qui a permis de mettre en évidence les différences génétiques des deux parents.  [...]

La fragilité des chromosomes mieux comprise

Laszlo Tora et ses collègues ont découvert que les cassures au niveau des gènes humains les plus longs sont dues à un phénomène jugé jusqu'ici peu probable dans les cellules des mammifères. une interférence entre deux processus génétiques clefs, la transcription et la réplication de l' ADN.  [...] Pour la tester, les chercheurs ont utilisé la technique de cytométrie en flux. Cet outil leur a permis de trier les cellules selon leur avancement dans le cycle cellulaire - cellules en phase G1 (transcription des gènes et croissance de la cellule), S (réplication de l'ADN), G2 (croissance et préparation à la division cellulaire) puis M (division cellulaire).  [...]

Asthme allergique : bientôt un vaccin intramusculaire efficace ?

Les chercheurs ont d'abord tenté de prouver l'efficacité de cette vaccination à base d'ADN contre l'allergène spécifique, Derf1, dans un modèle animal pertinent mis au point par l'équipe Pathologies bronchiques et allergies dirigée par Antoine Magnan. En Europe, Dermatophagoides farinae 1 (Derf1) est en effet un allergène très commun véhiculé par l'acarien Dermatophagoides farinae.  [...] En pratique, les chercheurs ont associé les séquences génétiques d'intérêt de l'allergène Derf1 avec un nanovecteur constitué d'un polymère synthétique. Cette séquence d' ADN, transportée par une sorte de taxi moléculaire dans les cellules musculaires, assurant la synthèse protéique de l'allergène, a permis de moduler la réponse allergique aux acariens chez les animaux asthmatiques.  [...]

Le myélome multiple a une origine unique

Il existe plusieurs modifications possibles de la chromatine, mais chacune porte la marque spécifique d'une enzyme particulière. Ainsi, PRC2 forme des tri-méthylations de l' histone H3, sur l' acide aminé lysine 27 (H3K27me3). L'immunoprécipitation de la chromatine, une méthode qui consiste à récupérer spécifiquement un morceau d'ADN qui contient la modification épigénétique d'intérêt, a permis de montrer que les gènes sous-exprimés dans les cellules cancéreuses possèdent davantage de tri-méthylations typiques de PRC2 que les mêmes gènes des cellules saines.  [...] L' application de molécules chimiques nommées DZNep et LBH589, a permis d'une part de réactiver les gènes éteints par PRC2, mais aussi d'éliminer un composant actif du complexe PRC2, ce qui diminue la prolifération et augmente l' apoptose des cellules cancéreuses.  [...]

Biologie synthétique : une mémoire réinscriptible encodée dans l'ADN

Une mémoire biologique modeste (1 seul bit) mais réinscriptible a pu être encodée dans un brin d'ADN, ce qui constitue une première mondiale. La technique est encore bien mal maîtrisées puisqu'il a fallu 750 essais pour corriger tous les bugs et le jour où des sortes de logiciels à ADN contrôleront les cellules n'est pas encore arrivé. Mais chaque pas nous en rapproche.  [...] Cette notion de logiciel intégré dans le vivant n'est pas nouvelle. De précédents travaux avaient permis d'insérer des dispositifs d' ADN que l'on pouvait activer ou désactiver à l'intérieur de la cellule. D'autres étaient parvenus à insérer un compteur permettant de dénombrer les occurrences d'un événement particulier, comme la division cellulaire.  [...]

Des cellules souches aux cellules germinales

Ces super-cellules, connues pour leur capacité à donner naissance à de nombreux types de cellules différenciées, n'avaient encore jamais permis d'obtenir des cellules germinales.  [...] L'annonce de cette première est donc d'importance. Pour la réaliser, Karin Hübner, de l'Université de Pennsylvanie, et ses collègues ont progressivement sélectionné certaines cellules souches parmi toute une population en fonction de marqueurs génétiques fluorescents signalant un potentiel à devenir des ovocytes.  [...]

La diversité génétique des Hommes de Néandertal

Depuis 1997, les méthodes d'analyse de l'ADN fossile ont permis de déchiffrer une petite partie de l'information génétique de 9 spécimens de Néandertaliens. Les séquences obtenues pour l' ADN mitochondrial ne semblent trouver aucun équivalent parmi nos contemporains, qu'ils soient européens, africains, amérindiens ou asiatiques.  [...] Cette analyse a permis tout d'abord de confirmer que du point de vue de leur ADN mitochondrial, les Néandertaliens sont plus proches entre eux qu'ils ne le sont de nous, et ce indépendamment de leur cohabitation avec l'Homme moderne. Ils sont donc bien nos lointains cousins et non pas nos aïeux directs.  [...]

Une double greffe de pancréas de porc pour soigner le diabète ?

Les chercheurs de l' Ecole de Médecine de l'Université Washington à Saint-Louis ont mis au point une technique en deux étapes. La première étape a consisté en l'implantation, dans les rats diabétiques, de cellules pancréatiques embryonnaires de porc, issues d' embryons de porc de 28 jours seulement.  [...] Les cellules pancréatiques embryonnaires de porc ont donc permis de préparer les rats à recevoir le futur greffon. Les cellules en développement ont en quelque sorte permis une mise à jour du système immunitaire du rat, qui peut maintenant tolérer le greffon provenant du même donneur.  [...]