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Contre le paludisme, un nouveau vaccin qui se mange !

L' algue unicellulaire Chlamydomonas reinhardtii représente un modèle végétal particulièrement intéressant puisque les gènes antigéniques fusionnés peuvent être facilement et rapidement insérés dans les cellules et les protéines purifiées en grandes quantités.  [...] Quelle que soit la construction administrée, les souris immunisées ont mieux survécu à l'infection d'une dose létale de globules rouges infestés de parasites (10.000 cellules) que les souris contrôles. La faible parasitémie (le taux de parasites dans le sang), qui reflète l'efficacité de la lutte du système immunitaire contre le parasite, semble être à l'origine de cette meilleure survie.  [...]

Paludisme : l'OMS s'inquiète du manque de moyens engagés

Le Plasmodium falciparum, l'une des espèces de parasites qui induisent le paludisme, est le plus mortel de son genre. Il infecte les cellules du foie et les globules rouges et peut persister toute une vie s'il n'est pas efficacement éradiqué. Hilary Hurd, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Le paludisme est une maladie parasitaire due au protozoaire Plasmodium, transmis par les piqûres de moustiques du genre Anopheles, comme celui à l'image. Hugh Sturrock, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]

Nanomédecine : un nouvel espoir contre la malaria

Pour comprendre ce que les chercheurs ont réalisé, commençons par rappeler que le paludisme (du latin paludis, marais ), aussi appelé malaria (de l'italien mal'aria, mauvais air ), est une maladie causée par des parasites. Il s'agit de protozoaires du genre plasmodium qui infectent les globules rouges humains.  [...] Ils sont transmis par des piqûres de moustiques, les anophèles. La forme la plus virulente du paludisme est provoquée par Plasmodium falciparum. Ces parasites se logent dans les cellules sanguines qu'ils détruisent au bout de 48 h pour se loger ensuite dans de nouveaux globules rouges hôtes.  [...]

Le paludisme vivax évolue et menace désormais l'Afrique

de nombreux Africains sont porteurs sains de la drépanocytose, une maladie génétique qui altère la forme des globules rouges. Ce qui semble être un inconvénient se révèle un atout contre le paludisme, son vecteur ne survivant pas dans le sang.  [...] Il y a eu d'autres adaptations du corps humain. On estime que 95 % de la population subsaharienne est naturellement immunisée contre Plasmodium vivax, l'une des cinq espèces de parasites à l'origine du paludisme. Pourquoi Le pathogène pénètre dans les cellules sanguines après la liaison avec un antigène, nommé Duffy, présent à la surface des globules rouges.  [...]

Paludisme : un dépistage fiable en quelques secondes avec un laser

Celles-ci vont provoquer l'apparition de nanobulles de vapeur ( vapor nanobubbles ) caractéristiques dans les globules rouges infectés. Les ondes sonores ( acoustic signal ) produites par l'éclatement de ces bulles sont des traces nettes et facilement détectables de la présence de ces nanobulles. E. Lukianova-Hleb, université Rice.  [...] Les caractéristiques de ces impulsions lumineuses sont telles qu'elles provoquent des nanobulles de vapeur transitoires autour de nanoparticules d'hémozoïne. Encore appelée pigment malarique ou pigment lacustre, l'hémozoïne ne se trouve dans les globules rouges que lorsque ces cellules sont infectées par des plasmodiums, des parasites causant la malaria.  [...]

Des cellules tueuses dans la lutte contre le paludisme

Sophie Ugolini, Eric Vivier et leur équipe ont donc tenté d'élucider le rôle précis de ces cellules NK dans la réponse immunitaire contre Plasmodium falciparum, en les mettant en présence de globules rouges infectés par différentes souches du parasite. Pour chacune des souches parasitaires testées, les cellules NK ont répondu de manière identique, en se liant aux globules rouges infectés et en libérant des substances qui alertent d'autres cellules du système immunitaire.  [...] En effet, le rôle des cellules NK devra dorénavant être pris en compte dans la recherche de nouvelles stratégies thérapeutiques ou vaccinales. Les chercheurs s'orientent maintenant vers l'identification des molécules permettant aux cellules NK de reconnaître directement les globules rouges infectés par le Plasmodium.  [...]

Découverte d'une fonction essentielle à la réponse immunitaire

Le système immunitaire des vertébrés est constitué de différentes populations cellulaires chargées de détecter puis de neutraliser des éléments pathogènes présents dans l'organisme. virus, bactéries, parasites, mais aussi cellules cancéreuses. Agents irremplaçables de ce système, les cellules dendritiques surveillent continuellement l' intégrité des tissus périphériques à la rencontre de pathogènes qu'elles peuvent absorber.  [...] Une partie des molécules qui participent au couplage entre cellules dendritiques et cellules T était déjà connue, mais seule l'une d'entre elles semblait jouer un rôle dans l'activation des cellules T quiescentes. Le mystère persistait lorsque l'équipe de Paul Henri Roméo (Inserm unité 567, Institut Cochin) a trouvé, sur les cellules dendritiques, l'expression d'une protéine qui n'avait a priori rien à y faire.  [...]

Paludisme : le parasite étudié in vivo pour la première fois

En greffant des cellules humaines chez des souris, des équipes françaises ont pu, pour la toute première fois, étudier in vivo deux agents du paludisme, les parasites Plasmodium falciparum et P. ovale. De quoi, enfin, mieux comprendre leur cycle biologique.  [...] Dans cette étude, publiée dans Nature Communications, les auteurs ont greffé des cellules de foie humain ainsi que des globules rouges humains chez des souris TK-NOG. Ces souris dites humanisées ont ensuite été infectées avec le parasite Plasmodium falciparum.  [...]

Le BCG protégerait-il de la sclérose en plaques ?

Ce travail reste préliminaire, puisque seules 73 personnes y ont pris part du début à la fin. Tous présentaient pour la première fois des symptômes qui laissent suggérer une SEP, comme des engourdissements ou des troubles visuels ou de l'équilibre. Des signes inquiétants confirmés par une IRM.   [...] Il a précédemment été montré que l' infestation par des vers parasites contribuait à atténuer les symptômes de la SEP, parce que ces corps étrangers entraîneraient, selon l'hypothèse des chercheurs, les cellules immunitaires à mieux distinguer le soi du non-soi et à arrêter de dégrader la gaine de myéline.  [...]

Le plus gros virus marin jamais découvert

Parasite d'une espèce unicellulaire flagellée ( Cafeteria roenbergensis ), le plus grand virus marin jamais observé a été nommé CroV ( Cafeteria roenbergensis virus ). La taille de son génome est en effet impressionnante. son ADN double-brin est constitué de 730.  [...] En effet les virus sont, par définition, des parasites obligatoires de cellules, souvent considérés comme étant à la limite du vivant. Le fait de posséder une partie de la machinerie requise pour l'expression des gènes place donc ces virus un peu plus près des bactéries et du monde vivant en général.  [...]