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Liste des espèces menacées : de nombreuses oubliées

En effet, l' extinction d'un oiseau, d'un mammifère ou d'une plante, ne signifie pas la disparition d'une seule espèce, indique le Dr Heather Proctor, du département des Sciences Biologiques de l'Université d'Alberta (Canada), mais aussi celle des espèces qui en dépendent.  [...] Les chercheurs ont commencé par établir une liste de 12.200 plantes et animaux couramment considérés comme menacés. Ils ont étudié les insectes, mites, champignons et autres organismes adaptés aux hôtes menacés. L'étude a consisté à calculer, dans le cas où un hôte s'éteignait, combien d'autres espèces disparaîtraient avec lui, en sachant qu'un organisme peut dépendre de plusieurs espèces pour sa survie.  [...]

Pourquoi les gros animaux sont-ils moins sujets au cancer que nous ?

Cette contradiction s'appelle le paradoxe de Peto, en hommage à Richard Peto, chercheur à l'université d'Oxford, qui l'a pointée du doigt en 1975. Les scientifiques y voient toutefois une explication logique. Si une espèce met en place des mécanismes pour se protéger des tumeurs et augmenter ses chances de survie, cela se fait au détriment d'autres fonctions de l'organisme, comme la reproduction.  [...] Par exemple, l'activation des proto-oncogènes semble diminuer si la taille des animaux augmente. À l'inverse, même s'ils favorisent la survie, les GST deviennent trop coûteux pour les espèces de petit ou moyen gabarit, car les répercussions sont trop importantes sur la reproduction.  [...]

Bloquer la dépendance à la cocaïne avec des antibiotiques ?

Le circuit cérébral de la récompense fournit aux individus la motivation nécessaire pour la réalisation des comportements indispensables à la survie de l' espèce, comme la reproduction et la nutrition. En le stimulant, les drogues peuvent tromper le cerveau et lui faire croire que leur usage est bénéfique pour l'organisme. Ainsi commence l' addiction.  [...] Au cours de leurs travaux, les scientifiques ont utilisé des rats comme modèle animal d' addiction à la cocaïne. Pendant plusieurs heures, les rongeurs ont pu se fournir en cocaïne en appuyant sur un levier. Cette manipulation déclenchait en même temps un son et une lumière caractéristiques.   [...]

Le mystère de la richesse de Madagascar en espèces animales et végétales

La nouvelle théorie propose une explication de la présence d'un grand nombre d' espèces sur des zones géographiques réduites à travers l'île. Dans certaines zones de faible altitude, ces animaux connaissent une situation d'isolement en raison de la configuration géographique, ce qui éclaire le phénomène de spéciation, d'évolution vers de nouvelles espèces.  [...] les bassins des rivières, avec leurs sources à des altitudes relativement faibles. Ceux-ci constituèrent des zones dans lesquelles les espèces ont été contraintes d'exercer leur aptitude à la survie et ont donné naissance à de nouvelles espèces. Les recherches sont publiées dans la revue Science du 19 mai 2006.  [...]

Menace d'une disparition rapide des mammifères ?

L'Europe et le Japon présentent, quant à eux, le danger le plus faible, en raison des siècles d'activité humaine et de la survie de très peu d'espèces à risque.  [...] Par cette étude, les biologistes comptent attirer l'attention des conservateurs sur la nécessité de prévenir la disparition future, et soudaine, des mammifères. Si ces espèces ne sont pas menacées pour l'instant, elles risquent de très rapidement le devenir.  [...]

Radioactivité : un traitement pour les victimes d'accident nucléaire

Des chercheurs américains sont sur la piste d'un traitement contre les effets d'une irradiation accidentelle. Selon eux, le fait d'apporter à l'organisme de la victime une protéine appelée BPI et de l'associer à une antibiothérapie, permettrait d'améliorer ses chances de survie.  [...] Ils ont ainsi observé que le cocktail thérapeutique composé de l'association BPI/fluoroquinolone permettait à l'organisme de générer de nouvelles cellules sanguines. Même lorsqu'il est administré 24 heures après exposition, cette bithérapie améliore le taux de cellules sanguines et la survie des souris traitées, conclut Guinan.  [...]

Grippe : la nouvelle stratégie pour la combattre

Pour les formes sévères de la maladie, il existe des traitements, essentiellement deux antiviraux que sont le Tamiflu et le Relenza. Tous deux s'attaquent à la neuraminidase, une protéine du virus qui contribue à sa dispersion dans l'organisme. Problème.  [...] On suppose que cette protéine, retrouvée dans les cellules humaines, se trouve à l'origine d'une succession d'événements aboutissant à la réaction inflammatoire causée par les défenses de l'organisme. Effectivement, les rongeurs ainsi traités présentent une importante inflammation des poumons et un taux de survie en baisse.  [...]

La recombinaison des chromosomes : un jeu de l'amour et du hasard sous contrôle ?

Alain Nicolas et son équipe se penchent depuis plusieurs années sur ces questions en prenant pour objet d'étude la levure modèle Saccharomyces cerevisiae. En soi, la vie sexuelle de cette levure n'est pas excessivement attrayante. c'est un organisme unicellulaire, diploïde, qui se multiplie normalement par mitose.  [...] C'est la première fois qu'est mise au point une méthode permettant de diriger, vers une cible située dans une région froide, la machinerie moléculaire contrôlant la recombinaison naturelle des chromosomes. Comme la protéine Spo11 est très conservée chez tous les organismes, le principe pourrait être adapté à d'autres espèces en utilisant avantageusement leur propre protéine Spo11.  [...]

Couleur de peau : les gènes réfutent la notion de race

Une autre région du génome, contenant le gène MFSD12, était associée à la pigmentation de la peau. Ce gène est peu exprimé dans les peaux dépigmentées de personnes souffrant de vitiligo, une maladie de la pigmentation de la peau. Les chercheurs ont trouvé que des mutations dans ou autour de ce gène, qui étaient associées à une pigmentation sombre, étaient fréquentes dans des populations sub-sahariennes, mais pas chez les San à la peau plus claire.   [...] L'environnement conditionne-t-il l'évolution de l'Homme Dans sa théorie de l'évolution, Darwin propose que le moteur la sélection naturelle soit la lutte pour la survie (struggle for life). Dans un environnement changeant, l'Homme, comme les autres espèces, est soumis à ces lois de l'évolution.  [...]

Choléra : trois mutations rendent la souche haïtienne plus virulente

Comme cette protéine est indispensable à la survie du micro-organisme au sein de son hôte, les auteurs suspectent une troisième mutation, qu'ils n'ont pas identifiée et qui permettrait à la bactérie d'échapper au système immunitaire. Ces mutations changent donc inéluctablement le comportement de Vibrio cholerae, ce qui n'avait pas été envisagé jusque-là.  [...] En effet, les scientifiques pensaient que toutes les souches étaient dotées d'une même architecture de base et que seules quelques modifications pouvaient atténuer ou accentuer les symptômes, mais aucunement changer le mécanisme d'infection.   [...]