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Découverte d'un gène important pour le vieillissement cellulaire

A la fin des années 90, plusieurs groupes de recherche ont identifié une protéine appelée p16ink4a dont la présence est largement augmentée dans les tissus âgés. Dans certains cas, une souris âgée peut contenir 50 fois plus de cette protéine qu'une souris jeune.  [...] Ces groupes ont utilisé une souris ne synthétisant pas la protéine P16ink4a. De manière très intéressante ce KO empêche la chute du nombre de cellules souches dans le cerveau. Par exemple, 1,3% des neurones olfactifs sont nouvellement créés chez une souris âgées, soit le double de la souris contrôle.  [...]

Trisomie 21 : la protéine SNX27 coupable

Comme souvent dans la recherche scientifique, l'étude a commencé par une observation. des souris qui présentent des défauts d'apprentissage et de mémoire. Ces souris portent une seule copie d'un gène appelé Snx27. Les auteurs ont montré que la protéine synthétisée par ce gène, SNX27, stabilisait les récepteurs au glutamate sur les neurones, une fonction primordiale dans la transmission de l' influx nerveux.  [...] Au vu de ces résultats, peut-on envisager un traitement de la trisomie 21 Pour répondre à cette question, de la protéine SNX27 a été implantée dans le cerveau de souris trisomiques. Les résultats sont impressionnants. les récepteurs des neurones se stabilisent et les souris récupèrent leurs capacités cognitives.  [...]

Comment implanter de faux souvenirs dans le cerveau d'une souris ?

Les scientifiques ont tout d'abord produit des souris génétiquement modifiées contenant une protéine sensible à la lumière, appelée channelrhodopsine 2, dans le gyrus denté. En envoyant des impulsions lumineuses dans le cerveau de souris grâce à des fibres optiques préalablement implantées, les chercheurs peuvent activer à leur guise les neurones de cette région de l' hippocampe.  [...] Mais l'expérience ne s'est pas arrêtée là. Au cours de la balade dans chacune des pièces, les scientifiques ont activé les neurones des souris avec de la lumière. Ainsi, les mêmes cellules cérébrales ont pu être stimulées dans les deux lieux de promenade. Par ce biais, les auteurs ont voulu établir une fausse connexion entre la pièce confortable et la présence de décharges électriques.  [...]

Le prion se transmet aussi par inhalation d'aérosols

Parmi les souris génétiquement modifiées, l'une d'entre elles, tga20, surexprime la protéine PrP C. C'est cette protéine, naturellement présente dans l'organisme et en particulier dans le système nerveux, qui change de conformation pour prendre la forme que l'on appelle PrP Sc, sous l'influence des prions infectieux.  [...] Pour préciser le mode d'entrée du prion par la voie nasale, des expériences supplémentaires ont été réalisées. Des souris génétiquement modifiées pour n'exprimer la protéine PrP C que dans les neurones (NSE-PrP), déclarent elles aussi la maladie, indiquant que la transmission du prion ne nécessite pas la présence des protéines PrP C hors des tissus neuraux.  [...]

Votre cerveau contiendrait un pétaoctet, soit dix fois plus que prévu

Les cellules de Purkinje, des neurones du cervelet Les neurones seraient-ils verts Pas vraiment. Il s'agit en réalité de mettre en évidence grâce à la GFP (la protéine fluorescente verte ou green fluorescent protein en anglais) le contrôle des séquences régulatrices de la protéine du prion bovin (agent pathogène), dans les cellules de Purkinje du cervelet de souris transgénique.  [...] Cette dernière se manifeste par l'accumulation d'une protéine particulière, l'hungtingtine, qui va former des agrégats et détruire les neurones. Sur cette image, le neurone de souris est sain. Sandrine Humbert, Fabrice Cordelières, CNRS Photothèque.  [...]

Une première : un neurone vivant en vidéo haute résolution !

Pour réaliser cet exploit, les biophysiciens n'ont pas seulement dû utiliser la microscopie Sted. Les neurones que l'on voit sur la vidéo et les images prises ne sont pas ceux de souris quelconques. Afin de les rendre suffisamment fluorescents, il a fallu modifier génétiquement ces rongeurs pour qu'ils produisent d'importantes quantités d'une certaine protéine fluorescente de couleur jaune.  [...] Les chercheurs estiment que l'on pourrait à terme voir finement où se concentre la protéine fluorescente dans les dendrites. La haute résolution atteinte et l'accès à la vie des neurones en direct permettront sans doute de mieux comprendre certains dysfonctionnements des neurones affectés par une pathologie.  [...]

Rentrée scolaire : pourquoi le sommeil favorise-t-il l'apprentissage ?

Les chercheurs constatent le même type de résultats en entraînant deux fois plus les souris fatiguées. Rien ne vaut le sommeil... Et notamment le sommeil profond, cette phase pendant laquelle le cerveau est traversé d'ondes lentes. Pendant cette période, les neurones du cortex moteur, précédemment sollicités par l'acquisition de l'exercice, sont réactivés et revivent l'activité apprise avant l'endormissement.  [...] Pour faire la lumière sur ce processus, les souris utilisées par Wenbiao Gan et ses collègues étaient génétiquement modifiées de façon à exprimer une protéine fluorescente dans les neurones. Grâce à la technique de microscopie à deux photons, les scientifiques ont ainsi pu voir la croissance des épines sur différentes branches de dendrites.  [...]

Alzheimer : sait-on enfin pourquoi les neurones dégénèrent ?

Les bêta-amyloïdes, ici marquées en marron, était déjà connues pour abaisser l'efficacité de la communication entre neurones. Désormais, on sait qu'elles semblent aussi favoriser la prolifération de la protéine Tau, qui pousse le neurone à entrer en phase de division cellulaire et à mourir. Nephron, Wikipédia, cc by sa 3.0.  [...] Cependant, des scientifiques de l' université de Virginie (Charlottesville, États-Unis) ont remarqué que la bêta-amyloïdes pouvaient changer la donne. Ils ont exposé des neurones de souris à la protéine. Après 24 heures, l' ADN des neurones avait commencé à se dupliquer, étape caractéristique du cycle cellulaire.  [...]

Alzheimer : une grande avancée sur l'une de ses causes possibles

Quelques précisions s'imposent pour comprendre précisément la recherche. Carla Shatz, chercheuse à l' université Stanford, travaille depuis plusieurs années sur une protéine de souris nommée PirB. Alors qu'on la pensait limitée au système immunitaire, cette protéine se retrouve également à la surface des neurones, à proximité des synapses.  [...] Dans cette nouvelle étude, les auteurs ont créé une souche de souris porteuses de deux gènes humains prédisposant à la neurodégénérescence, chez qui, en plus, le gène à l'origine de PirB était éteint. Ces rongeurs présentent bien des dépôts de plaques séniles à l'âge adulte, mais semble-t-il aucun trouble cognitif.  [...]

On a créé des souvenirs artificiels de peur chez des souris !

Commençons donc dans l'ordre chronologie. Dans Nature, des scientifiques du MIT ont utilisé une technique ultramoderne appelée optogénétique, alliant l'optique à la génétique. Des souris génétiquement modifiées produisent certains neurones exprimant une protéine, la channelrhodopsine, qui active les cellules du cerveau lorsqu'elle est soumise à un rayonnement lumineux bleu.  [...] En réactivant artificiellement les neurones impliqués dans la mémorisation des événements effrayants de la veille, on induisait la terreur chez des souris, dans un environnement pourtant tranquillisant.  [...]