• Actualités - Patient, Molécules, Lumière

La lumière contre le cancer du poumon

Le principe de cette thérapie est assez simple. On administre au patient une molécule (par injection ou inhalation ) qui s'accumule naturellement dans les tissus cancéreux. Une fois dans les cellules, cette molécule va se modifier chimiquement pour devenir sensible à la lumière.  [...] D'après le responsable du projet, Dr. Hans-Jochen Foth, la condition pour que la thérapie soit véritablement efficace est de trouver la quantité optimale de molécules à administrer au patient pour que la tumeur contienne assez de cette substance et de déterminer la dose correspondante de lumière à laquelle sera exposée le patient.  [...]

Vampires : une maladie du sang à l'origine du mythe ?

Et si le mythe du vampire était lié à une maladie bien réelle Une maladie du sang, une porphyrie, évoque tout à fait les traits des vampires. la protoporphyrie érythropoïétique (EPP). Cette pathologie, qui peut apparaître dès l'enfance, rend la peau du patient particulièrement sensible à la lumière.  [...] Dans le cas de l'EPP, un type de protoporphyrine, la protoporphyrine IX, s'accumule dans les globules rouges. Quand la protoporphyrine IX est exposée à la lumière, elle produit des molécules qui endommagent les cellules autour. Les patients souffrent de gonflements, de brûlures, de rougeurs de la peau après s'être exposés au soleil.  [...]

GFP : le Nobel de chimie 2008 pour une protéine fluorescente

L'idée d'utiliser des molécules fluorescentes est ancienne. Réémettant une lumière d'une certaine couleur lorsqu'ils sont éclairés, ces colorants originaux ont donné naissance à la microscopie par fluorescence, ensemble de techniques faisant appel à des microscopes spéciaux.  [...] Ce cnidaire utilise deux molécules, l'une (baptisée aequorine) émettant une lumière bleue (395 nanomètres étant l'idéal) qui excite la seconde, la GFP, petite protéine de 238 acides aminés, laquelle réémet une lumière verte (508 nanomètres). Ses résultats sont publiés en 1962 mais la GFP n'éveille pas tout de suite l'intérêt des biologistes.  [...]

Des chercheurs rendent les os d'une souris transparents

La méthode repose sur un gel aqueux contenant des détergents permettant d'éliminer rapidement les lipides, c'est-à-dire les molécules de graisse. Ces dernières lessivées, la lumière peut alors traverser les tissus et rendre tous les organes visibles après deux semaines.  [...] Une technique complémentaire de stockage et d' imagerie d'échantillons de tissu offre la possibilité d'examiner les connexions intercellulaires, les structures de cellules et les molécules qu'elles contiennent, tout en recourant à des techniques standards de génétique et de biologie moléculaire, garantissent les auteurs.  [...]

Le cortex visuel en action

En se fondant sur une étude récente réalisée in vitro par une équipe allemande, des chercheurs de la Harvard Medical School (Massachusetts) ouvrent cependant la voie à une nouvelle méthode d'observation in vivo du cerveau beaucoup plus précise. Au cours de leurs expériences, présentées dans la revue Nature, Clay Reid et ses collègues ont marqué des milliers de neurones du cortex visuel de rats et de chats à l'aide de molécules fluorescentes sensibles à l'augmentation des taux de calcium, signe d'une activité cérébrale.  [...] Ce type de technique nécessite l'emploi d'un intense faisceau laser pulsé afin d'obtenir l'excitation par deux photons des molécules au seul point focal. le confinement de l'excitation et la bonne pénétration du la lumière autorise une imagerie en profondeur beaucoup plus fine.  [...]

Le laser au secours de la biopsie

De l'extraction des échantillons de tissus à l'interprétation du pathologiste, il peut s'écouler plusieurs jours avant d'obtenir les résultats d'une biopsie classique. Les chercheurs de l'Université de Cornell proposent quant à eux une alternative qui permettrait d'éliminer l'intervention première du bistouri et la phase intermédiaire du marquage chimique.   [...] Le principe repose sur la capacité de certaines molécules à rayonner en cas d'excitation (phénomène de luminescence). Sous l'action de faisceaux de photons spécifiques, le tryptophane (un acide aminé ) et le collagène émettent ainsi de la lumière susceptible d'être à son tour détectée.  [...]

Contre la cataracte, bientôt un simple collyre, le « composé 29 » ?

leur point de fusion. Ils ont employé une méthode de fluorimétrie (HT-DSF) dans laquelle les protéines émettent de la lumière quand elles atteignent leur point de fusion. L'équipe a cherché des molécules qui abaissaient le point de fusion des amyloïdes.  [...] l'un d'eux, appelé composé 29, était le meilleur candidat soluble pour être utilisé dans des gouttes ophtalmiques. Les molécules identifiées se liaient aux alpha-cristallines CryAA et CryAB et inversaient leur agrégation in vitro.  [...]

Cyberplasm, le microrobot presque vivant pour détecter les maladies

S'il devrait ressembler à une lamproie, Cyberplasm pourrait un jour se promener dans nos artères et nos veines à la recherche de signaux moléculaires et visuels de maladies. Le microrobot, partiellement composé de cellules vivantes et d'outils microélectroniques, collecterait des informations qui pourraient servir aux médecins à détecter très vite des bactéries ou des virus pathogènes, ou encore des molécules chimiques annonciatrices de cancer par exemple.  [...] Ainsi, les scientifiques espèrent mettre au point une machine réagissant à la lumière et aux molécules chimiques, de la même façon que le font les systèmes biologiques. Ce qui n'a encore jamais été fait. Les données seraient récoltées et collectées pour qu'un opérateur les récupère ultérieurement et les analyse.  [...]

Des nanopinces pour manipuler les gènes !

Manipuler ainsi les molécules biologiques est un vieux rêve, et l'on comprend que les biologistes soient particulièrement excités par la possibilité de le faire aujourd'hui en utilisant cette technique. Sous l'action d'un signal infra-rouge approprié, apte à pénétrer à l'intérieur des tissus vivants, on peut imaginer que ces pinces greffent des gènes spécifiques.  [...] La pince possède vraiment la structure d'une paire de ciseaux et des molécules d'azobenzène et de ferrocène y sont utilisées. Sous l'action de la lumière, en particulier des UV, la forme longue de l'azobenzène se transforme en sa forme courte. Inversement, sous l'action de la lumière visible, la forme courte s'allonge.  [...]

Reconstruction d'un pigment visuel d'archosaure

Cette conclusion se base sur la reconstruction réussie d'un pigment visuel permettant de voir de faibles lumières, qui se serait trouvé dans l' oeil de ces anciens reptiles ayant vécu il y a 240 millions d'années.  [...] Des molécules similaires appelées rhodopsines, présentes aujourd'hui chez l'homme et d'autres animaux, sont sensibles à de faibles niveaux de lumière. L'équipe dirigée par Sakmar a utilisé divers modèles d'évolution pour prédire la séquence d' acides aminés de l'ancienne rhodopsine à partir des séquences connues chez les oiseaux et les alligators notamment.  [...]