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Cerveau : les vertus de l'oubli

En général, on considère qu'une bonne mémoire permet de retenir de nombreuses informations sur une longue période. En neurobiologie, ces problèmes révèlent souvent des pathologies. Mais l'oubli reste indispensable au bon fonctionnement du cerveau. C'est ce que rappellent deux chercheurs de l'université de Toronto dans un nouvel article paru dans Neuron, où ils dressent un parallèle entre la mémoire humaine et la mémoire artificielle.  [...] Certains mécanismes favorisent la perte de mémoire. L'un d'eux consiste à affaiblir, voire éliminer, des connexions synaptiques entre neurones qui servent à coder la mémoire. Un autre mécanisme en génère de nouveaux à partir de cellules souches. quand les neurones s'intègrent dans l' hippocampe, les nouvelles connexions remodèlent les circuits existants, ce qui rend plus compliqué l'accès à certaines informations.  [...]

Mathématiquement, les plis du cerveau ressemblent à du papier froissé

Pendant des décennies, les chercheurs ont tenté, en vain, d'établir un lien entre le nombre de ces circonvolutions et d'autres caractéristiques. Il n'existe ainsi, par exemple, pas de rapport entre le nombre de replis sinueux et le poids du cerveau ou le nombre de neurones.  [...] En biologie, il est exceptionnel de trouver une relation mathématique qui corresponde aussi parfaitement à l'ensemble des données, souligne Georg Striedter, un neuroscientifique de l'Université de Californie interrogé par le magazine Science.  [...]

Les souvenirs de la petite enfance ne sont pas forcément perdus

Les chercheurs ont pu activer les neurones qui codaient ce souvenir 15 jours, 30 jours et 90 jours après le choc électrique initial. Paul Frankland, un des auteurs de cette recherche parue dans la revue Current Biology, a expliqué à The Scientist, qu'en stimulant ces neurones actifs pendant l'encodage de la mémoire, les chercheurs donnent un petit coup de pouce au système.  [...] Précédemment, cette équipe avait déjà trouvé un mécanisme expliquant pourquoi les souvenirs de la petite enfance disparaissent. ce serait dû à la neurogenèse qui a lieu dans l' hippocampe, par laquelle le cerveau ajoute de nouveaux neurones, ce qui accélérerait l'oubli des évènements de la petite enfance.  [...]

Découverte sur la mémoire : un souvenir lié à des neurones individuels

C'est ce que démontrent, à l'échelle de neurones uniques, des chercheurs britanniques. Ces cellules, individuellement, seront ensuite activées par un élément rappelant cette scène, ce qui remontera son souvenir. C'est la première fois qu'un mécanisme sous-jacent à une telle mémorisation est repéré à l'échelle cellulaire.  [...] Le neurone de Jennifer Aniston. c'est ainsi que Rodrigo Quian Quiroga et Matias Ison, de l' université de Leicester (Royaume-Uni), résument les recherches sur la mémoire qu'ils viennent de publier avec leurs collègues dans la revue Neuron. La série d'expériences qu'ils ont menées leur ont en effet permis de localiser des neurones qui s'activent lors de la mémorisation puis lors du souvenir d'un fait très précis, par exemple l'image de Jennifer Aniston.  [...]

Dormez pour mieux mémoriser !

Le sommeil permettrait de mieux mémoriser, pensaient certains sans trop y croire. Aujourd'hui, grâce aux travaux d'une équipe de recherche germano-suisse, la science vient de prouver que la mémoire est effectivement consolidée au cours du sommeil, alors que les souvenirs peuvent être altérés pendant la journée.  [...] Chez l'animal, la réactivation des souvenirs, par l' application d'une odeur par exemple, produit une nouvelle instabilité dans les connexions synaptiques des neurones impliqués dans le souvenir et dans les marqueurs moléculaires de la formation de la mémoire.  [...]

Effacer et réactiver la mémoire, c'est possible !

Une étape vient d'être franchie grâce à ces travaux présentés en ligne dans la revue Nature. pour la première fois, des scientifiques ont utilisé la DLT et la PLT pour effacer et réactiver un souvenir chez le rat. Pour Robert Malinow, professeur de neuroscience et auteur de l'article, nous pouvons former une mémoire, l'effacer et la réactiver à volonté, en appliquant un stimulus qui renforce ou affaiblit de manière sélective des connexions synaptiques.  [...] Pour les applications, on peut imaginer réactiver des souvenirs chez des patients souffrant d' Alzheimer. En effet, le peptide bêta-amyloïde qui s'accumule dans le cerveau des malades affaiblit les connexions synaptiques d'une manière similaire à la stimulation basse fréquence qui a effacé la mémoire des rats.  [...]

Notre mémoire à long terme est-elle plus complexe que prévu ?

Depuis quelques années, on pensait que notre mémoire à long terme ne dépendait que d'une seule molécule. la PKMzeta. Cependant, deux études américaines indépendantes viennent de montrer que même sans elle, des souris n'avaient aucun problème pour se souvenir de tout.  [...] Dans les deux expériences, les souris ont eu droit à une injection de ZIP, cet inhibiteur de l'enzyme qui, rappelons-le, est absente. Pourtant, c'est seulement à ce moment que les souris ont commencé à perdre la mémoire. ZIP efface toujours les souvenirs malgré l'absence de sa cible.  [...]

Ça fait peur : prendre des photos a un impact négatif sur la mémoire

En moyenne, des milliards de photos sont prises chaque année et 300 millions sont téléchargées chaque jour sur Facebook. Or, si nous prenons des photos, c'est pour nous souvenir des moments importants de notre vie. Mais la photo favorise-t-elle vraiment la réminiscence des événements Une étude parue dans Psychological Science semble justement montrer que le fait de prendre des photos nous empêche d'enregistrer correctement des détails dans notre mémoire.  [...] En conclusion, le fait de photographier des objets a un effet négatif sur la mémoire de ces objets, sauf si on zoome sur un détail en particulier. Cependant, pour Linda Henkel, les photos peuvent parfois aider à réactiver la mémoire. Pour nous souvenir, nous devons avoir accès aux photos et interagir avec, au lieu de juste les amasser.  [...]

Sauver la biodiversité pour sauver les hommes ?

C'est le cas de la maladie de Lyme, transmise par des morsures de tiques infectées par une bactérie ( Borrelia ). Aux États-Unis, la tique se nourrit du sang de la souris à pattes blanches ou de l' opossum. La souris est souvent porteuse de la bactérie, alors que l'opossum n'est que peu fréquemment infecté.  [...] Si l'opossum, espèce tampon, est présent en grande quantité, les tiques se nourriront préférentiellement sur cet animal et ne contracteront que rarement la bactérie. La disparition des opossums liée à la destruction des forêts mène les tiques à se nourrir sur les souris à pattes blanches, à s'infecter et à transmettre davantage la maladie de Lyme à l'homme.   [...]

Se souvenir des odeurs, ça se travaille !

Celui-ci s'étend du nez au cerveau. Dans la cavité nasale, une zone de 10 centimètres carrés appelée muqueuse nasale est tapissée de neurones olfactifs. Ceux-ci perçoivent des molécules odorantes volatiles grâce à un grand nombre de récepteurs moléculaires différents situés en surface des neurones, ce qui provoque leur activation.  [...] La mémoire olfactive existe donc réellement et son mécanisme semble similaire à celui de la mémoire visuelle ou auditive, où les zones cérébrales activées par le souvenir sont identiques à celles activées par une véritable sensation.  [...]