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Neurophysiologie : le sens des mots accessible inconsciemment

La plupart des processus mentaux inconscients mis en évidence portent sur des représentations cognitives non abstraites. On sait par exemple que la morphologie d'un mot et les lettres qui le composent sont accessibles inconsciemment. En revanche la perception de la signification des mots reste très discutée.  [...] Cette réponse de l'amygdale témoigne ainsi d' un décodage inconscient préalable de la signification de ces mots, et de l'extraction de leur contenu émotionnel. Afin de valider ces résultats, les chercheurs ont inclus à l'expérience la présentation de mots consciemment perceptibles, ce qui a permis de démontrer que la même région s'activait également avec une perception consciente du sens émotionnel de ces mots.  [...]

Moduler l'accès à la conscience par le sens des mots

Les processus mentaux inconscients se limitent-ils à des mécanismes moteurs ou perceptifs peu élaborés, comme identifier un visage ou un animal, ou intègrent-ils la manipulation d'entités aussi abstraites que des mots On sait par exemple qu'il est possible de reconnaître l'émotion d'un visage que l'on ne perçoit pas consciemment, ou, de même, que la perception subliminale d'une araignée entraîne une série de réactions émotionnelles indépendantes de la conscience.  [...] Une différence qui persistait même pour des mots ne différant que par une lettre (ex. arme/orme, hache/vache, honte/fonte). On peut donc considérer que les sujets ont non seulement accédé très rapidement au sens des mots, avant même d'en avoir conscience, (ce qui confirme les travaux précédents) mais aussi que le vécu émotionnel lié à ces mots a permis d'amplifier leur perception jusqu'à les rendre conscients.  [...]

L'illusion d'un fantôme mise à jour en laboratoire

Pour les chercheurs, ces résultats s'expliquent par une perturbation du mécanisme de perception spatio-temporelle des individus. Elle génère alors une difficulté à conjuguer différents sens pour établir une perception cohérente et unitaire de leur propre corps.  [...] En effet, le cerveau possède plusieurs représentations du corps humain. En temps normal, il les rassemble en une perception unitaire de chaque individu. Mais en cas de dysfonctionnement, une deuxième représentation de notre corps est parfois induite et n'est pas ressentie comme moi mais comme autrui, comme une présence, explique Giulio Rognini, coauteur de l'étude et chercheur en neurosciences cognitives à l'EPFL.  [...]

Neurogastronomie : la nouvelle cuisine tendance pour votre cerveau ?

Mais il ne s'agit pas du premier restaurant qui surfe sur la vague de la neurogastronomie, une discipline qui se situe au carrefour entre cuisine et neurosciences. Décrite dans un livre de Gordon Shepherd, professeur de neurologie à Yale, la neurogastronomie étudie la perception du goût par le système nerveux central.  [...] Le cerveau élabore la perception du goût d'un plat en utilisant toutes les informations données par les différents sens.  [...]

Des aveugles pourraient voir... avec des sons

En particulier, ils ont montré que les régions du cortex normalement dédiées à la perception visuelle, dont l'utilité est incertaine chez les sujets aveugles, sont fortement activées lors de la vision sonore de visages, de maisons, de mots, etc.  [...] Non seulement le cortex visuel s'active, mais en outre il montre une spécialisation fonctionnelle normale pour les différentes catégories d'objets. Ainsi, chez les sujets voyants, une région bien précise du cortex visuel de l'hémisphère gauche (connue sous le sigle de VWFA, visual word form area ) est connue pour s'activer plus fortement lors de la perception de chaînes de lettres que lors de la perception d'autres types d'objets.  [...]

Marcher pieds nus est bon pour vos pieds

Le sens du toucher utilise des mécanorécepteurs, qui sont des terminaisons nerveuses présentes dans le derme. Les mécanorécepteurs sont stimulés par des déformations mécaniques de la peau.  [...] Les chercheurs ont testé le sens du toucher des participants. Les résultats montrent que les callosités ne gênent pas la perception des stimuli tactiles et la transmission d'un message sensoriel au cerveau. Peu importe l'épaisseur ou la dureté de ces callosités, elles n'empêchent pas de ressentir le sol.  [...]

L'anxiété ne fait pas sentir la vie en rose...

Une étude abonde en ce sens, et met en évidence l'influence de l'état émotionnel anxieux sur une perception plus désagréable des odeurs. horstm22, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Des chercheurs de l'université du Wisconsin à Madison (États-Unis) se sont intéressés au problème inverse. Ils se sont demandé comment les émotions pouvaient influencer la perception des odeurs. Leurs résultats ont de quoi surprendre. Selon eux, l'anxiété induirait une réorganisation des circuits cérébraux et modifierait la façon dont nous les saisissons.  [...]

Science décalée : la forme du chocolat détermine-t-elle son goût ?

Tout d'abord, une recherche scientifique émanant de Nestlé s'est intéressée précisément à cette question. Publiée dans LWT - Food Science and Technology, elle démontre effectivement que pour une même recette, la forme influence réellement la perception du goût. Et il n'y a rien de surprenant à cela.  [...] Deux autres aspects sont pointés du doigt par les spécialistes. Tout d'abord, le goût est un sens complexe qui passe par plusieurs organes. Et les premiers d'entre eux sont... les yeux. L'aspect d'un aliment et sa texture nous préparent à certaines saveurs, ce qui modifie la perception gustative.  [...]

Le goût du vin... dans nos têtes

Le message résultant de l'activation de nos récepteurs sensoriels n'est que la première étape (étape sensorielle) de notre perception olfacto-gustative du vin. Ce message, biologiquement codé, est ensuite totalement reconstruit par notre cerveau (étape cognitive).  [...] Ce signal atteint alors les zones de notre cerveau correspondant à un niveau de perception consciente. L'étape cognitive a donc pour effet de rassembler un certain nombre d'éléments (sensoriels et non sensoriels) et de leur donner un sens, celui que nous percevons.  [...]

Gros ou maigre ? C'est tout dans la tête...

Mais, pour cette perception, contrairement à d'autres sens tels que la douleur ou le mouvement d'un membre, il n'existe pas de récepteurs dans le corps fournissant au cerveau le type d'information sur l'image corporelle. Une question essentielle qui se pose en neuroscience sensorielle est donc de savoir comment le système nerveux central (SNC) est capable d'intégrer la taille et la forme relative du corps et de ses parties distinctes.  [...] Le cerveau semble donc résoudre le conflit sensoriel afférent grâce à un mécanisme de réévaluation, au niveau du cortex pariétal, de la perception de l'image corporelle et des différentes parties qui le composent.  [...]