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Les néoneurones impliqués dans l'apprentissage et la mémorisation

Dans le cerveau adulte, les néoneurones contribuent à la formation de nouvelles cellules du cerveau et permettent la mise au point de neurones, regroupés en réseau, qui peuvent alors devenir efficaces. Jonathan Clarke, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] La découverte de nouveaux neurones formés par le cerveau adulte avait fait grand bruit en 2003. Elle mettait à mal le dogme quasi séculaire selon lequel le nombre de neurones est défini dès la naissance, toute perte étant irréversible. Une découverte d'autant plus incroyable que la fonction de ces cellules restait indéterminée jusqu'à aujourd'hui.  [...]

Dès trois mois, les bébés ont le sens des nombres

Bien que cette technique ne permette pas de repérer directement les zones corticales en activité, une méthode de reconstruction en 3D à partir des données de l'EEG a été mise au point, qui permet de cartographier le cerveau durant ces stimuli par l'image. C'est ainsi qu'une nette corrélation a pu être établie entre les voies de traitement de l'information par les nourrissons et les cerveaux des adultes.  [...] Cette découverte, ainsi que l'affinement des connaissances sur le fonctionnement intime du cerveau devrait aussi permettre la mise au point de nouvelles méthodes de diagnostic précoce ou de traitement d'affections altérant le sens du nombre, un syndrome appelé dyscalculie.  [...]

Débat : implantation de cellules cérébrales humaines chez des primates

Dans le futur meilleur des mondes des neurosciences, les chirurgiens espèrent remplacer les parties perdues ou mortes du cerveau par de nouvelles cellules souches neurales saines cultivées en laboratoire. Tester cette thérapie tout d'abord sur des animaux permettra de voir comment ces cellules s'intègrent dans le cerveau.  [...] Le panel a décidé de mettre de côté cet ancien désaccord, choisissant de se concentrer plutôt sur la question de déterminer si les expérimentations à base de cellules souches et du cerveau posent de nouvelles questions éthiques uniques.  [...]

Le Prix Nobel de médecine 2007 récompense la technique du "ciblage de gènes"

La saison des Nobel 2007 a débuté ce lundi 8 octobre à Stockholm, avec l'attribution de la prestigieuse récompense à deux chercheurs américains et un britannique pour leurs travaux sur la manipulation des cellules souches embryonnaires de souris.  [...] Le comité du Prix Nobel a décidé de récompenser les trois lauréats pour la mise au point de cette technique permettant une inactivation de gènes ciblés aussi appelée knock-out de gène, qui a entraîné une série de découvertes à présent appliquées dans de nombreux domaines de biomédecine, de recherche fondamentale ou de mise au point de nouvelles thérapies.  [...]

De nouveaux antiviraux qui ciblent la cellule hôte

Stratégie du criblage de l'effet des microARN sur l'infection virale. Le mime (bleu) ou le piège (rouge) du microARN est inséré dans les cellules animales. Après 60 heures, la toxicité des microARN est vérifiée (à gauche), puis les cellules sont infectées par du virus fluorescent (à droite).  [...] Les chercheurs n'ont pas pu déterminer si l'action de miR-199a-3p est réellement indirecte (il modifie l'environnement intra-cellulaire) ou directe (il agit sur le virus lui-même). Toutefois, la stratégie de criblage de molécule mise au point pourrait être menée à plus grande échelle, en recherche appliquée pour découvrir de nouvelles molécules antivirales ciblant d'autres virus, ou en recherche fondamentale, simplement pour mieux comprendre le fonctionnement du virus dans la cellule.  [...]

Résistance aux médicaments : vers la fin de la médecine moderne ?

Si l'on conjugue à cela toutes les migrations humaines et la distribution de la nourriture, alors ces pathogènes se répandent sur la surface de toute la planète. Malheureusement, l'industrie pharmaceutique n'investit plus beaucoup dans la mise au point de nouvelles molécules antibactériennes, et l'absence de solutions inédites inquiète au plus haut point l' OMS.  [...] Sommes-nous vraiment au bord du gouffre À court terme, la situation n'est pas encore si alarmante et les bactéries les plus communes risquent peu de devenir des tueurs en série d'individus sains. Mais à long terme, les épidémies d'autrefois pourraient retrouver de leur vigueur et sans nouvelle thérapie adaptée, qui sait ce qui pourra nous arriver.  [...]

Enfin une parade prometteuse contre les « super pathogènes » ?

Les chercheurs ne perdent cependant pas complétement espoir et travaillent avec ardeur pour dénicher de nouvelles solutions antibactériennes. Des travaux récents avaient par exemple permis la mise au point d'une stratégie d'identification rapide d' antibiotiques efficaces.  [...] Dans une nouvelle étude publiée dans la revue mbio, une équipe de l'université d'état de Caroline du Nord (États-Unis) vient de développer une méthode qui permettrait de faire d'une pierre deux coups. éviter les résistances et cibler plus efficacement les bactéries dangereuses.  [...]

Pourquoi le plus mortel parasite du paludisme préfère-t-il l'Homme ?

Cette fois-ci, ils se sont demandé si ces interactions jouaient un rôle dans la spécificité de P. falciparum pour l'Homme. Ils avaient vu juste. en utilisant des méthodes de biochimie, ils ont montré que la protéine RH5 ne pouvait pas se fixer, ou très mal, sur la basignine présente à la surface des cellules de gorilles ou de chimpanzés mais était capable d'interagir fortement avec celle des globules rouges humains.  [...] L'ensemble de ces données permet de mieux comprendre comment P. falciparum infecte l'Homme et pourrait conduire à de nouvelles stratégies de traitement. En ciblant la protéine RH5, les chercheurs pourraient à la fois bloquer l'infection des cellules et empêcher le protozoaire d'attaquer l'Homme.  [...]

Cancer : une stratégie pour affamer les tumeurs

Les chercheurs de par le monde travaillent donc d'arrache-pied pour mettre au point de nouvelles techniques de soin plus ciblées. Un axe particulièrement prometteur repose sur l'étude du métabolisme des cellules cancéreuses. En effet, en devenant malignes, ces cellules adoptent un chemin différent des cellules saines.  [...] En bloquant l'action de la protéine EEF2K, on pourrait tuer les cellules cancéreuses sans atteindre les autres, explique Chris Proud, l'un des participants à l'étude. Cette découverte prometteuse ouvre ainsi la voie vers l'élaboration de nouveaux traitements contre le cancer.  [...]

Une première : le génome d'un organisme vivant intégralement reconstruit

Publiée cette semaine dans Science, sous l'autorité du professeur Dan Gibson et ses collaborateurs, cette avancée a été rendue possible par la mise au point de nouvelles méthodes d'assemblage et de reproduction de fragments d' ADN produits chimiquement en laboratoire.  [...] Le modèle utilisé ici est la bactérie Mycoplasma genitalium, qui vit dans l' épithélium cilié des cellules dans les parties génitales et les zones respiratoires des primates (homme compris). Sélectionné en raison de sa simplicité, cet organisme ne comporte en effet que 485 gènes, à peine plus que Carsonella ruddii, qui arbore le plus petit génome connu, avec environ 200 gènes.  [...]