• Actualités - Papillons, Forêt tropicale, Bassin

Nouvelle théorie explicative de la diversité des espèces tropicales

Les zones tropicales d'Amérique Centrale et du Sud telles que la forêt amazonienne, hébergent quelque 7.500 espèces de papillons, alors que, à titre de comparaison, la Grande-Bretagne n'en compte que 65. Des résultats obtenus par les chercheurs de l'University College London (UCL), infirment la théorie communément admise selon laquelle cette richesse de la vie sauvage tropicale est due aux phénomènes climatiques préhistoriques.  [...] Il s'avère, sur la base d'une analyse de l' ADN mitochondrial, que les différents types de papillons de la forêt tropicale du bassin de l' Amazone, ont évolué à des rythmes très différents, présentent des âges variés, ne correspondant pas aux caractéristiques qui résulteraient de l'hypothèse d'une diversité des espèces engendrée par les refuges forestiers des périodes glaciaires, indique Jim Mallet, du département de biologie de l'UCL.  [...]

Découverte d'un monde perdu en Papouasie : un Jardin d'Eden

Des grenouilles, des papillons, des plantes, un oiseau mangeur de miel, un kangourou très rare... C'est une découverte exceptionnelle que vient d'annoncer l'organisation Conservation International, suite à une expédition réalisée en décembre dernier en collaboration avec l'Indonesia Institute of Science dans une zone forestière à l'ouest de la Nouvelle Guinée.  [...] Cette découverte a été faite dans une zone de 300 000 hectares, à proximité de laquelle vivent des populations Kwerba et Papasena, au sein de la forêt de Foja qui couvre elle-même plus d'un million d'hectares et constitue la plus grande forêt tropicale d'Asie.  [...]

Le palmier à huile, candidat au stockage du carbone

Parmi les dispositions proposées par le protocole de Kyoto, le mécanisme pour un développement propre (Mdp) prévoit la mise en place de puits de carbone, au travers de boisements ou de reboisements. La forêt tropicale couvre environ 12 % de la surface terrestre (1,75 milliards de km ² ).  [...] Avec plus de 12 millions d'hectares de plantations au total sur les trois continents, africain, asiatique et américain, le palmier à huile ( Elaeis guineensis, Jacq. ) apparaît comme un candidat au stockage du carbone dans les pays tropicaux concernés par cette culture pérenne.  [...]

Herpès génital : comment le virus a infecté les humains

Le virus de l' herpès génital HSV2 ( herpes simplex 2) est aujourd'hui présent dans le monde entier. Il est responsable de lésions génitales et de rares cas d' encéphalite. HSV2 peut être transmis de la mère au bébé ou lors d'un rapport sexuel. Après l'infection, le virus entre dans un cycle de latence, ponctué par des périodes de réplication au cours desquelles un nouvel hôte peut être infecté par contact génital.   [...] Les chercheurs ont combiné des données sur la répartition de la forêt tropicale humide africaine et la localisation des fossiles. Les anciens chimpanzés, Paranthropus boisei et Homo erectus vivaient tous en Afrique entre 1,4 et 3 millions d'années, dans la région où sont nés les Hommes modernes.  [...]

SIDA : le réservoir naturel du VIH identifié 25 ans après !

Les chimpanzés sont en effet des porteurs sains du SIVcpz qui se transmet à l'homme vraisemblablement par la chasse et la consommation de viande de brousse infectée. Par la suite seuls de rares chimpanzés captifs originaires du bassin du Congo furent retrouvés porteurs du SIV cpz par les équipes qui publient cette étude dans Science.  [...] Ils ont pour cela analysé 599 échantillons de fèces de différentes communautés de chimpanzés collectés dans les régions les plus reculées de la forêt tropicale camerounaise. A partir de ces échantillons, les chercheurs ont isolé en laboratoire les anticorps anti SIVcpz et séquencé l' ARN viral présent dans les fèces.  [...]

Un nouveau perroquet découvert dans le Queensland

Les psittacules habitent les forêts tropicales tropicales et subtropicales d'Asie et d'Océanie, se nourrissent de fruits et de fleurs, et creusent leur nid dans les arbres morts.  [...] C'est actuellement l'un des oiseaux les plus menacés et les plus mal connus d'Australie. Des observations de cette sous-espèce sont réalisées régulièrement, mais aucunes photographies ou enregistrements récents n'ont été fournis. Il semble que son habitat favori soit la forêt tropicale de plaine, un écosystème qui a beaucoup souffert depuis l'arrivée des colons européens.  [...]

Les saisons cachées de l'Amazonie

Observée de près, la forêt amazonienne ne change guère tout au long de l'année. Comme dans toutes les forêts tropicales, il n'y a pas de printemps pour lancer la floraison ni d' automne pour faire tomber les feuilles. Le climat varie peu mais on note tout de même une variation annuelle de l'humidité, toujours élevée mais nettement plus faible entre juin et octobre.  [...] Dans une forêt tropicale typique, un hectare transpirant ainsi injecte dans l' air 190 000 litres par an. L'eau du sol énergiquement pompée dans le sol quand le nombre de feuilles est grand restitue donc une quantité d'eau maximum à l'atmosphère. Un feuillage épais durant la saison sèche produira des pluies plus intenses pendant la saison humide suivante conclut Ranga Myneni.  [...]

Guerre des sexes chez les fourmis

Wasmannia auropunctata est une petite fourmi rouge originaire des forêts d'Amérique centrale et du Sud. Sa piqûre urticante lui vaut le surnom de petite fourmi de feu ou fourmi électrique. Introduite par l'homme, elle a envahi la ceinture tropicale, aux Antilles, en Afrique et dans les milieux insulaires du Pacifique.  [...] Cette étude montre que dans la bataille évolutive qui oppose les sexes pour la transmission des gènes d'une génération à l'autre, les reines de la petite fourmi de feu ont adopté un mode de reproduction clonal qui optimise la transmission de leurs gènes. Ce système reproducteur pose un problème sérieux pour les mâles qui, chez les fourmis et autres hyménoptères, ne peuvent transmettre leurs gènes que par le biais d'une descendance femelle non stérile issue d'une reproduction sexuée.   [...]

L'algue tueuse est bien installée en Méditerranée

Une algue microscopique d'origine tropicale sème toujours l'inquiétude sur le pourtour méditerranéen. Lors de ses épisodes de forte reproduction, l'algue peut en effet provoquer des troubles respiratoires, parfois sévères au point qu'un réseau surveille sa propagation.  [...] Ostreopsis ovata, le nom de l'envahisseur, est une algue unicellulaire microscopique appartenant au groupe des dinoflagellés, ces curieux végétaux à deux flagelles nageant efficacement et abondants dans le plancton. Cette intruse vit habituellement dans les eaux chaudes des mers tropicales mais depuis quelques années les conditions climatiques changeantes lui ont offert l'opportunité de coloniser les mers des latitudes plus septentrionales, comme la mer Méditerranée, devenue pour elle un habitat accueillant.  [...]

Le virus de Schmallenberg, ce nouveau venu si mal connu...

Depuis le mois de novembre, il frappe principalement les animaux en Allemagne (186 cas détectés), aux Pays-Bas, en Belgique, en Grande-Bretagne mais aussi en France, où 29 cas ont été rapportés au 1 er février. Si les adultes ne manifestent que des symptômes mineurs ( fièvre, chute de la production laitière, parfois des diarrhées sévères), les conséquences ne sont pas les mêmes lorsqu'il infecte une femelle gestante.   [...] Cependant, nos connaissances des Orthobunyavirus sont relativement minces, car ils ont été négligés depuis longtemps commente Jonas Schmidt-Chanasit, de l' Institut Bernhard Nocht pour la médecine tropicale. De ce fait, le mystère reste presque entier.  [...]