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Surprenante découverte sur l'origine du système nerveux parasympathique

Les cellules gliales immatures à l'origine des neurones du système parasympathique sont particulièrement intéressantes. En effet, elles possèdent les propriétés de cellules souches et pourraient être à l'origine de différents types cellulaires. des mélanocytes (les cellules pigmentées de la peau ), mais aussi des cellules de Schwann, qui protègent l' axone des neurones.  [...] Or, jusqu'à présent, il était admis que les neurones du système parasympathique proviennent des cellules de la crête neurale, une population de cellules dont on sait qu'elles participent à la formation du système nerveux périphérique. Ces neurones, montrent les auteurs de cette étude, serait issus de cellules gliales immatures, celles qui sont en principe les précurseurs de cellules de Schwann.  [...]

La thérapie cellulaire pourrait réparer des lésions du cortex

Les lésions cérébrales, qu'elles soient d'origine traumatique ou neurodégénérative, entraînent une mort cellulaire associée à des déficits fonctionnels importants. Afin de pallier les capacités limitées de régénération spontanée des neurones du système nerveux central adulte, les stratégies de remplacement cellulaire par transplantation de tissu embryonnaire présentent un potentiel intéressant.  [...] Les résultats obtenus par les équipes d'Afsaneh Gaillard (unité Inserm 1084, laboratoire de Neurosciences expérimentales et cliniques, université de Poitiers) et de Pierre Vanderhaeghen (institut de recherche interdisciplinaire en Biologie humaine et moléculaire de Bruxelles) démontrent, pour la première fois, chez la souris, que les cellules souches pluripotentes différenciées en neurones corticaux permettent de rétablir les circuits corticaux lésés adulte sur le plan neuroanatomique et fonctionnel.  [...]

Notre comportement dépend-il de notre système immunitaire ?

Notre comportement serait-il uniquement dicté par notre cerveau Des études sur la souris démontrent que notre système immunitaire n'y serait pas non plus totalement étranger.  [...] Le système nerveux est composé de deux sortes de cellules. les neurones et les cellules gliales. Ces dernières constituent la microglie, qui assure la défense immunitaire du système nerveux. Leur rôle est donc a priori de sauvegarder la bonne marche du vrai système nerveux et de toutes ses fonctions, assurées par les neurones.  [...]

En vidéo : découvrez votre second cerveau, dans le ventre

Système nerveux entérique. c'est ainsi que les physiologistes nomment cet énorme ensemble de neurones entourant le système digestif ( il y en a autant que dans le cerveau de mon chien affirme Michael Schemann, de l'université de Munich). Longtemps, il a été considéré comme un système de contrôle automatique des mouvements péristaltiques mais, depuis une vingtaine d'années, les découvertes s'accumulent pour en faire un deuxième cerveau, selon l'expression de Michael Gershon, pionnier dans ce domaine.  [...] En Allemagne, elle est invitée à la table de Michael Schemann, qui lui a fait déguster des saucisses pour expliquer qu'il y a là, dans la peau, des neurones faciles à trouver. Pour ce physiologiste, le syndrome de l'intestin irritable pourrait bien avoir son origine de ce côté.  [...]

Maladies neurodégénératives : découverte d'un cercle vicieux

L'oxyde nitrique ( NO ) est à l'origine de l'activation de FasL et des autres protéines, qui activent elles-mêmes la production de NO. Ce cercle vicieux provoque, lorsque ces protéines sont sur-activées, une production accrue d'oxyde nitrique et, à terme, la mort des neurones moteurs.  [...] Sur le plan thérapeutique, la piste pharmacologique semble la plus prometteuse, puisque différentes protéines peuvent constituer des cibles attrayantes. Les études futures vont s'intéresser à l'origine cellulaire de l'oxyde nitrique, cellules gliales ou neurones moteurs eux-mêmes, ainsi qu'au rôle des mutations SOD1 dans ce mécanisme.  [...]

Parkinson : diagnostiquer la maladie plus simplement

La maladie de Parkinson est la deuxième maladie neurodégénérative la plus courante. Si elle se caractérise d'un point de vue clinique par des raideurs ou des tremblements, au niveau du système nerveux central ce sont les neurones qui sont affectés. Des chercheurs de l' Inserm de Nantes ont pu mettre en évidence que les neurones du système nerveux périphérique ( entérique ) sont également touchés.  [...] Immunomarquage du système nerveux entérique sur une biopsie du côlon. A. marquage des neurones (en vert). B. identification (en rouge) des inclusions pathologiques (neurites de Lewy). Échelle 30 µM. Inserm.  [...]

Découverte d'un anticorps efficace contre la sclérose en plaques

Considérée comme une maladie auto-immune, la sclérose en plaques (SEP) est due à la destruction de la gaine de myéline, qui entoure et protège les fibres nerveuses (les axones des neurones ), par des cellules du système immunitaire (les lymphocytes ). Répandue (environ une personne sur mille, avec une proportion plus forte chez les femmes), la maladie est très invalidante.  [...] Schéma de l'action de l'anticorps Glunomab. Les pores de la barrière hémato-encéphalique (qui entoure le cerveau) s'ouvrent quand la protéine tPA active les récepteurs NMDA. Les cellules immunitaires peuvent alors pénétrer dans le système nerveux et détruire la gaine de myéline qui entoure les axones des neurones et les protège.  [...]

Traiter la surdité à l'aide de cellules souches sera-t-il possible ?

Le protocole mérite quelques explications. Marcelo Rivolta, l'un des auteurs de ce travail, tente depuis une dizaine d'années de transformer des cellules souches en neurones du système auditif. Il est enfin parvenu à cette performance, avec son équipe, en faisant croître les cellules totipotentes dans des milieux riches en FGF3 et FGF10, des facteurs de croissance des fibroblastes.  [...] Ils ont alors récupéré des cellules nerveuses progénitrices non encore différenciées. Pour les pousser à devenir des neurones auditifs, ces cellules ont été greffées à des gerbilles devenues malentendantes après la perte de neurones à la suite d'une exposition à la ouabaïne, un produit neurotoxique.  [...]

Chez les personnes migraineuses le cerveau serait mal irrigué

Le réseau d'artères infiltré dans le cerveau approvisionne en permanence les nombreux neurones en action. Une étude récente montre que ce système de vaisseaux sanguins est souvent altéré chez les personnes sujettes aux migraines. Ces anomalies induiraient des problèmes d'irrigation et de pression sanguine, responsables des symptômes de la migraine.  [...] Le cerveau est constitué de près de 100 milliards de neurones qui travaillent de concert pour coordonner les activités des différents organes. Le sang les ravitaille en permanence en nutriments et en oxygène grâce à des vaisseaux sanguins qui parcourent le système nerveux.  [...]

Sclérose en plaques : des médicaments qui réparent la myéline

Des scientifiques de l'Institut de recherche Scripps aux États-Unis pourraient venir au secours des malades. Au cours de leurs recherches, publiées dans la revue Nature, ils ont identifié des molécules qui agissent d'une manière inédite. Au lieu de s'attaquer au système immunitaire, elles favorisent le développement de certaines cellules nerveuses qui à leur tour réparent les gaines de myéline sur les neurones.  [...] Chez les personnes atteintes de sclérose en plaques, les oligodendrocytes, c'est-à-dire les cellules qui fabriquent la myéline des neurones, disparaissent progressivement. Pour des raisons inconnues, les cellules à l'origine des oligodendrocytes ne deviennent pas matures, explique Luke Lairson, le directeur de l'équipe.  [...]